Storbritannien som verkstad i världen

ny teknik

George Stephenson, uppfinnare av’ Rocket ’ 27

redan på 16-talet jordbrukets efterfrågan på mer mark satte press på Storbritanniens utarmade skogsmarker. Det stigande priset på trä som industribränsle gjorde kol, med vilket Storbritannien var rikligt levererat, ett alltmer attraktivt alternativ.

Londonbor hade länge bränt kol hemma – en stor kustflotta transporterade den ner från gruvorna i Tyneside. Att utvidga användningen till industrin krävde emellertid inneslutning av skadliga ångor som förorenade råvarorna.

salt -, socker-och tvålindustrin hittade snabbt sina tekniska lösningar. I den 17: e århundradet glastillverkare, maltsters och icke-järnmetaller raffinaderier modifierade sin utrustning för att bränna kol, men järn beslutsfattare lidit upprepad besvikelse. Först 1709 lyckades Abraham Darby, från Coalbrookdale, smälta tackjärn för gjutning genom att först dekarburisera kolet för att producera koks.

’ det var också den expanderande gruvsektorn som föranledde uppfinningen av ångmotorn …’

men ytterligare bearbetning krävdes för att producera järn för den större smidesjärnindustrin. Detta blev slutligen ekonomiskt eftersom priset på kol sjönk avsevärt mot kolpriset efter 1750. Henry Corts puddling och rullande process (patenterad 1783-4) möjliggjorde både fullständig ersättning av kol och massiva skalfördelar – billigt järn, tillverkat med kol, gjorde Storbritannien från en nettoimportör till världens största exportör.

det var också den expanderande gruvsektorn som föranledde uppfinningen av ångmotorn och utvecklingen av nya transportformer. När Cornwalls tenngruvarbetare och Tynesides kolgruvarbetare grävde djupare var det största problemet de mötte översvämning. Experimentella dräneringsanordningar växte ut, inklusive Thomas Saverys ångdrivna ’miner’ s friend ’ på 1690-talet.

men det var den ’atmosfäriska motorn’, uppfann omkring 1710 av Thomas Newcomen, en Devon smed, som pumpade mest effektivt. Sextio år senare förbättrade James Watt Newcomen-motorns bränsleeffektivitet avsevärt genom att tillsätta den separata kondensorn och anpassade den till rotativ rörelse för att driva textilmaskiner. Värmeenergi från kol hade således gjorts tillgänglig som mekanisk energi för att komplettera häst -, vatten-och vindkraft.

publicerad: 2004-11-02

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.