Herbert H. Dow

Dow, Herbert.jpg
portret van Herbert Dow in 1888. Herbert H. Dow werd geboren op 26 februari 1866 in Belleville, Ontario, Canada. De familie Dow bleef in Canada voor slechts zes weken na Herbert ‘ s geboorte, terug te keren naar hun woonplaats Derby, Connecticut. Dow ‘ s vader, Henry Dow, was werktuigbouwkundige en accepteerde in 1873 een baan bij Derby Shovel Manufacturing Company. Vijf jaar later verhuisde dit bedrijf naar Cleveland, Ohio. Henry Dow en zijn familie vergezelden de firma.Toen Herbert Dow nog een kind was, deed hij wetenschappelijke experimenten en vond hij met de hulp van zijn vader talrijke producten uit. Samen ontwierpen de twee mannen een nieuwe turbine die de Amerikaanse Marine jarenlang gebruikte om torpedo ‘ s aan te drijven. In 1884 schreef Herbert zich in aan de Case School of Applied Science en studeerde scheikunde.Tijdens zijn studie bestudeerde Dow ondergrondse pekel, een vloeibare stof die overblijft uit niet meer bestaande oceanen. Hij realiseerde zich dat er veel chemicaliën in de pekel bestonden, en hij probeerde een manier te ontwikkelen om ze te extraheren. Hij was voor het eerst succesvol in het extraheren van broom, een verbinding die wordt gebruikt in slaapmedicijnen en in de fotografie-industrie. Na zijn afstuderen aan de Case School of Applied Science, Dow werd een chemie professor aan de Huron Street Hospital College in Cleveland, Ohio. Hier zette hij zijn onderzoek voort en ontwikkelde in 1889 een kosteneffectieve manier om het broom te extraheren. Hij verliet zijn onderwijspositie om een eigen bedrijf te beginnen, maar het bedrijf ging failliet in minder dan een jaar.Onder de indruk van Dow ‘ s ontdekking hielpen verschillende medewerkers hem de oprichting van de Midland Chemical Company in Midland, Michigan. Zijn medeoprichters wilden dat het bedrijf zich zou richten op broomproductie, maar Dow hoopte extra mineralen uit de pekel te halen. Als gevolg van dit meningsverschil werd Dow ontslagen. Hij keerde terug naar Cleveland, waar hij de Dow Process Company begon. Hij ontdekte al snel manieren om extra mineralen uit de pekel te halen, waaronder broom, chloor, natrium, calcium en magnesium. Deze verbindingen bleken nuttig in een aantal industrieën tijdens deze periode, waardoor Dow een rijke man. Hij verhuisde zijn bedrijf naar Midland, Michigan, waar hij in 1896 de Dow Chemical Company oprichtte. Uiteindelijk nam Dow Chemical de Midland Chemical Company op.In 1900 was Herbert Dow een van de toonaangevende wetenschappers van de Verenigde Staten geworden. Hij kreeg zijn eerste patent in 1889 en had begin jaren dertig negentig patenten gekregen, waarvan de meeste betrekking hadden op chemicaliën. Dow werd echter geconfronteerd met hevige concurrentie in de economische arena. Duitsland domineerde de chemische productie in deze periode. Dow was echter in staat om een aantal van zijn chemicaliën goedkoper te verkopen dan zijn Duitse concurrenten. Zo verkocht Dow zijn Broom voor zesendertig cent per pond, terwijl Duitse bedrijven hun Broom verkochten voor negenenveertig cent per pond. De Duitse bedrijven dreigden Dow ‘ S markten te overspoelen met goedkoper geprijsde Broom om de Amerikanen te verdrijven.Dow weigerde toe te geven aan de Duitse druk om de prijs van zijn broom te verhogen. In plaats daarvan begon Dow zijn broom te verkopen voor een goedkopere prijs in Europa, waardoor de winst van de Duitsers werd geschaad. De Duitsers namen wraak door bromine te verkopen aan Amerikaanse ondernemers voor slechts vijftien cent per pond. Zonder aarzeling kocht Dow grote hoeveelheden Broom van de vijftien cent van de Duitsers en verkocht het vervolgens in Europa voor zevenentwintig cent, waardoor de Duitse Prijs op dit continent met tweeëntwintig cent werd onderboden! De Duitsers realiseerden zich niet dat Dow achter de goedkopere prijs in Europa zat. Nog erger voor de Duitsers, ze hebben herhaaldelijk de prijs van broom in de Verenigde Staten verlaagd. Het duurde niet lang of broom verkocht voor 10,5 cent in de Verenigde Staten, en Dow ging door met het opnieuw verpakken en verkopen van deze broom in Europa voor zevenentwintig cent. Na vier jaar onderhandelen Dow en de Duitsers eindelijk een overeenkomst. De Duitsers zouden geen Broom meer verkopen in de Verenigde Staten, en Dow zou zijn Broom niet meer verkopen in Duitsland. De twee partijen zouden concurreren om klanten in de rest van de wereld.

Dow bleef bloeien met het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog. De Duitsers hadden lange tijd de chemische productie gedomineerd, en nu de handel met Duitsland tijdelijk eindigde, moesten de Verenigde Staten nieuwe bronnen vinden om chemicaliën te verkrijgen. Dow breidde de producten van de Dow Chemical Company uit en produceerde nieuwe chemicaliën voor explosieven, pijnstillers en extra chemicaliën die nodig waren tijdens oorlogstijd. Na de oorlog richtte Dow zijn energie op de auto-industrie en produceerde lichte onderdelen voor automotoren die zuiniger bleken te zijn. De Dow Chemical Company verbeterde ook benzine.Herbert Dow bleef actief in het bedrijf tot zijn dood aan levercirrose in 1930.

  1. Campbell, Murray. Herbert H. Dow: pionier in creatieve Chemie. N. p.: Appleton-Century-Crofts, 1951.
  2. Cashman, Sean. Amerika in de Gouden Eeuw. N. p.: NYU Press, 1993. Chandler, Alfred D., Jr.the Visible Hand: The Managerial Revolution in American Business. N. p.: Belknap Press, 1993.
  3. Murdock, Eugene. Buckeye Empire: Een geïllustreerde geschiedenis van Ohio Enterprise. N. p.: Windsol, 1988.
  4. Schilder, Nell Irwin. Standing at Armageddon: a Grassroots History of the Progressive Era. N. p.: W. W. Norton, 2008.
  5. Porter, Glenn. The Rise of Big Business, 1860-1920. N. p.: Harlan Davidson, 2006.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.