Herbert H. Dow

Dow, Herbert.jpg
Portretul lui Herbert Dow în 1888.

Herbert H. Dow s-a născut pe 26 februarie 1866, în Belleville, Ontario, Canada. Familia Dow a rămas în Canada doar șase săptămâni după nașterea lui Herbert, întorcându-se în orașul natal Derby, Connecticut. Tatăl lui Dow, Henry Dow, a fost Inginer mecanic și, în 1873, a acceptat o funcție la Derby Shovel Manufacturing Company. Cinci ani mai târziu, această companie s-a mutat în Cleveland, Ohio. Henry Dow și familia sa au însoțit firma.

în timp ce era încă copil, Herbert Dow s-a angajat în experimente științifice și a inventat numeroase produse cu ajutorul tatălui său. Împreună, cei doi bărbați au proiectat o nouă turbină pe care Marina Statelor Unite a folosit-o Ani de zile pentru a alimenta torpilele. În 1884, Herbert s-a înscris la Case School of Applied Science și a studiat chimia.

în timp ce era student, Dow studia saramura subterană, o substanță lichidă rămasă din oceanele care nu mai existau. Și-a dat seama că în saramură existau numeroase substanțe chimice și a încercat să dezvolte o modalitate de a le extrage. El a avut mai întâi succes în extragerea bromului, un compus utilizat în medicamentele pentru somn și în industria fotografiei. După absolvirea Case School of Applied Science, Dow a devenit profesor de chimie la Huron Street Hospital College din Cleveland, Ohio. Aici și-a continuat cercetările și, în 1889, a dezvoltat o modalitate rentabilă de extragere a bromului. Și-a părăsit funcția de profesor pentru a-și începe propria companie, dar firma a dat faliment în mai puțin de un an.

impresionat de descoperirea lui Dow, mai mulți asociați l-au ajutat să înființeze Midland Chemical Company în Midland, Michigan. Cofondatorii săi doreau ca compania să se concentreze pe producția de brom, dar Dow spera să extragă minerale suplimentare din saramură. Ca urmare a acestei diferențe de opinie, Dow a fost concediat. S-a întors la Cleveland, unde a început compania Dow Process. El a descoperit rapid modalități de a extrage minerale suplimentare din saramură, inclusiv brom, clor, sodiu, calciu și magneziu. Acești compuși s-au dovedit utili într-o serie de industrii în această perioadă, făcând din Dow un om bogat. Și-a mutat compania în Midland, Michigan, unde a înființat Dow Chemical Company în 1896. În cele din urmă, Dow Chemical a absorbit Midland Chemical Company.

până în 1900, Herbert Dow devenise unul dintre cei mai importanți oameni de știință din Statele Unite. A obținut primul său brevet în 1889 și a primit nouăzeci de brevete la începutul anilor 1930. majoritatea acestor brevete se ocupau de substanțe chimice. Cu toate acestea, Dow s-a confruntat cu o concurență acerbă în arena economică. Germania a dominat producția chimică în această perioadă. Cu toate acestea, Dow a reușit să vândă unele dintre substanțele sale chimice mai ieftin decât concurenții săi germani. De exemplu, Dow și-a vândut bromul cu treizeci și șase de cenți pe kilogram, în timp ce companiile germane și-au vândut bromul cu patruzeci și nouă de cenți pe kilogram. Companiile germane au amenințat că vor inunda piețele Dow cu brom la prețuri mai ieftine pentru a-l scoate pe American din afaceri.

Dow a refuzat să cedeze presiunilor germane de a crește prețul bromului său. Mai degrabă, Dow a început să-și vândă bromul la un preț mai ieftin în Europa, afectând profiturile germanilor. Germanii s-au răzbunat vânzând brom proprietarilor de afaceri americani pentru doar cincisprezece cenți pe kilogram. Neînfricat, Dow a cumpărat cantități mari de brom de cincisprezece cenți al germanilor și apoi l-a revândut în Europa la douăzeci și șapte de cenți, subcotând prețul German pe acest continent cu douăzeci și doi de cenți! Germanii nu și-au dat seama că Dow se afla în spatele prețului mai ieftin din Europa. Și mai rău pentru germani, au redus în mod repetat prețul bromului în Statele Unite. În scurt timp, bromul se vindea cu 10,5 cenți în Statele Unite, iar Dow continua să reambaleze și să vândă acest brom în Europa cu douăzeci și șapte de cenți. După patru ani, Dow și germanii au negociat în cele din urmă un acord. Germanii nu ar mai vinde brom în Statele Unite, iar Dow nu și-ar vinde bromul în Germania. Cele două părți ar concura pentru clienții din restul lumii.

Dow a continuat să prospere odată cu izbucnirea Primului Război Mondial. Germanii au dominat mult timp producția chimică, iar acum, cu comerțul încheiat temporar cu Germania, Statele Unite au trebuit să găsească noi surse pentru a obține substanțe chimice. Dow a extins produsele Dow Chemical Company, producând noi substanțe chimice pentru explozivi, calmante și substanțe chimice suplimentare necesare în timpul războiului. După război, Dow și-a concentrat energiile asupra industriei auto, producând piese ușoare pentru motoarele auto care s-au dovedit a fi mai eficiente din punct de vedere al consumului de combustibil. Compania Dow Chemical a îmbunătățit și benzina.

Herbert Dow a rămas activ în companie până la moartea sa din cauza cirozei hepatice în 1930.

  1. Campbell, Murray. Herbert H. Dow: pionier în chimia creativă. N. p.: Appleton-Century-Crofts, 1951.
  2. Cashman, Sean. America în Epoca de aur. N. p.: NYU Press, 1993.
  3. Chandler, Alfred D., Jr.mâna vizibilă: Revoluția managerială în afacerile americane. N. p.: Belknap Press, 1993.
  4. Murdock, Eugene. Imperiul Buckeye: o istorie ilustrată a Ohio Enterprise. N. p.: Windsol, 1988.
  5. Pictor, Nell Irwin. Stând la Armaghedon: o istorie de bază a erei progresive. N. p.: W. W. Norton, 2008.
  6. Porter, Glenn. Creșterea marilor afaceri, 1860-1920. N. p.: Harlan Davidson, 2006.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.