När kan mördare hävda sömnvandring som ett juridiskt försvar?

men olika tester avslöjade ingen psykiatrisk störning eller historia av alkohol eller missbruk. Under dagen hade mannen ett stabilt och roligt äktenskap och familjeliv med fyra barn. Men när Minnesota Sleep Center hakade upp honom för polysomnografi, som inkluderar inspelning av hjärnvågor och muskelverkan, skulle alla slags våldsamma incidenter inträffa. Han skulle sitta upp snabbt, titta omkring i förvirring, prata, kasta slag och försöka lämna sängen, allt medan hans hjärninspelning visade att han fortfarande sov. Vid sista rapporten hade han behandlats effektivt i mer än fem år med sängtidsdoser av ett Valiumliknande läkemedel, clonazepam.

de flesta som sover eller lider av nattskräck, som drabbar cirka 1 procent av den vuxna befolkningen, blir inte våldsamma. För att försöka avgöra vem som kan slå ut farligt under sömnen undersökte Dr.Harvey Moldofsky och kollegor vid University of Toronto Center for Sleep and Chronobiology 64 på varandra följande patienter som besökte deras klinik. De 26 som hade begått allvarliga våldshandlingar, skadat egendom, sig själva eller andra människor, var mer benägna att vara män-bara tre var kvinnor-med oordnade sömnplaner, som de som gör skiftarbete. De var också mer benägna än den icke-våldsamma gruppen att ha upplevt de senaste oroande händelserna och att konsumera mycket koffein och att använda andra droger som ytterligare kan störa sömnen. Slutligen visade de en minskad förmåga att vakna på grund av störningar i deras djupa sömnstadier.

två välkända fysiska sjukdomar, sömnapnea och epilepsi, kan ibland leda till sömnrelaterat våld och har använts av tilltalade som sa att de inte hade något minne av att begå sina sömnrelaterade brott. Sömnapnea, där patienter slutar andas under sömnen och sedan plötsligt återupptar andningen med en raucous snortliknande snore, kan resultera i hundratals förvirrade, partiella upphetsningar under natten. Ibland, sömnpromenader kan följa dessa partiella upphetsningar, enligt Dr. Christian Guilleminault, som grundade Stanford sleep center och redigerar Sleep journal.

men Dr. Eric A. Nofzinger, en psykiater vid Sleep and Chronobiology Center vid University of Pittsburgh, sa att stor försiktighet måste vidtas för att förhindra sömnapnea eller epilepsi-eller någon sömnstörning, för den delen-från att bli ett ”Twinkie-försvar.”

Han citerade ett fall som inträffade för två år sedan i Butler, Pa. En 37-årig man sköt dödligt sin fru och hävdade att han inte kom ihåg någonting om händelsen, vilket han sa måste ha inträffat under en förvirrad upphetsning som utfälldes av hans svåra sömnapnea. Juryn avvisade detta försvar och fann honom skyldig till första gradens mord, dels för att mannen hade en historia av våld mot sin fru under vakna timmar och dels för att han inte visade någon ånger över hennes död när polisen anlände.

i ett kontrasterande fall frikändes en man med svår sömnapnea och nattskräck som mördade sin fru. Som erinras av Dr. Moldofsky, en natt mannen, som hade en till synes lugn äktenskap, jagade sin fru på gatan, knivhögg henne upprepade gånger och slutligen krossade huvudet på trottoaren, hela tiden lätt borsta bort grannar som försökte stoppa honom. Mannen somnade sedan i sin bil och när han vaknade verkade mycket förvirrad och sa att han inte kunde komma ihåg händelsen. Även om två gånger dömts av juryer, överklagade mannen framgångsrikt båda övertygelserna.

Dr. Nofzinger sade att för noninsane automatism som ska användas som ett juridiskt försvar, svaranden bör ha en historia av en sömnstörning, särskilt en som tidigare har involverat aggressiva eller farliga handlingar som är oförenliga med personens dagtid beteende.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.