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os insights adquiridos nesta pesquisa por cientistas do Departamento de Zoologia da Universidade de Oxford ainda informam o desenvolvimento de planos de conservação sustentável a longo prazo para esses lobos e seus ecossistemas de alta altitude.

investigador principal, Dr. Geraldine Werhahn do WildCRU, Departamento de Zoologia, diz: “o resultado desta investigação é absolutamente surpreendente. Quando começamos em 2014, foi surpreendente como pouco se sabia sobre esses lobos que habitavam uma região relativamente Grande do nosso planeta. Na altura, os escassos dados disponíveis indicavam uma diferença genética, mas não tínhamos explicação para o porquê destes lobos serem diferentes de um lobo cinzento.’

‘ agora sabemos que estes lobos são diferentes da genética à ecologia, e temos uma indicação do que a razão pode ser: o desafio evolutivo de aptidão colocado pelos baixos níveis de oxigênio nas altitudes extremas. Quando começamos esta pesquisa, pensamos que este lobo é encontrado apenas nos Himalaias, mas agora sabemos que eles são encontrados em todas as regiões de alta altitude da Ásia compreendendo os habitats dos Himalaias e do planalto tibetano. Ainda há muito a revelar sobre a sua ecologia, comportamento e tamanho da população. Mas a altura de os proteger é agora!’

os investigadores observaram onde os lobos escolheram os seus locais de den e descobriram que no Nepal as embalagens de lobos do Himalaia têm, em média, cinco animais e, por conseguinte, são mais pequenas do que as alcateias de Lobos cinzentos habituais. Estes insights sobre a vida social dos lobos, combinados com observações sobre as práticas de criação de gado nessas altas altitudes, ajudam a identificar áreas de conflito imediato entre pastoreio e criação de filhotes de lobo e propor ações de mitigação. Os pesquisadores observaram comportamentos exclusivos de denning de Lobos Himalaias e seus filhotes.

The studies used wolf scat sampling for genetic and genomic research to understand their evolutionary history based on a wide array of different genetic regions. Ele também usou o scats para um estudo dietético, investigando quais espécies de presas os lobos e outros carnívoros comeram. Os pesquisadores estudaram quais espécies de presas e em que Quantidade foram comidas pelos lobos e compararam isso com a abundância dessas mesmas espécies de presas na paisagem para entender o que os lobos tinham disponível e o que eles realmente tomaram.

os pesquisadores descobriram que o lobo do Himalaia usa mais espécies de presas selvagens do que animais ao considerar a sua disponibilidade e identificou as principais espécies de presas para o lobo do Himalaia. O gado é sazonalmente mais abundante nos habitats do que as espécies de presas selvagens, o que coloca dois problemas. Em primeiro lugar, os lobos encontram muito mais gado do que presas selvagens. Em segundo lugar, o gado compete com as presas selvagens por comida e espaço e muitas vezes desloca espécies de presas selvagens. Como resultado, os lobos são deixados com pouca escolha a não ser matar gado. Esta é uma descoberta fundamental para o desenvolvimento de ações de conservação para o lobo do Himalaia, com soluções para restaurar e proteger as populações de presas selvagens e trabalhar para práticas sustentáveis de pastoreio de gado.

as principais ameaças de conservação parecem ser a morte de Lobos para retaliar a depredação de gado, bem como para a venda de Partes de corpos no florescente comércio ilegal de animais selvagens. O gado é um dos principais meios de subsistência de muitas comunidades locais nestes ambientes de alta altitude, e as perdas de gado têm graves consequências financeiras para as pessoas. Melhorar a proteção do gado e a gestão sustentável podem mitigar substancialmente os conflitos depredados. O comércio ilegal de animais selvagens envolve muitas espécies de vida selvagem encontradas nessas regiões de alta altitude, com as partes animais muitas vezes negociadas por preços elevados. Este comércio ilegal de animais selvagens tem de ser combatido drasticamente, a nível político e terrestre, em todos os países, em benefício de muitas espécies selvagens.

além disso, um estudo de pesquisa social com comunidades locais ajuda a entender o que as pessoas querem e precisam ser capazes de se comprometer com a proteção da vida selvagem nessas regiões.

a população local expressou o desejo de estar estreitamente envolvida no trabalho de conservação. Grupos comunitários de conservação têm sido bem sucedidos em áreas do Himalaia.

estes achados de pesquisa podem agora ser usados como base de dados para reconhecer anteriormente o Lobo Do Himalaia como um próprio táxon do lobo (dando-lhe um nome científico (Latim)). Este reconhecimento taxonômico formal Abre o caminho para atribuir – lhe um estado de conservação da IUCN. Estes são os dois passos fundamentais agora necessários para promover a conservação desses lobos e seus habitats.

Com estas pesquisas fundamentais agora realizado, movendo-se para frente de pesquisa é planejada para explorar comportamentais e mais detalhada os aspectos ecológicos em torno destes lobos, além de pilotar um plano de acção para a conservação com as comunidades locais para desenvolver um plano para o Himalaia lobo que deve ser aplicável em toda a região do Himalaia, no longo prazo.

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