US History II (OS Collection)

das centenas de milhares de colonos que se mudaram para o oeste, a grande maioria eram colonos. Estes pioneiros, como a família Ingalls de pequena casa no Livro Prairie e fama da televisão (ver inset abaixo), estavam procurando terra e oportunidade. Popularmente conhecidos como” sodbusters”, estes homens e mulheres no Midwest enfrentaram uma vida difícil na fronteira. Eles se estabeleceram em toda a terra que agora compõe Os Estados do Centro-Oeste de Wisconsin, Minnesota, Kansas, Nebraska, e os Dakotas. O clima e o ambiente eram sombrios, e os colonos lutavam para ganhar a vida. Alguns anos chuvosos, fora da época, levavam os aspirantes a acreditar que o” grande deserto ” já não existia, mas as chuvas tipicamente baixas e as temperaturas duras da região dificultavam o cultivo das culturas. A irrigação era um requisito, mas encontrar água e construir sistemas adequados provou ser muito difícil e caro para muitos agricultores. Não foi até 1902 e a aprovação da Lei de recuperação de Newlands que um sistema finalmente existiu para reservar fundos da venda de terras públicas para construir barragens para os esforços subsequentes de irrigação. Antes disso, os agricultores das Grandes Planícies se baseavam principalmente em técnicas de cultivo seco para cultivar milho, trigo e sorgo, uma prática que muitos continuaram nos últimos anos. Alguns também começaram a empregar a tecnologia de moinhos de vento para extrair água, embora tanto a perfuração e construção de moinhos de vento tornou-se uma despesa adicional que poucos agricultores poderiam pagar.

the Enduring Appeal of Little House on the Prairie

the story of western migration and survival has remained a touchstone of American culture, even today. O programa de televisão Frontier Life na PBS é um exemplo, assim como inúmeras outras evocações modernas dos colonos. Considere a enorme popularidade da série Little House. Os livros, originalmente publicados nas décadas de 1930 e 1940, têm sido impressos continuamente. O programa de televisão, Little House on the Prairie, funcionou por mais de uma década e foi extremamente bem sucedido (e foi dito ser o programa favorito do presidente Ronald Reagan). Os livros, embora ficcionais, foram baseados na infância de Laura Ingalls Wilder, quando ela viajou para o oeste com sua família através de vagão coberto, parando em Kansas, Wisconsin, Dakota do Sul, e além.

Imagem (A) é uma fotografia de Laura Ingalls Wilder. Imagem (b) mostra a capa do livro de Ingalls Wilder, pequena casa na pradaria. Na capa está um desenho de duas jovens meninas, que estão diante de uma pequena cabana com o sol se pondo atrás dele.Laura Ingalls Wilder (a) é a célebre autora da série Little House, que começou em 1932 com a publicação da Little House in The Big Woods. O terceiro e mais conhecido livro da série, Little House on the Prairie (b), foi publicado apenas três anos depois.

Wilder escreveu sobre suas histórias, ” como você leu minhas histórias de há muito tempo, espero que você se lembre que as coisas que realmente valem a pena e que lhe darão felicidade são as mesmas agora que eram na época. A coragem e a bondade, a lealdade, a verdade e a ajuda são sempre as mesmas e sempre necessárias.”Enquanto Ingalls faz questão de que suas histórias sublinham valores tradicionais que permanecem os mesmos ao longo do tempo, esta não é necessariamente a única coisa que tornou esses livros tão populares. Talvez parte de seu apelo é que eles são histórias de aventura, com o tempo selvagem, animais selvagens, e índios selvagens todos desempenhando um papel. Isto explica a sua popularidade? Que outros fatores podem tornar essas histórias atraentes tanto tempo depois de terem sido originalmente escritas?

as primeiras casas construídas por colonos ocidentais eram tipicamente feitas de lama e sod com telhados de palha, pois havia pouca madeira para construção. Chuva, quando chegou, apresentou problemas constantes para estas casas, com lama caindo em comida, e vermes, mais notavelmente piolhos, rastejando através da cama. Os padrões climáticos não só deixaram os campos secos, como também trouxeram tornados, secas, nevascas e enxames de insectos. Contos de enxames de gafanhotos eram comuns, e os insetos comedores de lavouras, por vezes, cobriam o solo de seis a doze polegadas de profundidade. Um jornal frequentemente citado do Kansas relatou um enxame de gafanhotos em 1878, durante o qual os insetos devoraram “tudo o que é verde, retirando a folhagem da casca e dos galhos tenros das árvores de fruto, destruindo todas as plantas que são boas para comida ou agradável aos olhos, que o homem plantou.”

uma fotografia mostra uma casa triste com uma carroça à frente dela.

as casas de Sod eram comuns no Midwest quando os colonos se mudaram para oeste. Não havia madeira para recolher nem pedras para construir. Estas casas de lama eram vulneráveis ao tempo e aos vermes, tornando a vida incrivelmente difícil para os recém-chegados.

os agricultores também enfrentaram a ameaça sempre presente da dívida e do encerramento da fazenda pelos bancos. Enquanto a terra era essencialmente livre sob a lei Homestead, todas as outras necessidades da fazenda custaram dinheiro e foram inicialmente difíceis de obter nas partes recém-estabelecidas do país onde as economias de mercado ainda não chegaram completamente. Cavalos, gado, vagões, poços, esgrima, sementes e fertilizantes eram todos críticos para a sobrevivência, mas muitas vezes difícil de encontrar, pois a população inicialmente permaneceu esparsamente estabelecida através de vastas extensões de terra. As ferrovias cobravam taxas notoriamente altas para equipamentos agrícolas e gado, tornando difícil a aquisição de bens ou fazer lucro com qualquer coisa enviada para o leste. Os bancos cobravam também taxas de juro elevadas e, num ciclo que se repetia ano após ano, os agricultores pediam empréstimos ao banco com a intenção de reembolsar a sua dívida após a colheita. À medida que o número de agricultores que se deslocavam para o oeste aumentava, o preço de mercado dos seus produtos diminuía constantemente, mesmo que o valor das terras reais aumentasse. Todos os anos, os agricultores trabalhadores produziam culturas cada vez maiores, inundando os mercados e, subsequentemente, fazendo baixar ainda mais os preços. Embora alguns entendessem a economia da oferta e da demanda, nenhum poderia controlar abertamente tais forças.

eventualmente, a chegada de uma rede ferroviária mais extensa ajudou os agricultores, principalmente trazendo suprimentos muito necessários, como madeira para construção e novas máquinas agrícolas. Enquanto John Deere vendeu um arado de aço já em 1838, foram as melhorias de James Oliver para o dispositivo no final da década de 1860 que transformaram a vida para os moradores. Seu novo, menos caro “arado refrigerado” foi mais bem equipado para cortar através das bases rasas do terreno do Centro-Oeste, bem como suportar danos de rochas logo abaixo da superfície. Avanços semelhantes em cortadores de feno, pulverizadores de estrume e máquinas de debulha melhoraram grandemente a produção agrícola para aqueles que poderiam pagá-los. Onde as despesas de capital se tornaram um fator significativo, grandes fazendas comerciais—conhecidas como “fazendas bonanza”—começaram a se desenvolver. Agricultores em Minnesota, Dakota do Norte e Dakota do Sul contrataram agricultores migrantes para cultivar trigo em fazendas em mais de 20 mil acres cada. Estas grandes fazendas foram bem sucedidas no final do século, mas pequenas fazendas familiares continuaram a sofrer. Embora a terra fosse quase livre, custou cerca de US $ 1000 para os suprimentos necessários para começar uma fazenda, e muitos pretensos latifundiários atraídos para o oeste pela promessa de terras baratas tornaram-se agricultores migrantes em vez disso, trabalhando terra de outros povos por um salário. A frustração dos pequenos agricultores cresceu, levando a uma espécie de revolta, discutida em um capítulo posterior.

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