Por qué Algunas Personas Te Hacen Sentir Incómodo

Fuente: stockfour/

Hacer ciertas personas, por falta de un término mejor, los pelos de punta? Cuando estás cerca de ellos, ¿tienes la sensación de que te están mirando y posiblemente juzgándote? ¿Qué es lo que te hace sentir tan extraño en su presencia? Si tienes suerte, puedes alejarte de su vista y no tener que lidiar con su mirada no deseada. Sin embargo, es posible que no tengas elección si estás atrapado con ellos en una reunión o en la casa de alguien para una pequeña reunión social. Lo que empeora las cosas es que no sabes exactamente qué es lo que te da esta sensación de incomodidad, pero definitivamente sabes que está ahí.

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En un nuevo estudio sobre una forma específica de malestar interpersonal, Orly Bareket and colleagues (2018) de la Universidad de Tel Aviv examinó las correlaciones de las miradas que objetivan sexualmente dirigidas a las mujeres por los hombres. Claramente, si eres el blanco de tal atención no deseada, sabes lo miserable que te hace sentir que ciertas partes de tu cuerpo están siendo examinadas con un detalle insoportable. Como señalaron Bareket y sus coautores, «La objetivación sexual es la percepción del cuerpo humano simplemente como un objeto de uso sexual» (p. 1). Cuando la objetivación toma la forma de mirar con los ojos o leer, el objetivo (generalmente una mujer) puede experimentar una serie de resultados perjudiciales, como un rendimiento cognitivo deficiente, sentimientos de vergüenza corporal y ansiedad por su físico. Si has pasado por esta experiencia, sabes que la mirada objetivadora puede convertirse en una distracción de lo que se supone que debes estar haciendo. En lugar de concentrarte en la tarea que tienes entre manos, empiezas a preguntarte si hay algo feo o defectuoso en tu apariencia.

Hay investigaciones sobre personas que se involucran en este comportamiento de mirada objetivadora, y según lo resumido por los autores, incluye el hecho de que los hombres que leen también son más propensos a perpetrar agresiones sexuales. Incluso si no llegan a este extremo, su tendencia a mirar el cuerpo de una mujer en lugar de su cara significa que son menos capaces de comunicarse de manera efectiva, porque se pierden las muchas señales no verbales proporcionadas por la cara. Es posible, además, que al objetivar objetivos femeninos, estos hombres los juzguen como «menos competentes, cálidos y morales, así como menos adecuados para el liderazgo» (p. 2). Por otro lado, como sugieren los autores, podrías mirar el cuerpo de otra persona si estás en busca de una pareja romántica y estás en un contexto donde tales miradas se vuelven menos inapropiadas. Sin embargo, usted no haría un juicio sobre con quién involucrarse íntimamente basándose solo en el cuerpo de esa persona. También querrá evaluar atributos como la personalidad y la inteligencia, que requieren que mire la cara de la persona, así como el cuerpo.

La teoría de la objetivación sugiere que la tendencia a separar una mirada al cuerpo de una mujer de la mirada a su rostro resulta en que sea vista completamente como un objeto sexual: «La mirada masculina crea la posibilidad de tratar el cuerpo, las partes del cuerpo o las funciones sexuales de una mujer como separadas de su persona o como si fueran capaces de representarla» (p. 2). En otras palabras, cuando la mirada de un hombre se dirige al cuerpo de una mujer, la tratará como alguien que existe enteramente para su uso y placer. Investigaciones previas que intentan establecer si esto es cierto, como Bareket et al. suggest, estaba limitado por el hecho de que los hallazgos dependían de un autoinforme, en el que los hombres indicaban cuánto miraban a las mujeres de manera objetivadora. En cambio, es necesario usar una medida de objetivación que no esté sujeta a la distorsión del autoinforme, en la que las personas tienden a negar participar en un comportamiento socialmente indeseable.

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La solución obvia al problema del autoinforme es observar las miradas reales de los participantes experimentales con seguimiento ocular. El investigador puede usar esta tecnología para medir exactamente dónde vagan los ojos de los hombres cuando miran objetivos femeninos. Los investigadores israelíes aprovecharon esta tecnología al tiempo que pedían a sus participantes masculinos que completaran medidas de actitudes objetivadoras. Los 61 participantes varones, la mayoría de los cuales eran estudiantes universitarios, y todos judíos, tenían edades comprendidas entre los 20 y los 40 años. (La edad promedio era de 26 años. Los experimentadores los colocaron en un aparato de seguimiento ocular mientras observaban dos conjuntos de estímulos, todos ellos fotografías de mujeres. En el primer set, las mujeres tenían una forma de cuerpo occidental «ideal» y vestían camisetas sin mangas blancas con jeans o pantalones de chándal grises. Todos tenían la misma posición neutral del cuerpo y la misma expresión facial. En el segundo juego de fotografías, las mujeres llevaban su propia ropa, y todas sonreían. Los participantes masculinos pensaron que estaban en un estudio de formación de impresiones, y las instrucciones indicaron que debían proporcionar un juicio rápido positivo o negativo de las mujeres en la foto.

La medida del cuestionario de cosificación sexual de las mujeres pidió a las participantes que declararan su acuerdo con ítems como: «Si una mujer es atractiva, no necesita tener nada interesante que decir», «Las mujeres generalmente se sienten halagadas cuando las miras», «Disfrutaría viendo a una stripper femenina» y «Comentar sobre las características físicas de las mujeres es natural.»

Las variables clave de interés en la parte de seguimiento ocular del estudio fueron los «tiempos de permanencia» de los movimientos oculares dirigidos a la cara, el pecho y la pelvis de las mujeres en las fotografías. Los investigadores midieron la cosificación sexual de la mujer en la foto restando el tiempo que pasaba mirando la cara de la mujer del tiempo que pasaba mirando su pecho o caderas. Como predijeron los autores, los hombres con tiempos de permanencia más altos en las partes sexuales del cuerpo de las mujeres también tuvieron puntuaciones más altas en la medida explícita de objetivación sexual. Los hallazgos, Bareket et al. en conclusión, apoya la idea de que «los hombres que tienden a mirar los cuerpos de las mujeres a expensas de sus rostros también respaldan actitudes que justifican y normalizan la cosificación sexual de las mujeres» (p. 8).

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Los hallazgos del estudio israelí sugieren, entonces, por qué ciertas personas te hacen sentir incómodo. La forma sutil de sexismo representada por la mirada de un hombre es difícil de precisar. Es posible que sepas que algo está mal, pero no sabes exactamente qué es, y es aún menos probable que resistas esa mirada no deseada. Aunque este estudio examinó las actitudes sexistas, los autores también señalan que tales actitudes implícitas sobre un grupo de personas pueden estar involucradas en otras formas de prejuicio y discriminación. Tal vez sienta que una persona de diferente color de piel, etnia o nacionalidad lo está mirando y juzgando, pero no tiene pruebas concretas de que haya una intención negativa de actitud dirigida hacia usted. Si eres una persona mayor, es posible que sientas que los jóvenes también te miran de manera crítica o crítica, pero a menos que digan algo, no puedes estar muy seguro.

En resumen, la razón por la que algunas personas te hacen sentir incómodo puede tener mucho menos que ver contigo que con ellos. Si puedes seguir adelante, ya sea física o mentalmente, podrás evitar que esa mirada no deseada frustre tu propio potencial de realización.

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