Å Være Indisk Var Ikke Kult for meg. Nå Tjener Hvite Mennesker På Det.

Tjue år senere bor Jeg Nå I San Francisco, hvor beboernes appetitt for Alle Ting Indisk (eller tvetydig Sørasiatisk) er så umettelig, det er nesten komisk. Jeg kan ikke gå gjennom et enkelt nabolag uten å passere minst ett yoga-studio, hvor lærere oftere enn ikke kirsebærplukke sin kunnskap om yoga og deretter forplante den til åndelig sultne studenter. Det tok meg mange år med klasser på ulike studioer rundt om i byen før jeg også lærte å ignorere de flagrante unøyaktighetene i Disse Vestlige yogaklassene og ta bort akkurat det jeg trenger: en guidet økt gjennom fysisk praksis. Intet mer, intet mindre.

» lyset i meg ærer lyset i deg. Namaste,» gulper opp hver lærer på slutten av hver klasse som om du leser fra en fiktiv Vestlig Håndbok For Undervisning Autentisk Yoga. Ut av respekt, går jeg alltid med hendene mine og gir en rask halvbue. Mens jeg hopper opp for å samle mine ting, noen er fortsatt nedbrutt dypt. Jeg lurer på hva De ville si hvis jeg fortalte Dem At De Fleste Indianere finner denne bruken av «namaste», et begrep som brukes i hilsener, ganske dumt.

jeg lurer på hvorfor jeg selv føler meg tvunget til å ære denne konstruerte tradisjonen. Selv om jeg har tenkt på det hundre ganger, har jeg aldri en gang snakket med en lærer etter klassen for å tilby rettelser. Etter å ha tilbrakt 25 år med å assimilere, jeg noen ganger spørsmålet om talsmann for å bevare min kultur sosiale skikker blir for følsom, selv unappreciative: Hvis det er slik de lærer yoga I Amerika, bør jeg ikke bare godta det?

som med mehndi og yoga var introduksjonen av chai i utgangspunktet spennende. Da Indias nasjonaldrink dukket opp på menyen På Starbucks-Amerikas favoritt kaffebar – var det et kall for feiring. Det var litt irriterende når chai, som bokstavelig talt betyr » te «På Hindi, ble en følelse som» chai tea latte.»Første gang jeg så en kaffebar som solgte den stadig populære «golden milk latte», scoffed jeg i vantro.

Her går vi igjen, tenkte jeg.

Gurkemeie, Vestens nye kjære krydder, hadde begynt å gjøre veien inn i alt. Jeg kunne tilgi veganske kokker for dowsing tofu scrambles med store mengder av det gule krydderet som opphisset naiveté. (Spoiler alert: Gurkemeie gjør ikke tofu smak som egg.) Men» introdusere » en klassisk Indisk drink og remarketing det som en eksotisk eliksir rørte en kjent nerve.

Hver morgen pleide Jeg å passere En A-ramme på vei til jobb som annonserte en cashewbasert » golden milk.»Som veganer er jeg denne annonsens ideelle mål. Og jeg ble fascinert. Guiltily ble jeg også påminnet om årene jeg latterliggjorde min far for å drikke halad doodh, som bokstavelig talt betyr» gurkemeiemelk » I Gujarati. Gurkemeie var en stift i vårt kjøkken, som det er i kjøkkenet Til Indianere overalt. Det var så allestedsnærværende i maten at det likte en permanent bolig i min mors masala dabba, eller krydder tinn.

«bare husk at nesten hver shaak (vegetabilsk stir-fry) bruker de samme få krydder,» min mor lærte meg tidlig. «Sennepsfrø, spisskummen, koriander, gurkemeie, chili, salt.»Denne tommelfingerregelen er rammen For Gujarati mat, og jeg fortsatt standard til det når du er i tvil.

golden milk mania, som med henna tatoveringer og bindi body smykker før det, er grunnlagt I Vestlige samfunnets evne til å remarket kulturelle tradisjoner til deres iboende brownness er blek nok til å se hvit.

i Dag er gurkemeie allment kjent for sine antiinflammatoriske fordeler og antioksidantegenskaper. Lyshudede gudinner sverger ved det. Men dette hud-gulende krydderet blandet med melk var den minste Amerikanske drikken jeg kunne forestille meg som barn-og det hørtes ekkelt å starte opp. De Amerikanske airwaves var sprengning annonser for fløyelsaktig, sjokolade-flavored Nesquik Og Ovaltine, ardently godkjent av barn i motsetning til meg, men etter hvem jeg modellerte meg selv. Barn hvis hjem luktet som hamburgere og nybakte chocolate chip cookies, ikke aromatiske krydder og basmati ris. Men min far, salig ugjennomtrengelig for De Vestlige idealer som styrte min eksistens, insisterte på å drikke denne gule, krydret melk for sine mange helsemessige fordeler. Ikke bare tok jeg et hardt pass på det, men jeg avviste også grunnlag for gyldighet.

Kall det typisk barnslig brattiness eller voksende Vestlig etnocentrisme (jeg tror det var litt av begge deler), men jeg var sikker på at hvis den ikke hadde en hvit persons godkjenningsstempel, må den være full av dritt.

jeg er for tiden slått med en viss kaffedrikk på menyen På Ritual Coffee i nabolaget mitt. Ironien er ikke tapt på meg at «The Golden Lady» er noe mer enn en remikset versjon av halad doodh med et skudd av espresso. Med hver guddommelig slurk, er jeg resignert til å tro at jeg er den ultimate sellout. Skylden er blandet med en kjent bitterhet, og vreden, sovende, men alltid tilstede, bobler opp igjen. Golden milk mania, som med henna tatoveringer og bindi body smykker før det, er grunnlagt I Vestlige samfunnets evne til å remarket kulturelle tradisjoner til deres iboende brownness er blek nok til å se hvit. Først da blir det velsmakende nok for massene.

det er en fin linje mellom kulturell verdsettelse og kulturell appropriasjon, og jeg finner at det store flertallet av mennesker utenfor diasporaen stadig trår det.

Det er den samme vridde ideologien jeg aksepterte for det meste av livet mitt. Mens jeg griper med hykleriet av min egen deltakelse i disse hvitkalkede praksisene, kan jeg ikke hjelpe, men også føle meg trøstet av kjennskap og modernitet av det hele. En stor del av min «anti-Indisk-ness» stammet fra min manglende evne til å se øye til øye med mine innvandrerforeldre. Jeg brukte mesteparten av energien min på å balansere min doble identitet: en veloppdragen, kultivert, Gujarati-talende Indisk gutt hjemme og en kul, bare interessant Nok, engelsktalende Amerikansk barn på skolen.

mine forsøk på å melde de to var i stor grad en fiasko (dvs. «syk» henna), og det var ikke Før Madonna og Gwen Stefani velsignet Indisk kultur med sin magiske hvite berøring at jenter som meg likte et øyeblikk i solen — å være oss selv, fullt ut, uten risiko for å være illojale mot halvparten av våre identiteter.

ville jeg foretrekke at det ikke måtte være på denne måten? Selvfølgelig.

skulle jeg ønske at etterkommerne til Indias kolonisatorer ikke nå også profitterte på sine skatter på en helt ny måte? Åpenbart.

det er en fin linje mellom kulturell verdsettelse og kulturell appropriasjon, og jeg finner at det store flertallet av mennesker utenfor diasporaen stadig trår det.

jeg vet også at ikke alle aum-chanting yoga lærer er uvitende om deres ansvar som forvalter av den gamle praksis. Noen er virkelig tar sikte på å spre budskapet om yoga fordi det har vært å transformere for dem. Det Er Holly, min yoga lærer venn fra jobb, for eksempel, som bemoans yoga-bleking med meg. Hun lytter med det upartiske øret til en terapeut, og tilbyr like mye takknemlighet og anger. Takk, forteller hun, for å dele min ufiltrerte historie. Jeg beklager, fortsetter hun, at flere mennesker fra utenfor kulturen ikke tar seg tid til å ha samtaler som dette. Jeg beklager også, sier jeg til henne.

Begrudgingly, jeg innrømmer at jeg kanskje aldri har kommet til å sette pris på ting som halad doodh hadde jeg ikke blitt gjeninnført til det på en måte som var mer kjent for meg, som en kaffedrikkende Amerikaner. Og en del av meg er takknemlig for å leve på et sted så betatt Av Indisk alt som jeg kan bære mehndi når som helst, hvor som helst, og ingen vil blinke øye. Fordi jeg ikke har forandret meg så mye fra den jenta som drømte om å ha på seg mehndi-ermer som en brud hele dagen, hver dag.

jeg har lært å se den lyse siden av ting, men mine barndomsminner fortsatt la meg bitter til tider. Jeg ønsker fortsatt å kaste opp hver gang jeg ser En» Ganesha Er Min Om Boy » t-skjorte sammen med de nyeste Lululemons på en kvinne strutting ut av yoga klasse. Det er en påminnelse om at det fortsatt er så mye arbeid å gjøre med å utdanne massene om hvor kulturell verdsettelse slutter og kulturell appropriasjon begynner.

så, barista, du kan like godt holde Golden Lady drinkene kommer.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.