Herbert H. Dow

Dow, Herbert.
Portret Herberta Dow z 1888 roku.

Herbert H. Dow urodził się 26 lutego 1866 roku w Belleville, Ontario, Kanada. Rodzina Dow pozostała w Kanadzie zaledwie sześć tygodni po urodzeniu Herberta, wracając do rodzinnego miasta Derby w stanie Connecticut. Ojciec Dow, Henry Dow, był inżynierem mechanikiem i w 1873 roku przyjął posadę w Derby Shovel Manufacturing Company. Pięć lat później firma przeniosła się do Cleveland w stanie Ohio. Henry Dow i jego rodzina towarzyszyli firmie.

będąc jeszcze dzieckiem, Herbert Dow angażował się w eksperymenty naukowe i wynalazł wiele produktów z pomocą ojca. Wspólnie zaprojektowali nową turbinę, którą Marynarka Stanów Zjednoczonych wykorzystywała przez lata do zasilania torped. W 1884 roku Herbert zapisał się do Case School of Applied Science i studiował chemię.

podczas studiów Dow badał podziemną solankę, płynną substancję pozostałą po nieistniejących już oceanach. Zdał sobie sprawę, że w solance istnieją liczne substancje chemiczne i próbował opracować sposób ich wydobycia. Po raz pierwszy udało mu się wydobyć brom, związek stosowany w lekach nasennych i w przemyśle fotograficznym. Po ukończeniu Case School of Applied Science, Dow został profesorem chemii w Huron Street Hospital College w Cleveland, Ohio. Tutaj kontynuował swoje badania i w 1889 roku opracował opłacalny sposób ekstrakcji bromu. Opuścił stanowisko nauczyciela, aby założyć własną firmę, ale firma zbankrutowała w niecały rok.

pod wrażeniem odkrycia Dow, kilku współpracowników pomogło mu założyć Midland Chemical Company w Midland w stanie Michigan. Jego współzałożyciele chcieli, aby firma skoncentrowała się na produkcji bromu, ale Dow liczył na wydobycie dodatkowych minerałów z solanki. W wyniku tej różnicy zdań Dow został zwolniony. Powrócił do Cleveland, gdzie założył firmę Dow Process Company. Szybko odkrył sposoby wydobywania z solanki dodatkowych minerałów, w tym bromu, chloru, sodu, wapnia i magnezu. Związki te okazały się przydatne w wielu gałęziach przemysłu w tym okresie, dzięki czemu Dow był zamożnym człowiekiem. Przeniósł swoją firmę do Midland w stanie Michigan, gdzie założył Dow Chemical Company w 1896 roku. Ostatecznie Dow Chemical wchłonął Midland Chemical Company.

do 1900 roku Herbert Dow stał się jednym z czołowych naukowców Stanów Zjednoczonych. Swój pierwszy patent uzyskał w 1889 roku i otrzymał dziewięćdziesiąt patentów na początku lat trzydziestych XX wieku. większość z tych patentów dotyczyła chemikaliów. Dow miał jednak do czynienia z ostrą konkurencją na arenie gospodarczej. W tym okresie Niemcy zdominowały produkcję chemiczną. Dow był jednak w stanie sprzedać część swoich chemikaliów taniej niż jego niemieccy konkurenci. Na przykład Dow sprzedawał brom za trzydzieści sześć centów za Funt, podczas gdy niemieckie firmy sprzedawały brom za czterdzieści dziewięć centów za Funt. Niemieckie firmy zagroziły zalaniem rynków Dow tańszym bromem, aby wypędzić Amerykanina z biznesu.

Dow odmówił poddania się Niemieckiej presji, aby zwiększyć cenę swojego bromu. Dow zaczął raczej sprzedawać brom po niższej cenie w Europie, krzywdząc zyski Niemców. Niemcy zemścili się sprzedając brom amerykańskim właścicielom firm za jedyne piętnaście centów za Funt. Niezrażony, Dow zakupił duże ilości niemieckiego bromu o 15 centów, a następnie odsprzedał go w Europie za dwadzieścia siedem centów, podcinając niemiecką cenę na tym kontynencie o dwadzieścia dwa centy! Niemcy nie zdawali sobie sprawy, że Dow stoi za niższą ceną w Europie. Co gorsza dla Niemców, wielokrotnie obniżali cenę bromu w Stanach Zjednoczonych. Wkrótce brom sprzedawał w Stanach Zjednoczonych za 10,5 centa, a Dow nadal przepakowywał i sprzedawał ten brom w Europie za dwadzieścia siedem centów. Po czterech latach Dow i Niemcy ostatecznie wynegocjowali porozumienie. Niemcy nie sprzedawali już bromu w Stanach Zjednoczonych, a Dow nie sprzedawał bromu w Niemczech. Obie strony będą konkurować o klientów w pozostałej części świata.

Dow nadal prosperował wraz z wybuchem I wojny światowej. Niemcy od dawna zdominowali produkcję chemiczną, a teraz, wraz z chwilowym zakończeniem handlu z Niemcami, Stany Zjednoczone musiały znaleźć nowe źródła pozyskiwania chemikaliów. Dow rozszerzył działalność Dow Chemical Company, produkując nowe środki chemiczne do materiałów wybuchowych, środki przeciwbólowe i dodatkowe środki chemiczne niezbędne w czasie wojny. Po wojnie Dow skupił swoją energię na przemyśle motoryzacyjnym, produkując lekkie części do silników samochodowych, które okazały się bardziej oszczędne. Dow Chemical Company ulepszyła również benzynę.

Herbert Dow pozostał aktywny w firmie aż do śmierci z powodu marskości wątroby w 1930 roku.

  1. Campbell, Murray. Herbert H. Dow: pionier chemii twórczej. N. P.: Appleton-Century-Crofts, 1951.
  2. Cashman, Sean. Ameryka w epoce Złota. N. P.: NYU Press, 1993.
  3. Chandler, Alfred D., Jr. the Visible Hand: the Managerial Revolution in American Business. N. P.: Belknap Press, 1993.
  4. Buckeye Empire: An Illustrated History of Ohio Enterprise. N. P.: Windsol, 1988.
  5. Malarz, Nell Irwin. Standing at Armageddon: a Grassroots History of the Progressive Era. N. P.: W. W. Norton, 2008.
  6. The Rise of Big Business, 1860-1920. N. P.: Harlan Davidson, 2006.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.