fiind Indian nu a fost Cool pentru mine. Acum Oamenii Albi Profită De Asta.

douăzeci de ani mai târziu, acum locuiesc în San Francisco, unde apetitul locuitorilor pentru toate lucrurile indiene (sau ambiguu din Asia de Sud) este atât de insatiabil, încât este aproape comic. Nu pot trece printr-un singur cartier fără a trece cel puțin un studio de yoga, unde profesorii își aleg cel mai adesea cunoștințele despre yoga și apoi le propagă studenților flămânzi spiritual. Mi-au trebuit mulți ani de cursuri la diferite studiouri din oraș înainte ca și eu să învăț cum să ignor inexactitățile flagrante din aceste cursuri de yoga occidentale și să iau exact ceea ce am nevoie: o sesiune ghidată prin practica fizică. Nimic mai mult, nimic mai puțin.

„lumina din mine onorează lumina din tine. Namaste, ” regurgitează fiecare profesor la sfârșitul fiecărei clase ca și cum ar citi din Manualul unui occidental fictiv pentru predarea Yoga autentică. Din respect, îmi țin mereu mâinile și dau o jumătate de arc rapid. În timp ce sar să-mi adun lucrurile, unii încă se prosternează profund. Mă întreb ce ar spune dacă le-aș spune că majoritatea indienilor găsesc această utilizare a „namaste”, un termen folosit în Salutări, destul de prostesc.

mă întreb de ce mă simt chiar obligat să onorez această tradiție născocită. Deși m-am gândit la asta de o sută de ori, nu am vorbit niciodată cu un profesor după ore pentru a oferi corecții. După ce am petrecut 25 de ani străduindu – mă să asimilez, uneori mă întreb dacă pledarea pentru păstrarea obiceiurilor sociale ale culturii mele este prea sensibilă, chiar neapreciativă: Dacă așa se predă yoga în America, n-ar trebui s-o accept?

ca și în cazul mehndi și yoga, introducerea chai a fost inițial interesantă. Când băutura națională a Indiei a apărut în meniu la Starbucks—cafeneaua preferată a Americii-a fost un apel pentru sărbătoare. A fost ușor enervant când chai, care înseamnă literalmente ” ceai „în Hindi, a devenit o senzație ca” Chai Tea latte.”Prima dată când am văzut o cafenea care vinde tot mai popularul „Golden milk latte”, am batjocorit cu neîncredere.

iar începem, m-am gândit.

turmericul, noul condiment preferat al Occidentului, începuse să-și croiască drum în toate. I-aș putea ierta pe bucătarii vegani pentru că au amestecat tofu cu cantități abundente de condiment galben ca naivet entuziasmat. (Alertă Spoiler: turmericul nu face ca tofu să aibă gust de ouă.) Dar „introducerea” unei băuturi clasice indiene și remarketingul acesteia ca un elixir exotic a atins un nerv familiar.

în fiecare dimineață, obișnuiam să trec pe lângă un cadru A în drum spre serviciu care anunța un „lapte de aur” pe bază de caju.”Ca vegan, sunt ținta ideală a acestui anunț. Și am fost intrigat. Vinovat, Mi s-a amintit și de anii în care l-am ridiculizat pe tatăl meu pentru că a băut halad doodh, care înseamnă literalmente „lapte turmeric” în Gujarati. Turmericul a fost un element esențial în bucătăria noastră, așa cum este în bucătăriile indienilor de pretutindeni. Era atât de omniprezent în mâncarea noastră încât se bucura de o reședință permanentă în masala Dabba a mamei mele, sau cositor de condimente.

„amintiți-vă că aproape fiecare shaak (amestec de legume) folosește aceleași câteva condimente”, m-a învățat mama de timpuriu. „Semințe de muștar, chimen, coriandru, turmeric, chili, sare.”Această regulă de degetul mare este Cadrul pentru bucătăria Gujarati, și eu încă implicit să-l atunci când în dubiu.

mania laptelui de aur, ca și în cazul tatuajelor cu henna și a bijuteriilor de corp bindi, se bazează pe capacitatea societății occidentale de a remarketa tradițiile culturale până când maro-ul lor inerent este suficient de palid pentru a arăta alb.

astăzi, turmericul este celebrat pe scară largă pentru beneficiile sale antiinflamatorii și proprietățile antioxidante. Zeițele cu pielea deschisă jură pe asta. Dar acest condiment îngălbenitor de piele amestecat cu lapte a fost cea mai puțin băutură americană pe care mi — o puteam imagina ca un copil-și părea dezgustător să boot. Undele americane difuzau reclame pentru Nesquik și Ovaltine catifelate, cu aromă de ciocolată, aprobate cu ardoare de copii spre deosebire de mine, dar după care m-am modelat. Copii ale căror case miroseau a hamburgeri și prăjituri cu ciocolată proaspăt coapte, nu condimente aromate și orez basmati. Dar tatăl meu, Fericit impermeabil la idealurile occidentale care mi-au condus existența, a insistat să bea acest lapte galben, condimentat, pentru numeroasele sale beneficii pentru sănătate. Nu numai că am luat o pasă greu pe ea, dar am respins, de asemenea, orice motive de valabilitate.

numiți-o brattiness tipic copilăresc sau etnocentrism occidental înfloritor (cred că a fost un pic din ambele), dar eram sigur că, dacă nu avea ștampila de aprobare a unei persoane albe, trebuie să fie plină de rahat.

sunt în prezent lovit cu o anumită băutură de cafea pe meniul de la Ritual Coffee în cartierul meu. Ironia nu mi se pierde că „doamna de aur” nu este altceva decât o versiune remixată a halad doodh cu o lovitură de espresso. Cu fiecare înghițitură divină, sunt resemnat să cred că eu sunt ultimul care vinde. Vina este amestecată cu o amărăciune familiară, iar resentimentele, latente, dar întotdeauna prezente, se ridică din nou. Mania laptelui de aur, ca și în cazul tatuajelor cu henna și a bijuteriilor corporale Bindi, se bazează pe capacitatea societății occidentale de a remarketa tradițiile culturale până când maro-ul lor inerent este suficient de palid pentru a arăta alb. Abia atunci devine suficient de plăcut pentru mase.

există o linie fină între aprecierea culturală și însușirea culturală și consider că marea majoritate a oamenilor din afara diasporei o calcă constant.

este aceeași ideologie răsucită pe care am acceptat-o în cea mai mare parte a vieții mele. În timp ce mă lupt cu ipocrizia propriei mele participări la aceste practici spălate în alb, nu pot să nu mă simt mângâiat și de familiaritatea și modernitatea tuturor. O mare parte din” Anti-Indian-ness ” mea a rezultat din incapacitatea mea de a vedea ochi-la-ochi cu părinții mei imigranți. Mi-am petrecut cea mai mare parte a energiei echilibrându-mi identitatea duală: un copil indian bine comportat, cultivat, vorbitor de Gujarati acasă și un copil american rece, destul de interesant, vorbitor de engleză la școală.

încercările mele de a le contopi pe cele două au fost în mare parte un eșec (adică henna „bolnavă”) și abia după ce Madonna și Gwen Stefani au binecuvântat cultura indiană cu atingerea lor albă magică, fetele ca mine s — au bucurat de un moment la soare-să fim noi înșine, pe deplin, fără riscul de a fi neloiali față de jumătate din identitățile noastre.

aș prefera să nu fie așa? Desigur.

îmi doresc ca descendenții colonizatorilor Indiei să nu profite acum și de comorile sale într-un mod complet nou? Evident.

există o linie fină între aprecierea culturală și însușirea culturală și constat că marea majoritate a oamenilor din afara diasporei o calcă constant.

știu, de asemenea, că nu orice profesor de yoga care cântă aum ignoră responsabilitatea lor ca administrator al practicii antice. Unii sunt cu adevărat cu scopul de a răspândi mesajul de yoga, deoarece a fost transformarea pentru ei. Uite-o pe Holly, prietena mea profesoară de yoga de la serviciu, de exemplu, care se plânge de albirea yoga cu mine. Ascultă cu urechea imparțială a unui terapeut, oferind cantități egale de recunoștință și remușcări. Mulțumesc, îmi spune ea, pentru că mi-ai împărtășit povestea nefiltrată. Îmi pare rău, continuă ea, că mai mulți oameni din afara culturii nu își fac timp să aibă conversații de genul acesta. Și mie îmi pare rău, I-am spus.

din păcate, recunosc că poate nu am ajuns niciodată să apreciez lucruri precum halad doodh dacă nu aș fi fost reintrodus într-un mod care mi-a fost mai familiar, ca American care bea cafea. Și o parte din mine este recunoscătoare să trăiesc într-un loc atât de îndrăgostit de Indian tot ceea ce pot purta mehndi oricând, oriunde și nimeni nu va clipi din ochi. Pentru că nu m-am schimbat atât de mult de la acea fată care a visat să poarte mâneci mehndi ca o mireasă toată ziua, în fiecare zi.

am învățat să văd partea bună a lucrurilor, dar amintirile mele din copilărie încă mă lasă amară uneori. Încă mai vreau să vomit de fiecare dată când văd un tricou „Ganesha este băiatul meu Om” asociat cu cele mai recente Lululemons pe o femeie care iese din clasa de yoga. Este un memento că există încă atât de mult de lucru în educarea maselor despre unde se termină aprecierea culturală și începe însușirea culturală.

deci, barista, ai putea la fel de bine să păstrezi băuturile Golden Lady.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.