1

spostrzeżenia uzyskane w tych badaniach przez naukowców z Wydziału Zoologii Uniwersytetu Oksfordzkiego dodatkowo informują o opracowaniu długoterminowych planów zrównoważonej ochrony tych wilków i ich ekosystemów wysokogórskich.

Główna badaczka, Dr Geraldine Werhahn z WildCRU, Wydziału Zoologii, mówi: „wyniki tych badań są absolutnie zdumiewające. Kiedy zaczynaliśmy w 2014 roku, było zaskakujące, jak niewiele wiadomo o wilkach zamieszkujących stosunkowo duży obszar naszej planety. W tym czasie dostępne dane wskazywały na różnicę genetyczną, ale nie mieliśmy wyjaśnienia, dlaczego te wilki różnią się od wilka szarego.”

” teraz wiemy, że te wilki różnią się od genetyki do ekologii, i mamy wskazówkę, jaka może być przyczyna: wyzwanie ewolucyjne związane z niskim poziomem tlenu na ekstremalnych wysokościach. Kiedy zaczęliśmy te badania, myśleliśmy, że wilk ten występuje tylko w Himalajach, ale teraz wiemy, że można go znaleźć w całych wysokogórskich regionach Azji, obejmujących siedliska Himalajów i płaskowyżu tybetańskiego. Pozostaje jeszcze wiele do odkrycia na temat ich ekologii, zachowania i wielkości populacji. Ale nadszedł czas, aby ich chronić!”

badacze zaobserwowali, gdzie wilki wybierały swoje siedliska i odkryli, że w Nepalu himalajskie stada wilków to średnio pięć zwierząt, a zatem mniejsze niż zwykle stada wilków szarych. Te spostrzeżenia na temat życia społecznego wilków w połączeniu z obserwacjami na temat praktyk pasterskich zwierząt gospodarskich na tych wysokościach pomagają zidentyfikować obszary bezpośredniego konfliktu między pasterstwem a hodowlą wilków i zaproponować działania łagodzące. Naukowcy zaobserwowali wyłączne denningowe zachowanie wilków himalajskich i ich szczeniąt.

w badaniach wykorzystano pobieranie próbek Wolf scat do badań genetycznych i genomowych, aby zrozumieć ich historię ewolucyjną w oparciu o szeroki wachlarz różnych regionów genetycznych. Wykorzystała również scats do badania diety, badając, jakie gatunki zdobyczy zjadły wilki i inne drapieżniki. Naukowcy zbadali, które gatunki zdobyczy i w jakiej ilości zostały zjedzone przez wilki i porównali to z obfitością tych samych gatunków zdobyczy w krajobrazie, aby zrozumieć, co wilki miały do dyspozycji i co faktycznie wzięły.

naukowcy odkryli, że wilk Himalajski używa więcej dzikich gatunków zdobyczy niż zwierząt gospodarskich, rozważając ich dostępność i zidentyfikowali główne gatunki zdobyczy dla wilka himalajskiego. Zwierzęta gospodarskie są sezonowo często bardziej obfite w siedliskach niż gatunki dzikiej zwierzyny, co stwarza dwa problemy. Po pierwsze, wilki napotykają znacznie więcej zwierząt niż dziką zdobycz. Po drugie, zwierzęta gospodarskie konkurują z dziką zdobyczą o pożywienie i przestrzeń i często wypierają dzikie gatunki. W rezultacie wilki nie mają wyboru, jak tylko zabijać zwierzęta. Jest to kluczowe odkrycie dla opracowania działań ochronnych dla wilka himalajskiego, z rozwiązaniami polegającymi na przywracaniu i ochronie populacji dzikiej zwierzyny oraz dążeniu do zrównoważonych praktyk pasterskich.

głównym zagrożeniem ochrony wydaje się być zabijanie wilków w celu odwetu za dewastację zwierząt, a także za sprzedaż części ciała w kwitnącym nielegalnym handlu dziką fauną. Zwierzęta gospodarskie są głównym źródłem utrzymania wielu lokalnych społeczności w tych trudnych warunkach na dużych wysokościach, a straty zwierząt mają poważne konsekwencje finansowe dla ludzi. Poprawa ochrony zwierząt gospodarskich i zrównoważone zarządzanie mogą znacznie złagodzić konflikt o degradację. Nielegalny handel dziką fauną i florą obejmuje wiele gatunków dzikiej fauny występujących w tych wysoko położonych regionach, a części zwierząt często sprzedawane są po wysokich cenach. Ten nielegalny handel dziką fauną i florą musi być drastycznie zwalczany z poziomu politycznego na grunt we wszystkich krajach, z korzyścią dla wielu dzikich gatunków.

ponadto badanie społeczne z udziałem społeczności lokalnych pomaga zrozumieć, czego ludzie chcą i potrzebują, aby móc zaangażować się w ochronę przyrody w tych regionach.

miejscowi wyrazili chęć ścisłego zaangażowania się w prace konserwatorskie. Na obszarach Himalajów okazały się skuteczne wspólnotowe grupy ochronne.

te wyniki badań mogą być teraz wykorzystane jako podstawa do uznania Wilka himalajskiego za własny takson wilka (nadając mu naukową (łacińską) nazwę). To formalne ujęcie taksonomiczne toruje drogę do nadania mu statusu ochronnego IUCN. Są to dwa kluczowe kroki wymagane obecnie, aby przyspieszyć ochronę tych wilków i ich siedlisk.

po zakończeniu tych fundamentalnych badań, planowane jest kontynuowanie badań mających na celu zbadanie behawioralnych i bardziej szczegółowych aspektów ekologicznych wokół tych wilków, a także pilotowanie planu działań ochronnych z lokalnymi społecznościami w celu opracowania planu dla wilka himalajskiego, który będzie miał zastosowanie w całym regionie Himalajów w dłuższej perspektywie.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.