Pregunte al constructor

Bloque de hormigón desmenuzado

ESTIMADO TIM: Poseo un restaurante donde el bloque de hormigón decorativo forma la parte inferior de las paredes exteriores. En la parte delantera de mi edificio, una pared alar se extiende lejos del edificio. Algunos de los bloques de concreto sólido se están desmoronando, mientras que otros adyacentes parecen estar en perfectas condiciones. El bloque de tapa en la parte superior de la pared muestra el peor deterioro. Estos bloques tienen menos de quince años y el constructor me aseguró que durarían al menos 100 años. ¿Por qué están fallando, cuál es la mejor manera de repararlos y cómo puedo evitar fallas en el futuro? Marty S., Concord, NH

QUERIDO MARTY: ¡Wow! La foto que enviaste muestra el daño. ¿No es increíble que las juntas de mortero entre el bloque sigan en gran forma mientras el bloque se desmorona? Esa es una pista importante de por qué falló el bloqueo.

 Algunos de los bloques de hormigón de esta pared no se pueden reparar. El misterio es por qué solo algunos fallaron. Crédito de la foto: Marty S.

Algunos de los bloques de hormigón de esta pared no se pueden reparar. El misterio es por qué solo algunos fallaron. Crédito de la foto: Marty S.

El bloque de hormigón es un gran material cuando se hace correctamente. Es roca artificial cuando lo piensas. La declaración de su constructor sobre que dura al menos 100 años no está lejos cuando mira a su alrededor. Con un mínimo esfuerzo, puedo mostrarles las paredes de concreto construidas por compañías ferroviarias que han estado expuestas al duro clima invernal y las paredes se parecen mucho al día en que se vertieron.

Para entender por qué un poco de concreto puede durar tanto tiempo y otros se desmoronan en un corto período de tiempo, solo tiene que pensar en cómo se hace el concreto. El concreto más básico tiene solo cuatro ingredientes: roca, arena, agua y cemento Portland. Todos los ingredientes son importantes, pero solo uno es responsable de la durabilidad a largo plazo del hormigón y ese es el cemento Portland.

En el caso de los pilares del puente ferroviario que tienen más de 100 años de antigüedad y están en gran forma, estoy seguro de que la razón es porque los constructores agregaron cemento portland adicional para hacerlo extremadamente resistente. El requisito mínimo actual para el concreto exterior es hacerlo de manera que sea una mezcla de seis bolsas o pruebas a 4,000 libras por pulgada cuadrada (PSI) de resistencia a la compresión. ¡Nada dice que no se pueda agregar más cemento para llegar a 5,000 o 6,000 PSI!

Hay muchas razones posibles por las que el bloque de concreto se desmoronó y es prácticamente imposible señalar la pistola humeante. Podría ser que cuando se hizo el bloque de concreto, esa porción de la mezcla no se mezcló completamente. Es posible que el lote se mezclara correctamente, pero se introdujo agua adicional en el bloque que se está deteriorando. Esa agua extra puede diluir la cantidad de cemento portland en la mezcla.

También es posible que el bloque fallido no se curara correctamente y que el agua del bloque se evaporara demasiado rápido. Esta agua es necesaria para alimentar la reacción química de hidratación continua que hace que los miles de millones de cristales microscópicos de cemento crezcan y se entrelazen con la arena y la roca. Si el hormigón no se cura correctamente, nunca alcanza su resistencia de diseño. Podría seguir y seguir con otras posibles causas, pero esas son las principales que creo que podrían ser la causa.

El hecho de que el mortero entre el bloque todavía esté allí y en gran forma indica que no se trata de una simple cuestión de que la pared se moje y luego los ciclos repetidos de congelación / descongelación lo destruyan. Si ese fuera el caso, el mortero probablemente también estaría podrido.

El proceso de reparación no es demasiado difícil en absoluto. Lleva mucho tiempo. Cualquier albañil experimentado puede hacer la reparación. La clave es obtener bloques de concreto que coincidan en color para que la reparación no destaque como un pulgar adolorido. Este es un ejemplo perfecto de por qué siempre traté de pedir unos cientos de ladrillos o bloques adicionales para mis trabajos y dejarlos para el propietario. ¿No sería bueno si pudieras ir a buscar los extras que dejó el constructor?

Deberá prestar atención al mortero existente en la pared cerca de donde se encuentra el bloque fallido. Mire el mortero muy de cerca, incluso con una lupa. Deberías poder ver granos de arena individuales. Tenga en cuenta el tamaño y el color de las partículas de arena.

Cuando el mortero es fresco y nuevo, el cemento y la pasta de cal cubren toda la arena y el mortero con un color uniforme. Pero después de unos años, la Madre Naturaleza erosiona y lava la fina pasta de mortero gris que revela la arena. Esta arena representa cerca del setenta por ciento de la matriz de lo que se ve, por lo que el color y el tamaño de las partículas de arena deben coincidir si es posible.

Estoy seguro de que la arena provenía de un pozo de arena y grava cercano, así que ve a buscar un poco de arena de ladrillo de los pozos, deja que se seque y mira si se parece a la arena que ves en las juntas de mortero.

Una vez que el albañil repare y coloque el nuevo bloque, mantenga el mortero húmedo durante al menos una semana si es posible. Después de eso, deje que el área reparada se siente durante otras cuatro semanas. Al final del período de espera, lave la pared con una solución diluida de ácido muriático y agua. Esto ayudará a lavar la pasta de mortero que revela la arena en las articulaciones reparadas.

A continuación, desea cubrir toda la pared con un repelente al agua de silano-siloxano. Estos están disponibles tanto en línea como en tiendas especializadas que venden productos a albañiles de ladrillos y concreto. Tenga cuidado con algunos de los productos altamente publicitados que ve en la televisión, ya que no son productos de silano-siloxano.

Preste atención a la etiqueta del repelente al agua que compra y siga las instrucciones al pie de la letra. Algunos requieren que se apliquen dos capas con tantos minutos de diferencia. Para conseguir una penetración fantástica del sellador en la pared, tenga un ayudante con usted. Al aplicar el sellador con un pulverizador de jardín con bomba manual, el ayudante utiliza un potente soplador de hojas para hacer estallar la pared justo detrás de usted. Esta presión de aire hace que el sellador penetre profundamente en las juntas de mortero y en el bloque. No te saltes este paso importante.Columna

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