US History II (OS Collection)

av de hundratusentals bosättare som flyttade västerut var de allra flesta homesteaders. Dessa pionjärer, som Ingalls-familjen i Little House on the Prairie book och TV-berömmelse (se infälld nedan), sökte land och möjlighet. Populärt känd som” sodbusters, ” dessa män och kvinnor i Mellanvästern inför ett svårt liv på gränsen. De bosatte sig i hela landet som nu utgör Mellanvästern delstaterna Wisconsin, Minnesota, Kansas, Nebraska, och Dakotas. Vädret och miljön var dyster, och bosättare kämpade för att försörja sig. Några unseasonably regniga år hade lett blivande bosättare att tro att den” stora öknen ” var inte mer, men regionens typiskt låg nederbörd och hårda temperaturer gjorde gröda odling hårt. Bevattning var ett krav, men att hitta vatten och bygga adekvata system visade sig vara för svårt och dyrt för många jordbrukare. Det var inte förrän 1902 och passagen av Newlands Reclamation Act att ett system äntligen fanns för att avsätta medel från försäljning av offentliga mark för att bygga dammar för efterföljande bevattningsinsatser. Innan dess förlitade sig bönder över Great Plains främst på torrodlingstekniker för att odla majs, vete och sorghum, en praxis som många fortsatte under senare år. Några började också använda väderkvarnsteknik för att dra vatten, även om både borrning och konstruktion av väderkvarnar blev en extra kostnad som få bönder hade råd med.

the Enduring Appeal of Little House on the Prairie

historien om västerländsk migration och överlevnad har förblivit en prövosten för amerikansk kultur, även idag. TV-showen Frontier Life på PBS är ett exempel, liksom otaliga andra moderna framkallande av bosättarna. Tänk på den enorma populariteten hos Little House-serien. Böckerna, som ursprungligen publicerades på 1930-och 1940-talet, har varit i tryck kontinuerligt. TV-showen, Little House on the Prairie, sprang i över ett decennium och var enormt framgångsrik (och sägs vara President Ronald Reagans favoritprogram). Böckerna, även om de var fiktiva, baserades på Laura Ingalls Wilders egen barndom, när hon reste västerut med sin familj via täckt vagn och stannade i Kansas, Wisconsin, South Dakota och därefter.

Bild (a) är ett fotografi av Laura Ingalls Wilder. Bild (b) visar omslaget till Ingalls Wilders bok, Little House on the Prairie. På omslaget finns en ritning av två unga tjejer, som står framför en liten stuga med solnedgången bakom den.

Laura Ingalls Wilder (a) är den berömda författaren till Little House-serien, som började 1932 med publiceringen av Little House in The Big Woods. Den tredje och mest kända boken i serien, Little House on the Prairie (b), publicerades bara tre år senare.

Wilder skrev om sina berättelser, ” när du läser mina berättelser för länge sedan hoppas jag att du kommer ihåg att de saker som verkligen är värda och som ger dig lycka är desamma nu som de var då. Mod och vänlighet, lojalitet, sanning och hjälpsamhet är alltid desamma och behövs alltid.”Medan Ingalls påpekar att hennes berättelser understryker traditionella värden som förblir desamma över tiden, är det inte nödvändigtvis det enda som gjorde dessa böcker så populära. Kanske är en del av deras överklagande att de är äventyrshistorier, med vilda väder, vilda djur och vilda indianer som alla spelar en roll. Förklarar detta deras pågående Popularitet? Vilka andra faktorer kan göra dessa berättelser tilltalande så länge efter att de ursprungligen skrevs?

de första husen som byggdes av västerländska bosättare var vanligtvis gjorda av lera och sod med halmtak, eftersom det fanns lite virke för byggnad. Regn, när det kom fram, presenterade ständiga problem för dessa sodhus, med lera som faller i mat och skadedjur, framför allt löss, scampering över sängkläder. Vädermönster lämnade inte bara fälten torra, de tog också tornados, torka, snöstormar och insektsvärmar. Berättelser om svärmar av gräshoppor var vanliga, och de grödätande insekterna skulle ibland täcka marken sex till tolv tum djup. En ofta citerad Kansas-tidning rapporterade en johannessvärm 1878 under vilken insekterna slukade ” allt grönt, avlägsnade lövverket från barken och från fruktträdens ömma kvistar och förstörde varje växt som är bra för mat eller behaglig för ögat, den mannen har planterat.”

ett fotografi visar ett torvhus med en vagn framför sig.

Sod hus var vanliga i Mellanvästern som bosättare flyttade västerut. Det fanns inget virke att samla och inga stenar att bygga med. Dessa lera hem var sårbara för väder och skadedjur, vilket gör livet oerhört svårt för de nyanlända homesteaders.

jordbrukarna stod också inför det ständigt närvarande hotet om skuld och avskärmning av bankerna. Medan marken i huvudsak var fri enligt Homestead Act, alla andra jordbruksförnödenheter kostade pengar och var ursprungligen svåra att få i de nyligen bosatta delarna av landet där marknadsekonomierna ännu inte helt nådde. Hästar, boskap, vagnar, brunnar, stängsel, utsäde och gödningsmedel var alla kritiska för överlevnad, men ofta svåra att få tag på eftersom befolkningen ursprungligen förblev glest bosatt över stora landområden. Järnvägar debiteras notoriskt höga priser för jordbruksutrustning och boskap, vilket gör det svårt att anskaffa varor eller göra en vinst på något skickas tillbaka österut. Bankerna debiterade också höga räntor, och i en cykel som spelade upp sig år efter år skulle bönderna låna från banken med avsikt att återbetala sin skuld efter skörden. När antalet jordbrukare som rör sig västerut ökade sjönk marknadspriset på deras produkter stadigt, även när värdet på den faktiska marken ökade. Varje år producerade hårt arbetande bönder allt större grödor, översvämmade marknaderna och drev därefter ner priserna ytterligare. Även om vissa förstod ekonomin för utbud och efterfrågan, kunde ingen Öppet kontrollera sådana krafter.

så småningom hjälpte ankomsten av ett mer omfattande järnvägsnät jordbrukare, främst genom att ta med välbehövliga leveranser som virke för byggande och nya jordbruksmaskiner. Medan John Deere sålde en stål-faced plog så tidigt som 1838, var det James Olivers förbättringar av enheten i slutet av 1860-talet som förvandlade livet för homesteaders. Hans nya, billigare” kylda plog ” var bättre utrustad för att skära igenom de grunda gräsrötterna i Mellanvästern terrängen, samt motstå skador från stenar strax under ytan. Liknande framsteg inom gräsklippare, gödselspridare och tröskmaskiner förbättrade jordbruksproduktionen avsevärt för dem som hade råd med dem. Där kapitalkostnader blev en viktig faktor började större kommersiella gårdar—kända som ”bonanza farms” – utvecklas. Jordbrukare i Minnesota, North Dakota och South Dakota anställde migrerande bönder för att odla vete på gårdar över tjugo tusen tunnland vardera. Dessa stora gårdar lyckades i slutet av seklet, men små familjejordbruk fortsatte att lida. Även om landet var nästan gratis kostade det nära $1000 för de nödvändiga förnödenheterna för att starta en gård, och många blivande markägare lockade västerut av löftet om billig mark blev migrerande bönder istället och arbetade andra människors mark för en lön. Frustrationen hos småbönder växte, vilket slutligen ledde till ett slags uppror, som diskuterades i ett senare kapitel.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.