Ser indio no era genial para Mí. Ahora Los Blancos Se Están Beneficiando De Ello.

Veinte años después, ahora vivo en San Francisco, donde el apetito de los residentes por todas las cosas indias (o ambiguamente del sur de Asia) es tan insaciable que es casi cómico. No puedo caminar por un solo vecindario sin pasar por al menos un estudio de yoga, donde los maestros a menudo escogen sus conocimientos de yoga y luego los propagan a estudiantes espiritualmente hambrientos. Me tomó muchos años de clases en varios estudios de la ciudad antes de que yo también aprendiera a ignorar las inexactitudes flagrantes en estas clases de yoga occidental y quitarme justo lo que necesito: una sesión guiada a través de la práctica física. Nada más, nada menos.

» La luz en mí honra la luz en ti. Namaste, » regurgita a cada maestro al final de cada clase como si leyera del Manual de un occidental ficticio para Enseñar Yoga Auténtico. Por respeto, siempre uno mis manos y doy una media reverencia rápida. Mientras salto para recoger mis cosas, algunos siguen postrándose profundamente. Me pregunto qué dirían si les dijera que la mayoría de los indios encuentran este uso de «namaste», un término usado en saludos, bastante tonto.

Me pregunto por qué me siento obligado a honrar esta tradición artificial. Aunque lo he pensado cientos de veces, nunca he hablado con un profesor después de clase para ofrecerle correcciones. Después de pasar 25 años esforzándome por asimilarme, a veces me pregunto si abogar por preservar las costumbres sociales de mi cultura es ser demasiado sensible, incluso poco apreciado: Si así es como enseñan yoga en Estados Unidos, ¿no debería aceptarlo?

Al igual que con el mehndi y el yoga, la introducción del chai fue inicialmente emocionante. Cuando la bebida nacional de la India apareció en el menú de Starbucks, la cafetería favorita de los Estados Unidos, fue un llamado a la celebración. Fue un poco molesto cuando chai, que literalmente significa » té «en hindi, se convirtió en una sensación como «café con leche de té chai».»La primera vez que vi una cafetería vendiendo el siempre popular «café con leche dorada», me burlé con incredulidad.

Aquí vamos de nuevo, pensé.

La cúrcuma, la nueva especia querida de Occidente, había comenzado a abrirse camino en todo. Podría perdonar a los chefs veganos por radiestesia revueltos de tofu con copiosas cantidades de la especia amarilla como ingenuidad emocionada. (Alerta de Spoiler: La cúrcuma no hace que el tofu sepa a huevos. Pero «introducir» una bebida clásica india y remarketing como un elixir exótico tocó un nervio familiar.

Cada mañana, solía pasar un marco A de camino al trabajo que anunciaba una «leche dorada» a base de anacardo.»Como vegano, soy el objetivo ideal de este anuncio. Y estaba intrigado. Culposamente, también me recordaron los años en que ridiculicé a mi padre por beber halad doodh, que literalmente significa «leche de cúrcuma» en Gujarati. La cúrcuma era un elemento básico en nuestra cocina, como lo es en las cocinas de los indios de todas partes. Estaba tan presente en nuestra comida que disfrutaba de una residencia permanente en el masala dabba de mi madre, o lata de especias.

«Solo recuerda que casi todos los shaak (salteados de verduras) usan las mismas especias», me enseñó mi mamá desde el principio. «Semillas de mostaza, comino, cilantro, cúrcuma, chile, sal.»Esta regla general es el marco para la cocina gujarati, y todavía la default en caso de duda.

La manía de la leche dorada, al igual que los tatuajes de henna y las joyas corporales bindi anteriores, se basa en la capacidad de la sociedad occidental de remarcar tradiciones culturales hasta que su color marrón inherente sea lo suficientemente pálido como para lucir blanco.

Hoy en día, la cúrcuma es ampliamente celebrada por sus beneficios antiinflamatorios y propiedades antioxidantes. Diosas de piel clara lo juran. Pero esta especia amarillenta mezclada con leche era la bebida menos estadounidense que podía imaginar de niño — y además sonaba asquerosa. Las ondas de aire estadounidenses lanzaban anuncios de Nesquik y Ovaltine aterciopelados y con sabor a chocolate, aprobados ardientemente por niños a diferencia de mí, pero según los cuales me modelé a mí mismo. Niños cuyas casas olían a hamburguesas y galletas de chocolate recién horneadas, no especias aromáticas y arroz basmati. Pero mi padre, felizmente impermeable a los ideales occidentales que gobernaban mi existencia, insistió en beber esta leche amarilla con especias por sus muchos beneficios para la salud. No solo lo aprobé, sino que también descarté cualquier motivo de validez.

Llámelo la típica bravura infantil o el floreciente etnocentrismo occidental (creo que era un poco de ambos), pero estaba seguro de que si no tenía el sello de aprobación de una persona blanca, debía estar lleno de mierda.

Actualmente estoy fascinado con una cierta bebida de café en el menú de Ritual Coffee en mi vecindario. La ironía no se me escapa que «The Golden Lady» no es más que una versión remezclada de halad doodh con un trago de espresso. Con cada sorbo divino, estoy resignado a creer que soy el último vendido. La culpa se entremezcla con una amargura familiar, y el resentimiento, latente pero siempre presente, vuelve a brotar. La manía de la leche dorada, al igual que con los tatuajes de henna y las joyas corporales bindi anteriores, se basa en la capacidad de la sociedad occidental de remarcar las tradiciones culturales hasta que su color marrón inherente sea lo suficientemente pálido como para lucir blanco. Solo entonces se vuelve lo suficientemente apetecible para las masas.

Hay una delgada línea entre la apreciación cultural y la apropiación cultural, y encuentro que la gran mayoría de las personas fuera de la diáspora la pisan constantemente.

Es la misma ideología retorcida que acepté la mayor parte de mi vida. Mientras lidio con la hipocresía de mi propia participación en estas prácticas blanqueadas, no puedo evitar sentirme reconfortado por la familiaridad y la modernidad de todo esto. Una gran parte de mi» antiindia » provenía de mi incapacidad para ver a mis padres inmigrantes a los ojos. Gasté la mayor parte de mi energía equilibrando mi doble identidad: un niño indio de buen comportamiento, culto y que habla Gujarati en casa y un niño estadounidense de habla inglesa genial, lo suficientemente interesante en la escuela.

Mis intentos de fusionar los dos fueron en gran medida un fracaso (es decir, henna «enferma»), y no fue hasta que Madonna y Gwen Stefani bendijeron la cultura india con su mágico toque blanco que las chicas como yo disfrutamos de un momento en el sol, para ser nosotros mismos, plenamente, sin el riesgo de ser desleales a la mitad de nuestras identidades.

¿Preferiría que no tuviera que ser así? Por supuesto.

¿Desearía que los descendientes de los colonizadores de la India no estuvieran ahora beneficiándose de sus tesoros de una manera completamente nueva? Obviamente.

Hay una delgada línea entre la apreciación cultural y la apropiación cultural, y encuentro que la gran mayoría de las personas fuera de la diáspora la pisan constantemente.

También sé que no todos los profesores de yoga aum-canto son ajenos a su responsabilidad como administradores de la práctica antigua. Algunos están realmente apuntando a difundir el mensaje del yoga porque ha sido transformador para ellos. Está Holly, mi profesora de yoga amiga del trabajo, por ejemplo, que se lamenta de blanquearse conmigo. Ella escucha con el oído imparcial de un terapeuta, ofreciendo cantidades iguales de gratitud y remordimiento. Gracias, me dice, por compartir mi historia sin filtrar. Siento, continúa, que más personas de fuera de la cultura no se tomen el tiempo para tener conversaciones como esta. Yo también lo siento, se lo digo.

A regañadientes, admitiré que tal vez nunca hubiera llegado a apreciar cosas como halad doodh si no me hubieran reintroducido en ella de una manera que me resultara más familiar, como estadounidense que bebe café. Y parte de mí está agradecida de vivir en un lugar tan enamorado de todo lo indio que puedo usar mehndi en cualquier momento, en cualquier lugar, y nadie parpadeará. Porque no he cambiado mucho de esa chica que soñaba con usar mangas mehndi como una novia todo el día, todos los días.

He aprendido a ver el lado bueno de las cosas, pero mis recuerdos de infancia todavía me dejan amargado a veces. Todavía quiero vomitar cada vez que veo una camiseta de «Ganesha Es Mi Chico Om» combinada con los últimos Lululemons en una mujer que sale de la clase de yoga. Es un recordatorio de que todavía hay mucho trabajo por hacer para educar a las masas sobre dónde termina la apreciación cultural y dónde comienza la apropiación cultural.

Así que, barista, también puede mantener las bebidas de la Dama Dorada.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.