Nagas-Indiens sista Headhunters

i en mörk och jolleseglare bambukoja i en av byarna i Nagaland, kramar gamla stammän med slående ansiktsfärg, bär överdimensionerade minkjackor, och diskuterar förberedelserna för en fest. Runt halsen hänger ett halsband av vilda djurbetar, som slutar i mässingskallar. Det här är folket i den fascinerande Konyak-stammen, bättre känd som headhunters. De är den största av 17 officiellt erkända stammar i Nagaland och känd för sin urgamla tradition av headhunting. Fram till 1969 var Konyak-folket eller Nagas kända som hårda krigare, som ofta attackerade närliggande byar i andra stammar och tog huvuden av motsatta krigare som trofeer för att förklara sin seger.

Den Sista Headhunter. Tatueringar betyder antalet huvuden han har hävdat

fram till 19-talet, Nagas hade mycket liten kontakt med omvärlden, även med resten av Indien, och de våldsamt kämpade brittiska ockupationen. Men de besegrades så småningom och plötsligt bevittnade Nagaland uppkomsten av många kristna missionärer, som konverterade en majoritet av Nagas till kristendomen.

Headhunting brukade vara kärnan i ett Naga-samhälls Tyg. Ingen ung man kunde ta examen till vuxen ålder och vara berättigad att gifta sig med en kvinna med hög status utan att ha slutfört ritualen för headhunting minst en gång. De trodde att praxis också var avgörande för att upprätthålla grödornas bördighet och samhällets välbefinnande. Även kvinnorna var inte blyga för att ta upp vapen. Förr i tiden, om det fanns ett hot mot deras klan, tvekade Nagas inte att plocka upp ett vapen och gå med männen i strider för att skydda sin stams ära.

Konyaks bär traditionellt färgglada tribal pärlstav smycken, exotiska tillbehör och intrikat vävda sjalar. Det som är mest slående med deras utseende är dock ansikts-och handtatueringar som drogs när någon lyckades ta en fiendes huvud i en strid.

Konyakerna trivs bland frodig vegetation och i trä-och bambuhus från 1950-talet. Den största festivalen för stammen är Aoling Festival, som hålls varje år under den första veckan i April för att fira ankomsten av ett nytt år. Festivalen är ett upplopp av färger, och att besöka Nagaland under denna säsong innebär att bevittna Konyak-stammen klädd i sina traditionella kläder och smycken, när de utför traditionella danser och utför andra ritualer som djuroffer. Ingen festival är komplett utan glädje, eftersom stammens män börjar dagen med att slå den traditionella timmertrumman, varefter den lokala bryggan av risöl flyter fritt för alla närvarande.

Headhunter med huvuden som han har hävdat

skyddad från den moderna civilisationens räckvidd överlevde stammen många generationer. Men idag är headhunting nästan okänt. Det senaste stora utbrottet rapporteras ha varit 1990. Sedan dess har skogarna till stor del rensats, och Nagaland är nu istället känt för att ha en av de största kristna befolkningarna i Sydasien. De dåvarande skalle hus där Naga pojkar utbildades för att jaga har rivits, missionärer har bett dem att göra sig av med den jagade, spärra några trotsiga individer som har hållit fast vid sitt arv. Även praxis att bära färgglada pärlstav smycken är på en nedgång.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.