US History II (OS Collection)

van de honderdduizenden kolonisten die naar het westen trokken, waren de overgrote meerderheid homesteaders. Deze pioniers, zoals de Ingalls familie van Little House on the Prairie boek en televisie roem (zie inzet hieronder), waren op zoek naar land en kansen. In de volksmond bekend als “sodbusters,” deze mannen en vrouwen in het Midwesten geconfronteerd met een moeilijk leven aan de grens. Ze vestigden zich in het hele land dat nu deel uitmaakt van de Midwest Staten Wisconsin, Minnesota, Kansas, Nebraska en de Dakota ‘ s. Het weer en de omgeving waren somber,en kolonisten moeite om eke uit een leven. Een paar niet seizoensgebonden regenjaren hadden ertoe geleid dat would-be kolonisten geloofden dat de “grote woestijn” niet meer bestond, maar de typische lage regenval en harde temperaturen in de regio maakten de teelt van gewassen moeilijk. Irrigatie was een vereiste, maar het vinden van water en het bouwen van adequate systemen bleek te moeilijk en duur voor veel boeren. Pas in 1902 en na de goedkeuring van de Newlands Regeneration Act bestond er een systeem om fondsen te reserveren voor de verkoop van openbare gronden om Dammen te bouwen voor latere irrigatie-inspanningen. Daarvoor vertrouwden boeren in de Great Plains vooral op droogbouwtechnieken om maïs, tarwe en sorghum te verbouwen, een praktijk die velen in latere jaren voortzetten. Een paar begonnen ook windmolentechnologie te gebruiken om water te putten, hoewel zowel het boren als de bouw van windmolens een extra kostenpost werd die weinig boeren zich konden veroorloven.

the Enduring Appeal of Little House on the Prairie

het verhaal van de westerse migratie en overleving is tot op de dag van vandaag een toetssteen van de Amerikaanse cultuur gebleven. Het televisieprogramma Frontier Life on PBS is daar een voorbeeld van, net als talloze andere hedendaagse evocaties van de kolonisten. Denk aan de enorme populariteit van de kleine Huisserie. De boeken, oorspronkelijk gepubliceerd in de jaren 1930 en 1940, zijn voortdurend in druk geweest. De tv-show, Little House on the Prairie, liep voor meer dan een decennium en was enorm succesvol (en werd gezegd dat President Ronald Reagan ‘ s favoriete show). De boeken, hoewel fictief, waren gebaseerd op Laura Ingalls Wilders eigen jeugd, als ze reisde naar het westen met haar familie via de huifkar, stoppen in Kansas, Wisconsin, South Dakota, en daarbuiten.

Afbeelding (a) is een foto van Laura Ingalls Wilder. Afbeelding (b) toont de omslag van Ingalls Wilders boek, Little House on the Prairie. Op de hoes staat een tekening van twee jonge meisjes, die voor een kleine hut staan met de ondergaande zon erachter.Laura Ingalls Wilder (a) is de beroemde auteur van de serie Little House, die begon in 1932 met de publicatie van Little House in The Big Woods. Het derde, en bekendste, boek in de serie, Little House on the Prairie (b), verscheen slechts drie jaar later.

Wilder schreef over haar verhalen: “als je mijn verhalen van lang geleden leest, hoop ik dat je je zult herinneren dat de dingen die echt de moeite waard zijn en die je geluk zullen geven, nu hetzelfde zijn als toen. Moed en vriendelijkheid, loyaliteit, waarheid en behulpzaamheid zijn altijd hetzelfde en altijd nodig.”Terwijl Ingalls het punt maakt dat haar verhalen traditionele waarden onderstrepen die in de loop der tijd hetzelfde blijven, is dit niet noodzakelijkerwijs het enige dat deze boeken zo populair maakte. Misschien is een deel van hun aantrekkingskracht dat ze avonturenverhalen zijn, met wild weer, wilde dieren en wilde Indianen die allemaal een rol spelen. Verklaart dit hun voortdurende populariteit? Welke andere factoren kunnen deze verhalen zo lang nadat ze oorspronkelijk werden geschreven aantrekkelijk maken?

de eerste huizen gebouwd door westerse kolonisten waren meestal gemaakt van modder en zod met daken van rieten, omdat er weinig hout was om te bouwen. Regen, toen het aankwam, leverde constante problemen op voor deze huizen, met modder die in voedsel viel, en ongedierte, met name luizen, die over beddengoed vlogen. Weerpatronen lieten de velden niet alleen droog achter, ze brachten ook tornado ‘ s, droogtes, sneeuwstormen en insectenzwermen. Verhalen over zwermen sprinkhanen waren alledaags, en de gewassen etende insecten bedekten soms de grond zes tot twaalf centimeter diep. Een vaak geciteerde Kansas krant meldde een sprinkhaan zwerm in 1878 waarin de insecten verslonden ” alles groen, het strippen van het gebladerte van de schors en van de tedere twijgen van de fruitbomen, het vernietigen van elke plant die goed is voor voedsel of aangenaam voor het oog, die de mens heeft geplant.”

een foto toont een huis met een wagen ervoor.

Sod huizen waren gebruikelijk in het Midwesten toen kolonisten naar het westen trokken. Er was geen hout om te verzamelen en geen stenen om mee te bouwen. Deze modderwoningen waren kwetsbaar voor weer en ongedierte, waardoor het leven ongelooflijk moeilijk werd voor de pas aangekomen boeren.

boeren werden ook geconfronteerd met de altijd aanwezige dreiging van schulden en afscherming van de boerderij door de banken. Terwijl grond in wezen vrij was onder de Homestead Act, kostten alle andere agrarische benodigdheden geld en waren ze aanvankelijk moeilijk te verkrijgen in de pas gevestigde delen van het land waar de markteconomieën nog niet volledig bereikten. Paarden, vee, wagens, putten, omheiningen, zaad en kunstmest waren allemaal van cruciaal belang om te overleven, maar vaak moeilijk te verkrijgen omdat de bevolking aanvankelijk dun bevolkt bleef over uitgestrekte landstreken. Spoorwegen berekenden notoir hoge tarieven voor landbouwmachines en vee, waardoor het moeilijk was om goederen te kopen of winst te maken op alles wat naar het Oosten werd gestuurd. Banken berekenden ook hoge rentetarieven, en in een cyclus die zich jaar na jaar opnieuw afspeelde, zouden boeren van de bank lenen met de bedoeling hun schuld na de oogst terug te betalen. Naarmate het aantal boeren in westelijke richting toenam, daalde de marktprijs van hun producten gestaag, zelfs toen de waarde van het feitelijke land toenam. Elk jaar produceerden hardwerkende boeren steeds grotere gewassen, die de markten overspoelden en vervolgens de prijzen nog verder dreven. Hoewel sommigen de economie van vraag en aanbod begrepen, kon niemand dergelijke krachten openlijk controleren.

uiteindelijk heeft de komst van een uitgebreider spoorwegnet de boeren geholpen, voornamelijk door het brengen van broodnodige voorraden zoals hout voor de bouw en nieuwe landbouwmachines. Terwijl John Deere al in 1838 een ploeg met stalen bek verkocht, waren het James Oliver ‘ s verbeteringen aan het apparaat aan het eind van de jaren 1860 die het leven veranderden voor huiseigenaren. Zijn nieuwe, goedkopere “gekoelde ploeg” was beter uitgerust om door de ondiepe graswortels van het Midwesten terrein te snijden, evenals bestand tegen schade van rotsen net onder het oppervlak. Soortgelijke ontwikkelingen in hooimaaiers, mestverspreiders en dorsmachines sterk verbeterd boerderij productie voor degenen die ze konden veroorloven. Waar kapitaaluitgaven een belangrijke factor werden, begonnen grotere commerciële boerderijen—bekend als “bonanza farms”—zich te ontwikkelen. Boeren in Minnesota, North Dakota en South Dakota huurden migrant boeren om tarwe te verbouwen op boerderijen van meer dan twintigduizend hectare elk. Deze grote boerderijen waren succesvol tegen het einde van de eeuw, maar kleine familiebedrijven bleven lijden. Hoewel het land bijna gratis was, kostte het bijna $ 1000 voor de benodigde voorraden om een boerderij op te starten, en veel would-be landeigenaren die naar het Westen werden gelokt door de belofte van goedkoop land, werden in plaats daarvan migrantboeren, die het land van andere mensen voor een loon bewerkten. De frustratie van kleine boeren groeide, wat uiteindelijk leidde tot een soort opstand, besproken in een later hoofdstuk.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.