Britain as Workshop of the World

nieuwe technologie

George Stephenson, uitvinder van de ‘raket’ ©

al in de 16e eeuw zette de landbouwvraag naar meer land de uitgeputte bossen van Groot-Brittannië onder druk. De stijgende prijs van hout als industriële brandstof maakte steenkool, waarmee Groot-Brittannië overvloedig werd bevoorraad, een steeds aantrekkelijker optie. Londenaren verbrandden al lang kolen in hun eigen land – een grote kustvloot verscheepte het uit de mijnen van Tyneside. De uitbreiding van het gebruik ervan tot de industrie maakte echter het inperken van schadelijke dampen die de grondstoffen verontreinigden noodzakelijk.

de zout -, suiker – en zeepindustrie vonden snel hun technische oplossingen. In de 17e eeuw hebben glasfabrikanten, mouters en non-ferrometaalraffinaderijen hun apparatuur aangepast om kolen te verbranden, maar de ijzerfabrikanten ondervonden herhaalde teleurstellingen. Pas in 1709 slaagde Abraham Darby, uit Coalbrookdale, erin om ruwijzer te smelten voor het gieten door eerst de kolen te ontcarbureren om cokes te produceren.

‘ het was ook de groeiende mijnbouwsector die aanleiding gaf tot de uitvinding van de stoommachine …(‘)

maar verdere verwerking was nodig om ijzer te produceren voor de grotere smeedijzeren industrie. Dit werd uiteindelijk economisch omdat de prijs van steenkool aanzienlijk daalde ten opzichte van die van houtskool na 1750. Henry Cort ’s puddling and rolling process (gepatenteerd in 1783-4) maakte zowel de volledige vervanging van houtskool als enorme schaalvoordelen mogelijk – goedkoop ijzer, gemaakt met steenkool, maakte Groot-Brittannië van een netto-importeur tot’ s werelds grootste exporteur.

ook de groeiende mijnbouwsector was de aanleiding voor de uitvinding van de stoommachine en de ontwikkeling van nieuwe vormen van vervoer. Toen Cornwall ’s tin mijnwerkers en Tyneside’ s mijnwerkers dieper groeven, was het grootste probleem dat ze tegenkwamen overstroming. Experimentele drainageapparatuur verspreidde zich, met inbegrip van Thomas Savery ’s stoom aangedreven’ miner ’s friend’ in de jaren 1690.

maar het was de ‘atmosferische motor’, uitgevonden rond 1710 door Thomas Newcomen, een Devon smid, die het meest effectief pompte. Zestig jaar later verbeterde James Watt de brandstofefficiëntie van de Newcomen-motor aanzienlijk door de afzonderlijke condensor toe te voegen en deze aan te passen aan de rotatieve beweging om textielmachines aan te drijven. De warmte-energie uit steenkool was dus beschikbaar gesteld als mechanische energie ter aanvulling van paarden -, water-en windenergie.

gepubliceerd: 2004-11-02

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.