Relaciones Exteriores de los Estados Unidos, 1955-1957, Repúblicas Americanas: América Central y del Sur, Volumen VII – Oficina del Historiador

Envío del Embajador en Colombia (Cabot) al Departamento de Estado1

No.38

Bogotá, 9 de julio de 1957.

RESUMEN Y EVALUACIÓN POLÍTICA

Antecedentes: El Régimen de Rojas y Su caída

El Teniente General Gustavo Rojas Pinilla llegó al poder como Presidente de Colombia mediante un golpe de Estado incruento del 13 de junio de 1953, enviando al exilio al presidente conservador de derecha Laureano Gómez. Su ascenso siguió a un período de cinco años de violencia civil y guerra de guerrillas como resultado de una intensa lucha partidista entre los dos partidos históricos, Liberal y Conservador, con guerrillas liberales enfrentadas a las fuerzas conservadoras del gobierno y con el Gobierno cada vez más dictatorial y prepotente. Tal vez 100.000 personas habían muerto durante este período. Prometiendo (1) la paz a través de la amnistía y rehabilitación para la guerrilla y (2) la restauración del gobierno Constitucional, Rojas fue aclamado con genuino entusiasmo popular como el salvador de Colombia.

Si bien tuvo gran éxito en el cumplimiento de su promesa de restaurar la paz, Rojas y su Gobierno Conservador de las Fuerzas Armadas se movieron gradualmente en la dirección opuesta en lo que respecta a su segunda promesa, volviéndose cada vez más autoritario: (1) Se continuó el estado de sitio, en vigor desde 1949; (2) se suspendieron las elecciones al Congreso y; (3) la Asamblea Nacional Constituyente (ANAC) (que lo había confirmado como Presidente hasta el final del mandato de Gómez en 1954 y que luego lo «reeligió» hasta el 7 de agosto de 1958) fue a través de una serie de maniobras repletas de partidarios de Rojas; (4) la Corte Suprema y los tribunales inferiores también estaban repletos; (5) la actividad del partido se redujo progresivamente hasta el punto de fuga; (6) la prensa fue fuertemente censurada y algunos periódicos cerrados; (7) los militares fueron colocados en un gran número de posiciones normalmente civiles; (8) el uso de las tácticas en ciertas ocasiones sorprendieron al público; (9) se creó una organización de acción social pulpo (SENDAS) con fines principalmente políticos; (10) se hicieron este y otros esfuerzos para apelar a las masas contra los «oligarcas» políticos, y se llevaron a cabo manifestaciones de masas artificiales para «probar» el apoyo al gobierno; (11) se hicieron varios intentos para formar organizaciones de masas totalitarias de estilo Peronista, especialmente el Movimiento de Acción Nacional (MAN), la Tercera Fuerza y el Nuevo Orden, aunque cada uno fracasó sucesivamente. Rojas justificó sus medidas restrictivas y su no retorno al gobierno Constitucional sobre la base de la situación de violencia (nunca pudo acabar con la violencia por completo y algunos se preguntaron si quería hacerlo) y el peligro de que se reanudaran las luchas partidistas; sostuvo que las Fuerzas Armadas debían permanecer en el poder hasta que se eliminaran estos dos factores. A estas tendencias autoritarias se sumaba una situación de corrupción generalizada en la que Rojas, su propia familia y miembros de las Fuerzas Armadas y del Gobierno estaban fuertemente involucrados, para desacreditar al régimen.

Aunque Rojas originalmente disfrutó del apoyo o la aquiescencia de prácticamente todos los grupos, excepto los partidarios acérrimos de Laureano Gómez, los factores anteriores combinados con el empeoramiento de la situación económica en 1956-57 alejaron gradualmente a los elementos más significativos de los principales grupos políticos, así como al público en general. Los liberales se unieron relativamente pronto a los Conservadores Laureanistas en oposición abierta, y eventualmente los Conservadores Ospinistas (originalmente el principal apoyo político del Gobierno de Rojas) se unieron a la Oposición. Solo los oportunistas Conservadores Gobiernistas y los escindidos Liberales «Independientes» permanecieron a favor de Rojas. Otros elementos, como la poderosa Iglesia Católica y los grupos industriales, comerciales e intelectuales también comenzaron a mostrar su descontento con el régimen. La hasta entonces amarga rivalidad entre los partidos comenzó a derretirse ante la oposición común cuando el jefe liberal Alberto Lieras y Laureano Gómez firmaron el Pacto de Benidorm (España) el 24 de julio de 1956, acordando una oposición bipartidista con el fin de restablecer los procesos constitucionales y una serie de gobiernos de coalición «paritarios».

Rojas resistió una tormenta en agosto y septiembre de 1956 al deshacerse de la Tercera Fuerza, reorganizando su Gabinete, llamando a la ANAC a la sesión y aliviando los controles de prensa, pero la oposición se cristalizó cuando el 26 de enero de 1957 hizo que su Ministro de Guerra, el General Gabriel Paris, anunciara que las Fuerzas Armadas insistían en que permaneciera en el cargo durante el período 1958-62. Este anuncio fue seguido por una «campaña» de reelección artificial (la Oposición estaba amordazada) y una serie de maniobras que resultaron en el empaque completo de la ANAC con partidarios de Rojas para que ese cuerpo pudiera «reelegirlo», más de un año antes del mandato. Con este impulso, Liberales, Ospinistas, Conservadores Independientes y algunos Conservadores Laureanistas firmaron el pacto del 20 de marzo, paralelo al Pacto de Benidorm, y el 8 de abril lanzaron la «candidatura» presidencial bipartidista del conservador Guillermo León Valencia. Si bien parecía que la mayoría de los elementos de la oposición originalmente estaban preparados para tolerar la continuación de Rojas en el poder hasta el final del mandato de 1954-58, ahora, con la reelección amañada de Rojas como una certeza, los líderes de la oposición comenzaron a planear un movimiento de desobediencia civil para mediados de año o después con el fin de derrocar al régimen de Rojas.

La desobediencia civil se precipitó de forma prematura y espontánea cuando Guillermo León Valencia fue puesto bajo arresto domiciliario en Cali el 1 de mayo. Durante las subsiguientes «Jornadas de Mayo», las manifestaciones estudiantiles de protesta en todo el país fueron seguidas de cierres improvisados de universidades, periódicos, tiendas, fábricas, negocios y bancos, acompañados de declaraciones de la Iglesia que indicaban simpatía por el» movimiento » y criticaban los excesos de la policía y el Ejército (incluida la profanación de iglesias) al intentar sofocar a los manifestantes. (Más de cien manifestantes murieron. Rojas no mostró indicios de retroceder, incluso diseñó su «reelección» por parte de la ANAC el 8 de mayo en el apogeo de las Jornadas de Mayo. En esta situación, con los grupos de oposición liderados por Lieras y Valencia comprometidos y con Rojas aparentemente intransigentes, las posibilidades de un derramamiento de sangre a gran escala eran muy reales. Sin embargo, bajo la presión de sus propios líderes militares, que, aunque probablemente en su mayoría todavía rojistas, eran más capaces de enfrentar los hechos, Rojas el 10 de mayo se entregó a una Junta Militar y partió con su familia a España. Así, la oposición civil, formando un inusual movimiento revolucionario de líderes políticos tradicionales, industriales, comerciantes, banqueros, intelectuales, estudiantes y tácitamente la Iglesia, logró derrocar a la dictadura militar de Rojas sin el uso de las armas.

El régimen de Rojas puede caracterizarse como una oportunidad perdida. Los rasgos personales de Rojas, un complejo de Mesías combinado con un deseo personal de poder y riqueza y una intolerancia a la oposición y la crítica, probablemente fueron tan responsables de esto como de cualquier otra cosa.

La Junta y Su Promesa

La Junta Militar de Gobierno de cinco hombres está integrada por el General de División Gabriel París (ex Ministro de Guerra) como Presidente de la Junta, el General de División Deogracias Fonseca( ex Comandante de la Policía Nacional), el Contraalmirante Rubén Piedrahita( ex Ministro de Obras Públicas), el General de Brigada Rafael Navas Pardo (ex Comandante del Ejército) y el General de Brigada Luis Ordóñez (ex Jefe del Servicio de Inteligencia), todos los cuales había servido al régimen de Rojas. Sin embargo, anunciaron desde el principio que el suyo era un régimen provisional a la espera de un retorno al gobierno Constitucional el 7 de agosto de 1958, a través de elecciones y otras medidas tomadas antes de ello. También se prometieron la libertad de prensa, la actividad política normal, una administración honesta y remedios económicos y sociales. Se nombró un Gabinete, en su mayoría civil y bipartidista, que obtuvo la aprobación general de los Partidos. El ANAC fue suspendido. Más tarde, la Junta anunció la creación de una «Comisión Paritaria de Reajuste Institucional» de alto nivel (recién convocada) para estudiar la reforma constitucional y los pasos necesarios para el retorno al gobierno Constitucional, integrada por ex Presidentes, altos dirigentes de ambos Partidos, dos miembros del Gabinete y un representante de las Fuerzas Armadas. También se creó una Comisión Nacional de Investigación Criminal integrada por dos personas y bipartidista para investigar la corrupción y las prácticas indebidas. Se está estudiando un estatuto de prensa. La Junta parecía tener un buen comienzo y los líderes políticos, incluidos Valencia, Lieras y Álvaro Gómez Hurtado por los Laureanistas, hicieron un llamamiento al pueblo el 10 de mayo para que la apoyara.

A muchos les hubiera gustado ver al» movimiento » empujado más allá del 10 de mayo hasta el punto de derrocar a las Fuerzas Armadas y establecer un gobierno civil de inmediato, pero los líderes se dieron cuenta de que esto era imposible, ya que habría encontrado la resistencia de las Fuerzas Armadas y probablemente habría resultado en un derramamiento de sangre a gran escala. Parecía esencial algún tipo de gobierno provisional.

A pesar de los llamamientos externos para el apoyo de la Junta, se han desarrollado recelos en varios sectores: (1) Hay cierto temor de que ciertos miembros de la Junta puedan estar buscando excusas para continuar con el gobierno militar; (2) hay decepción de que todavía no haya habido una declaración firme sobre la fecha o fechas de las elecciones; (3) hay recelos sobre las razones por las que la Junta no disolvió la desacreditada ANAC; (4) se ha expresado cierta impaciencia por el hecho de que no se hayan tomado medidas para volver a formar la Corte Suprema, el Consejo de Estado y las oficinas del Procurador General y del Contralor General, repletas de Rojas; (5) existe cierta preocupación de que las advertencias recientes a la prensa puedan ser indicios de la posible reimposición de la censura; (6) existe cierta creencia de que las comisiones de estudio tienen poco valor y pueden utilizarse como factores de demora; (7) hay considerables críticas al nombramiento de gobernadores militares donde se exige a civiles y a la «recompensa» de personas cercanas a Rojas con cargos diplomáticos; (8) hay cierto temor de que la Junta esté dispuesta a escuchar a aquellos elementos disidentes que ahora están tratando de organizarse en oposición a la coalición bipartidista. No todos albergan todas estas dudas, pero existen en mayor o menor medida en varios sectores.

El Frente Nacional

El Frente Nacional (a veces Frente Civil), como ha llegado a llamarse el movimiento bipartidista encabezado por Guillermo León Valencia y Alberto Lieras, es generalmente reconocido como la principal influencia hacia el retorno al gobierno Constitucional y como la organización que asumirá el poder, después de las elecciones, en 1958. Se cree que cuenta con el apoyo de la gran mayoría de la población. Es apoyado por prácticamente todos los liberales, por lo que ahora se conoce como Conservadores «Valencistas» (que incluyen a los Ospinistas) y algunos Conservadores Laureanistas, con la organización laureanista actual todavía no plenamente comprometida a pesar de un acuerdo reciente con los Valencistas para reunificar el Partido.

El programa del Frente Nacional, a medida que comienza a evolucionar, consiste en lo siguiente:

(1) Deben evitarse los errores del pasado y las amargas rivalidades entre las Partes, que condujeron a conflictos partidistas, violencia y guerra de guerrillas, y la eventual toma del poder por la dictadura de Rojas. La idea del bipartidismo debe llevarse a los niveles más bajos, donde la rivalidad partidista ha conducido tradicionalmente a la violencia. (2) Debe continuar la cooperación bipartidista en el Frente Nacional para asegurar el establecimiento de un gobierno Constitucional bajo la «Segunda República» en 1958, y debe continuar el apoyo a los principios de los Pactos de Benidorm y del 20 de marzo, tanto para este propósito como con el objetivo adicional de establecer una serie de Gobiernos bipartidistas de «paridad» de Unión Nacional, en los que ambos partidos participarán por igual bajo Presidentes conservadores y Liberales alternos. (3) El candidato presidencial bipartidista para 1958-62 es Guillermo León Valencia. (4) Tan pronto como se puedan organizar las elecciones (quizás en diciembre de 1957) para un presidente (Valencia) que asumirá el cargo el 7 de agosto de 1958, y para un Congreso, asambleas departamentales y concejos municipales que se convocarán inmediatamente después de sus elecciones. Con el fin de evitar la tradicional rivalidad partidista y los conflictos que se producen en las elecciones, los líderes del Partido han acordado no solo presentar un solo candidato, sino también inaugurar un sistema de «listas de paridad» para escaños en el Congreso. Bajo este sistema, habrá un número igual de senadores y representantes elegidos de cada departamento y, por lo tanto, no habrá competencia entre liberales y conservadores por escaños, aunque puede haber competencia dentro de cada Partido por los escaños que se le asignen. (5) El desacreditado y rojista ANAC debe ser disuelto por completo como un cuerpo ilegal. 6) Debería nombrarse un nuevo Tribunal Supremo y la función de Revisión de la Constitución debería devolverse al Tribunal en su conjunto y no a una sala del Tribunal designada por el Presidente. Asimismo, deberían nombrarse un nuevo Consejo de Estado, un nuevo Fiscal General y un nuevo Contralor General. Estos cambios probablemente deberían esperar a la convocatoria del Congreso, del que dependen constitucionalmente para su nombramiento o ratificación. (7) La Comisión Paritaria debería desempeñar un papel importante para lograr el retorno al gobierno constitucional. 8) Debe permitirse que la Comisión de Investigación funcione con las facultades y la libertad adecuadas para investigar las malas prácticas y la corrupción en todos los ámbitos, y no debe haber impunidad a este respecto.

Los líderes del Frente Nacional tienen puntos de vista ligeramente diferentes sobre la Junta y su buena fe, aunque todos expresan confianza en la Junta en sus declaraciones públicas. En privado, Valencia nos ha dicho que tiene poca confianza en la buena fe intrínseca de la Junta, creyendo que la Junta cumplirá sus promesas solo si el Frente Nacional se mantiene unido y se mantiene fuerte, pero que la Junta se retractará de estas promesas y tratará de retener el poder para los militares si el Frente Nacional muestra signos de debilidad y disentimiento. Lieras, por otro lado, aunque está de acuerdo en que los miembros de la Junta no son todos de una sola opinión, que uno o dos pueden estar resistiéndose y que todos parecen ser reacios a tomar medidas positivas, no cree que la Junta como cuerpo esté tratando de retener el poder para los militares o planeando incumplir sus promesas, ya que, en su opinión, la Junta se da cuenta de que esto está fuera de la cuestión en las circunstancias actuales. Sin embargo, ambos están de acuerdo en que es esencial que el Frente Nacional se mantenga fuerte y unido y mantenga una presión constante sobre la Junta para que tome medidas positivas con miras a un retorno lo más rápido posible al gobierno Constitucional. Su fuerza, creen, radica en su apoyo popular (que aumenta diariamente a través de una gira conjunta a nivel nacional) y la amenaza implícita de la misma fórmula utilizada durante las Jornadas de Mayo para derrocar al régimen de Rojas.

Problemas y Señales de Peligro

Si bien la perspectiva es esperanzadora de que la Junta cumpla de hecho sus promesas y de que el Frente Nacional, a través de un bipartidismo continuado, pueda lograr un retorno al gobierno constitucional, hay una serie de problemas muy reales y algunas señales de peligro crecientes:

(1) Sin duda es difícil para muchos líderes militares reconciliarse con una cesión del poder al gobierno civil, relegarse a su papel anterior y correr el riesgo de perder prerrogativas ganadas. Muchos ven con poco gusto la perspectiva de investigaciones amplias sobre corrupción y malas prácticas, y resienten las críticas libres en la prensa. (2) No hay duda de que muchos militares siguen siendo esencialmente rojistas, y hay informes de que algunos incluso están planeando el regreso de Rojas, probablemente en conjunción con elementos disidentes civiles. Rojas ha mantenido su nombre en el panorama político con sus recientes declaraciones afirmando la legitimidad de la ANAC como único órgano con base legal, sosteniendo que el 10 de mayo no fue una victoria sobre el Binomio (asociación) del Pueblo y las Fuerzas Armadas, y advirtiendo a la Junta que preserve las prerrogativas de las Fuerzas Armadas. (3) La renuencia de los laureanistas a unirse al Frente Nacional (se han abstenido, por ejemplo, de la Comisión de Paridad) es un factor de desunión. Los Laureanistas todavía parecen incapaces de perdonar a los Ospinistas por apoyar originalmente el golpe de Rojas. (4) El bipartidismo, bastante difícil de soldar contra un adversario común, será más difícil de mantener una vez que se asegure la «normalidad», aunque hasta la fecha la idea parece tan fuerte como siempre. (5) Hay informes de que el ex ministro de Gobierno Lucio Pabon Núñez (la» eminencia grise » del régimen de Rojas y un firme creyente en el estado corporativo) y Gilberto Alzate Avendaño (autoritario conservador de derecha que trató de llegar a un acuerdo con Rojas justo antes de su caída) están, conjunta o separadamente, tratando de organizar a los conservadores rojistas descontentos, incluidos los titulares de cargos gubernamentales, y tal vez los Liberales «Independientes» escindidos e incluso algunos laureanistas en un movimiento para oponerse al Frente Nacional, y que esto bien puede tener cierto apoyo militar . Mientras que Valencia nos dice que estaría feliz de tener un candidato de la oposición, Lieras teme que un movimiento disidente de este tipo pueda proporcionar el pretexto para posponer las elecciones. (6) La violencia continúa en tres formas principales: (a) Los Pajaros (pistoleros conservadores contratados bajo el régimen de Rojas) continúan causando desórdenes tanto por venganza como por motivos políticos; (b) las guerrillas organizadas, en su mayoría liberales, aunque en gran medida quietas, son reacias a entregar sus armas hasta que se restablezca la normalidad política; (c) los bandidos abiertos continúan operando en ciertas áreas. (Los líderes del Partido y los miembros civiles del Gabinete están tratando de lograr un cese de la violencia, y han mantenido conversaciones con líderes guerrilleros). (7) El aumento del costo de la vida y la escasez de alimentos pueden causar descontento explotable.

A pesar de estos factores complicados, que de ninguna manera pueden descartarse, todavía parece haber una esperanza razonable de que el Frente Nacional, con su considerable impulso y apoyo popular, combinado con un Gabinete comprensivo y una Junta que probablemente se sienta incapaz de evitar lo inevitable, pueda lograr la restauración del gobierno civil Constitucional en 1958.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.