Por El Sendero Hippie – El Viaje de Contracultura de la década de 1970 A través de Oriente Medio

Cómo la búsqueda de la iluminación y muchas drogas enviaron a decenas de jóvenes buscadores a través de Europa y Asia a lo largo del sendero hippie.

 Hippie Trail Afghanistan

Bruce Barrett / Flickrf Cinco excursionistas descansan en el hippie trail en Afganistán. 1977.

La visión de furgonetas pintadas de colores brillantes con diseños psicodélicos y signos de paz pegados por todo el exterior se convirtió en una ocurrencia cada vez más común en los Estados Unidos a finales de las décadas de 1960 y 1970, a medida que más y más personas abrazaban el estilo de vida libre y a veces nómada de la contracultura y viajaban a donde los vientos (o las drogas) los guiaban.

Pero cuando viajar dentro de los Estados Unidos en una furgoneta no era suficiente, los hippies fijaron su mirada en algunos lugares más exóticos de Europa y Asia. Un número incalculable de buscadores viajó más o menos por la misma ruta desde el noroeste de Europa a través de Asia central y hacia el Lejano Oriente. Lo llamaron el sendero hippie.

¿Qué Era El Sendero Hippie?

 Hippie Trail 1977

Bruce Barrett / FlickrA joven posa en el hippie trail en Afganistán. 1977.

El sendero hippie, nunca establecido firmemente en una dirección, podría comenzar en cualquier número de ciudades importantes de Europa occidental y luego dirigirse al sureste hacia Estambul, en la mayoría de los casos. A partir de ahí, las rutas variaban, pero generalmente atravesaba Afganistán, Pakistán, India y Nepal, y algunos llegaban hasta Tailandia.

Atraídos por la vaga promesa de iluminación y aventura en tierras extranjeras cuyas culturas a veces eran celebradas por iconos hippies como Los Beatles (así como la promesa de drogas baratas y fácilmente disponibles), estos jóvenes turistas occidentales acudieron a docenas para tratar de encontrar algún tipo de comprensión superior, o al menos un buen momento, a lo largo del camino.

A su vez, los lugareños de los países a lo largo del sendero aprovecharon ansiosamente la oportunidad de ganar dinero con estos «Intrépidos», como a menudo se conocía a los aventureros hippies del sendero, y rápidamente establecieron compañías de autobuses turísticos (e incluso ofrecieron los servicios de «gurús») para ayudar a acomodar a los jóvenes extranjeros que de repente acudían a estas áreas.

 Grupo Hippie Trail

Grupo de viajeros Bruce Barrett / FlickrA sentado en Herat, Afganistán. 1977.

Pronto, incluso hubo libros sobre el tema. Como prólogo del libro de 1973 Head East! lee: «Hemos reunido lo que esperamos sea un buen manual para guiarte hacia algunas experiencias nuevas que te gustaría probar.»Y además de ofrecer información estándar sobre gastos y visas, el libro advierte a sus lectores sobre el «síndrome del diablo blanco» (algo similar a lo que un lector moderno podría llamar «privilegio blanco») y también incluye secciones etiquetadas como «droga» y «munchies» para cada país enumerado.

¡En otro lugar, Hacia el Este! describe sucintamente las ideas que llevaron a la creación suelta del sendero hippie en primer lugar: «la gente de Oriente, en su mayor parte, tiene una perspectiva mucho mejor de la vida, el tiempo, las personas, las drogas y la vida en general que aquellos que vienen de Occidente.»

El legado Del Sendero

Hippies En Afganistán

Bruce Barrett/Flickr Tres aventureros hippies posan en Afganistán. 1977.

¡Hacia el Este! no fue el único libro que salió de la experiencia hippie trail. De hecho, los orígenes de las conocidas guías de viaje de Lonely Planet también se encuentran con el sendero hippie. Los fundadores de la serie de libros, Tony y Maureen Wheeler, tomaron el camino de Londres a Melbourne a principios de la década de 1970 y escribieron el que sería el primer libro de la serie (de 1973 a través de Asia a bajo precio) basado en su experiencia.

El libro se vendió bien, se publicaron más volúmenes y nació una nueva era de guías de viaje. Algunos incluso sugieren que la noción moderna de viajes baratos nació, en parte, del sendero hippie.

 Hippies En Afganistán

Bruce Barrett / FlickrA traveler y un chico local en Afganistán. 1977.

Las guías de Lonely Planet de hoy en día pueden ser un poco menos amigables con los hippies que las originales, que aconsejaban a los viajeros dónde conseguir marihuana y cómo «recuperar» algunos gastos de viaje donando sangre. Lo que es más, la guía original ciertamente se fecha a sí misma cuando señala cosas como «puedes drogarte simplemente respirando profundamente en las calles» en Afganistán, un país que era una parte esencial del sendero hippie, pero que ahora está listado por el Departamento de Estado como un destino de «Nivel 4: No viajes».

 Paisaje de Afganistán

Bruce Barrett / FlickrA parada en el sendero en Afganistán. 1977.

De hecho, fue la agitación política multifacética en los países a lo largo del sendero hippie que comenzó a finales de la década de 1970 lo que rápidamente hizo que cada vez menos personas hicieran el viaje. Los disturbios en esos países (incluidos Irán y Afganistán), combinados con una disminución en el entusiasmo por la contracultura en Occidente, casi cerraron el sendero hippie para siempre.

Después de este vistazo al sendero hippie, echa un vistazo a las mejores fotos hippie que realmente capturan el movimiento. Luego, entra en las comunas hippies de la década de 1970 de Estados Unidos.

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