Herbert H. Dow

Dow, Herbert.jpg
porträtt av Herbert Dow 1888.

Herbert H. Dow föddes den 26 februari 1866 i Belleville, Ontario, Kanada. Familjen Dow stannade kvar i Kanada bara sex veckor efter Herberts födelse och återvände till sin hemstad Derby, Connecticut. Dows far, Henry Dow, var maskiningenjör och 1873 accepterade han en tjänst hos Derby Shovel Manufacturing Company. Fem år senare flyttade detta företag till Cleveland, Ohio. Henry Dow och hans familj följde företaget.

medan han fortfarande var barn, engagerade Herbert Dow sig i vetenskapliga experiment och uppfann många produkter med sin fars hjälp. Tillsammans designade de två männen en ny turbin som United States Navy använde i flera år för att driva torpeder. År 1884 registrerade Herbert sig i Case School of Applied Science och studerade kemi.

medan en student studerade Dow underjordisk saltlösning, en flytande substans kvar från inte längre existerande hav. Han insåg att det fanns många kemikalier i saltlake, och han försökte utveckla ett sätt att extrahera dem. Han lyckades först med att extrahera brom, en förening som används i sömnmedicin och i fotograferingsindustrin. Efter examen från Case School of Applied Science blev Dow kemiprofessor vid Huron Street Hospital College i Cleveland, Ohio. Här fortsatte han sin forskning och utvecklade 1889 ett kostnadseffektivt sätt att extrahera brom. Han lämnade sin lärartjänst för att starta sitt eget företag, men företaget gick i konkurs på mindre än ett år.

imponerad av Dows upptäckt hjälpte flera medarbetare honom att etablera Midland Chemical Company i Midland, Michigan. Hans medgrundare ville att företaget skulle fokusera på bromproduktion, men Dow hoppades kunna extrahera ytterligare mineraler från saltlösningen. Som ett resultat av denna åsiktsskillnad blev Dow avfyrade. Han återvände till Cleveland, där han började Dow Process Company. Han upptäckte snabbt sätt att extrahera ytterligare mineraler från saltlösningen, inklusive brom, klor, natrium, kalcium och magnesium. Dessa föreningar visade sig vara användbara i ett antal branscher under denna period, vilket gjorde Dow till en rik man. Han flyttade sitt företag till Midland, Michigan, där han grundade Dow Chemical Company 1896. Så småningom absorberade Dow Chemical Midland Chemical Company.

år 1900 hade Herbert Dow blivit en av USA: s ledande forskare. Han uppnådde sitt första patent 1889 och hade fått nittio patent i början av 1930-talet. de flesta av dessa patent handlade om kemikalier. Dow mötte dock hård konkurrens på den ekonomiska arenan. Tyskland dominerade kemisk produktion under denna period. Dow kunde dock sälja några av sina kemikalier billigare än sina tyska konkurrenter. Till exempel sålde Dow sin brom för trettiosex cent per pund, medan tyska företag sålde sin brom för fyrtionio cent per pund. De tyska företagen hotade att översvämma Dows marknader med billigare brom för att driva Amerikanen ur drift.

Dow vägrade att ge efter för tyskt tryck för att höja priset på hans brom. Snarare började Dow sälja sin brom till ett billigare pris i Europa och skadade tyskarnas vinster. Tyskarna svarade genom att sälja brom till amerikanska företagare för endast femton cent per pund. Oförskräckt köpte Dow stora mängder av tyskarnas femton cent brom och sålde sedan vidare i Europa till tjugosju cent och underskred det tyska priset på denna kontinent med tjugotvå cent! Tyskarna insåg inte att Dow låg bakom det billigare priset i Europa. Ännu värre för tyskarna sänkte de upprepade gånger priset på brom i USA. Inom kort sålde brom för 10,5 cent i USA, och Dow fortsatte att packa om och sälja detta brom i Europa för tjugosju cent. Efter fyra år förhandlade Dow och tyskarna äntligen ett avtal. Tyskarna skulle inte längre sälja brom i USA, och Dow skulle inte sälja sin brom i Tyskland. De två sidorna skulle konkurrera om kunder i resten av världen.

Dow fortsatte att blomstra med utbrottet av första världskriget. Tyskarna hade länge dominerat kemisk produktion, och nu, med handel tillfälligt slutade med Tyskland, måste Usa hitta nya källor för att få kemikalier. Dow utvidgade Dow Chemical Company: s produkter och producerade nya kemikalier för sprängämnen, smärtstillande medel och ytterligare kemikalier som var nödvändiga under krigstid. Efter kriget fokuserade Dow sin energi på bilindustrin och producerade lätta delar till bilmotorer som visade sig vara mer bränsleeffektiva. Dow Chemical Company förbättrade också bensin.

Herbert Dow förblev aktiv i företaget fram till sin död från levercirros 1930.

  1. Campbell, Murray. Herbert H. Dow: pionjär inom Kreativ Kemi. N. p.: Appleton-Century-Crofts, 1951.
  2. Cashman, Sean. Amerika i förgylld ålder. N. p.: NYU Press, 1993.
  3. Chandler, Alfred D., Jr.den synliga handen: den ledande revolutionen i amerikansk verksamhet. N. p.: Belknap Press, 1993.
  4. Murdock, Eugene. Buckeye Empire: En illustrerad historia av Ohio Enterprise. N. p.: Windsol, 1988.
  5. Målare, Nell Irwin. Stående vid Armageddon: en Gräsrotshistoria av den progressiva eran. N. p.: W. W. Norton, 2008.
  6. Porter, Glenn. Ökningen av stora företag, 1860-1920. N. p.: Harlan Davidson, 2006.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.