att vara Indisk var inte coolt för mig. Nu Tjänar Vita Människor På Det.

tjugo år senare bor jag nu i San Francisco, där invånarnas aptit på allt indiskt (eller tvetydigt sydasiatiskt) är så omättligt, det är nästan komiskt. Jag kan inte gå igenom ett enda grannskap utan att passera minst en yogastudio, där lärare oftare än inte körsbär väljer sin kunskap om yoga och sedan sprider den till andligt hungriga studenter. Det tog mig många år av klasser på olika studior runt om i staden innan jag också lärde mig att ignorera de flagranta felaktigheterna i dessa västerländska yogakurser och ta bort precis vad jag behöver: en guidad session genom fysisk träning. Inget mer, inget mindre.

” ljuset i mig hedrar ljuset i dig. Namaste, ” regurgitates varje lärare i slutet av varje klass som om man läser från en fiktiv Västerlänningsmanual för att undervisa autentisk Yoga. Av respekt går jag alltid i mina händer och ger en snabb halvbåge. Medan jag hoppar upp för att samla mina saker, är vissa fortfarande djupt ned. Jag undrar vad de skulle säga om jag sa till dem att de flesta indianer tycker att denna användning av ”namaste”, en term som används i hälsningar, ganska dumt.

jag undrar varför jag ens känner mig tvungen att hedra denna konstruerade tradition. Även om jag har tänkt på det hundra gånger, jag har aldrig en gång talat med en lärare efter Klass för att erbjuda korrigeringar. Efter att ha tillbringat 25 år strävar efter att assimilera, jag ifrågasätter ibland om förespråkar att bevara min kultur sociala seder är att vara alltför känslig, även otacksam: Om det är så de undervisar yoga i Amerika, borde jag inte bara acceptera det?

som med mehndi och yoga var introduktionen av chai ursprungligen spännande. När Indiens nationella dryck dök upp på menyn på Starbucks—Amerikas favoritkaffebutik—var det ett samtal för firande. Det var lite irriterande när chai, som bokstavligen betyder ”te” på Hindi, blev en sensation som ”chai tea latte.”Första gången jag såg en kaffebutik som säljer den ständigt populära ”golden milk latte”, spottade jag i vantro.

här går vi igen, tänkte jag.

gurkmeja, västens nya darling spice, hade börjat ta sig in i allt. Jag kunde förlåta veganska kockar för dowsing tofu scrambles med kopiösa mängder av den gula krydda som upphetsad naivet vaniljsås. (Spoiler alert: gurkmeja gör inte tofu smak som ägg.) Men ”introducera” en klassiskt Indisk dryck och remarketing den som en exotisk elixir rörde en välbekant nerv.

varje morgon brukade jag passera en A-ram på väg till jobbet som annonserade en cashewbaserad ”golden milk.”Som vegan är jag den här annonsens idealiska mål. Och jag var fascinerad. Guiltily, jag var också påmind om de år jag förlöjligade min pappa för att dricka halad doodh, som bokstavligen betyder ”gurkmeja mjölk” i Gujarati. Gurkmeja var en häftklammer i vårt kök, som det är i kök av indianer överallt. Det var så allestädes närvarande i vår mat att det åtnjöt en permanent bostad i min mammas masala dabba, eller spice tin.

”kom bara ihåg att nästan varje shaak (vegetabilisk stek) använder samma få kryddor”, lärde min mamma mig tidigt. ”Senapsfrön, kummin, koriander, gurkmeja, chili, salt.”Denna tumregel är ramen för Gujarati-köket, och jag är fortfarande standard när jag är osäker.

golden milk mania, som med henna tatueringar och bindi body smycken före den, grundas i det västerländska samhällets förmåga att remarkettera kulturella traditioner tills deras inneboende brunhet är paled nog att se vit ut.

idag är gurkmeja allmänt berömd för sina antiinflammatoriska fördelar och antioxidantegenskaper. Ljushyade gudinnor svär vid det. Men denna hudgulande krydda blandad med mjölk var den minst amerikanska drycken jag kunde föreställa mig som barn — och det lät äckligt att starta. De amerikanska luftvågorna sprängde annonser för sammetslen, chokladsmakad Nesquik och Ovaltine, ivrigt godkänd av barn till skillnad från mig men efter vilken jag modellerade mig själv. Barn vars hem luktade som hamburgare och nybakade chokladkakor, inte aromatiska kryddor och basmatiris. Men min pappa, lyckligt ogenomtränglig för de västerländska idealen som styrde min existens, insisterade på att dricka denna gula, kryddade mjölk för sina många hälsofördelar. Inte bara tog jag ett hårt pass på det, men jag avfärdade också några skäl för giltighet.

kalla det typiskt barnsligt brattiness eller växande västerländsk etnocentrism (jag tror att det var lite av båda), men jag var säker på att om det inte hade en vit persons godkännandestämpel, måste det vara fullt av skit.

jag är för närvarande slagen med en viss kaffedryck på menyn på Ritual Coffee i mitt grannskap. Ironin är inte förlorad på mig att” the Golden Lady ” är inget annat än en remixad version av halad doodh med ett skott av espresso. Med varje gudomlig klunk, jag avgick att tro att jag är den ultimata sellout. Skulden blandas med en välbekant bitterhet, och förbittringen, vilande men alltid närvarande, bubblar upp igen. Golden milk mania, som med henna tatueringar och bindi body smycken före den, grundas i det västerländska samhällets förmåga att remarkettera kulturella traditioner tills deras inneboende brunhet är paled nog att se vit ut. Först då blir det välsmakande nog för massorna.

det finns en fin linje mellan kulturell uppskattning och kulturell anslag, och jag tycker att de allra flesta människor utanför diasporan ständigt trampar på den.

det är samma vridna ideologi som jag accepterade för det mesta av mitt liv. Medan jag brottas med hyckleri av mitt eget deltagande i dessa vitkalkade metoder, jag kan inte låta bli att också känna sig tröstad av förtrogenhet och modernitet av det hela. En stor del av min ”Anti-Indian-ness” härrörde från min oförmåga att se öga mot öga med mina invandrarföräldrar. Jag spenderade det mesta av min energi på att balansera min dubbla identitet: ett välskött, odlat, Gujarati-talande indiskt barn hemma och ett coolt, intressant nog engelsktalande amerikanskt barn i skolan.

mina försök att smälta de två var till stor del ett misslyckande (dvs. ”sjuk” henna), och det var inte förrän Madonna och Gwen Stefani välsignade indisk kultur med sin magiska vita touch som tjejer som jag njöt av ett ögonblick i solen — att vara oss själva, helt, utan risken att vara illojala mot hälften av våra identiteter.

skulle jag föredra att det inte behövde vara så här? Självklart.

önskar jag att ättlingarna till Indiens kolonisatorer inte nu också tjänade på sina skatter på ett helt nytt sätt? Naturligtvis.

det finns en fin linje mellan kulturell uppskattning och kulturell anslag, och jag tycker att de allra flesta människor utanför diasporan ständigt trampar på den.

jag vet också att inte alla aum-chanting yogalärare är omedvetna om sitt ansvar som förvaltare av den gamla praxis. Vissa syftar verkligen till att sprida budskapet om yoga eftersom det har förvandlats för dem. Det finns Holly, min yogalärarvän från jobbet, till exempel, som beklagar yoga-blekning med mig. Hon lyssnar med en terapeuts opartiska öra och erbjuder lika mycket tacksamhet och ånger. Tack, berättar hon för mig, för att dela min ofiltrerade historia. Jag är ledsen, fortsätter hon, att fler människor utanför kulturen inte tar sig tid att ha samtal som detta. Jag är också ledsen, jag berättar för henne.

Begrudgingly, jag ska erkänna att jag kanske aldrig har kommit att uppskatta saker som halad doodh hade jag inte återintroducerats till det på ett sätt som var mer bekant för mig, som en kaffedrickande Amerikan. Och en del av mig är tacksam för att leva på en plats så förälskad med indiska allt som jag kan bära mehndi när som helst, var som helst, och ingen kommer att blinka ett öga. Eftersom jag inte har förändrats så mycket från den tjejen som drömde om att bära mehndi-ärmar som en brud hela dagen, varje dag.

jag har lärt mig att se den ljusa sidan av saker, men mina barndomsminnen lämnar mig fortfarande bitter ibland. Jag vill fortfarande kasta upp varje gång jag ser en ”Ganesha är min om Boy” t-shirt parat med de senaste Lululemons på en kvinna strutting ut ur yogaklass. Det är en påminnelse om att det fortfarande finns så mycket arbete att göra för att utbilda massorna om var kulturell uppskattning slutar och kulturell anslag börjar.

så, barista, du kan lika gärna hålla Golden Lady drycker kommer.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.