La Enmienda Helms: 47 Años de Denegación de la Salud y los Derechos Reproductivos

La administración Biden-Harris ofrece cierta esperanza para la salud reproductiva, los derechos y la justicia, pero a menos que se derogue la Enmienda Helms, se seguirá negando el acceso a los servicios de aborto a las personas de países de ingresos bajos a medios.

Durante los últimos cuatro años, la administración Trump ha intentado sistemáticamente revertir la salud y los derechos sexuales y reproductivos a nivel mundial. Sus ataques contra los derechos ponen a Estados Unidos en desacuerdo con el resto del mundo y disminuyen su liderazgo histórico en materia de salud global y derechos humanos. El presidente electo Biden no solo debe adoptar una agenda audaz para deshacer los daños infligidos por las políticas anti-derechos de Trump, sino que su administración y el Congreso deben revocar proactivamente todas las políticas exteriores de Estados Unidos que prohíben el acceso a los servicios de aborto. Esto incluye apoyar la Ley Aborto es Atención Médica en Todas Partes, que deroga la Enmienda Helms y fue presentada por el Representante Jan Schakowsky este verano.

» Desde 1973, la Enmienda Helms ha prohibido que cualquier ayuda extranjera de los Estados Unidos se utilice para ‘la realización del aborto como método de planificación familiar.»En la práctica, Helms ha prohibido que todos los fondos de asistencia extranjera de Estados Unidos se utilicen para cualquier atención de aborto. Como el mayor financiador gubernamental de la salud mundial, incluidos los servicios de planificación familiar y salud reproductiva, los Estados Unidos deberían intensificar sus esfuerzos y hacer todo lo posible para evitar resultados negativos en materia de salud materna. Pero, en cambio, tenemos un lenguaje arcaico que crea una línea arbitraria entre el aborto y todos los demás servicios de atención médica, limitando el acceso a la atención crítica, particularmente en el Sur Global. Es un error que los Estados Unidos obliguen a un proveedor de atención médica en otro país a elegir entre limitar la atención que puede brindar a los pacientes o mantener fondos críticos. Los médicos se comprometen a no hacer daño», afirma el representante Jan Schakowsky (D-IL).

La Enmienda Helms se convirtió en ley como parte de la Ley de Asistencia Extranjera el 17 de diciembre de 1973, después de haber sido redactada por el entonces Senador Sen. Jesse Helms( R-NC), un político conocido por sus posiciones racistas y discriminatorias. La enmienda prohíbe el uso de cualquier fondo de asistencia extranjera de los Estados Unidos para «el aborto como método de planificación familiar».»En efecto, se implementa como una prohibición de financiamiento para el aborto y niega a millones de personas, en su mayoría negras y morenas, en países de ingresos bajos a medios, la atención médica que necesitan y desean.

» La Enmienda Helms es una reliquia racista arraigada en una política extrema contra el aborto en lugar de una sólida política de salud global. Durante más de cuatro décadas, ha restringido el acceso a los servicios de aborto legal, ha aumentado el estigma y ha privado a las embarazadas de su derecho a tomar decisiones sobre su propia salud y vida. Aunque los Estados Unidos y la comunidad mundial han hecho grandes avances en el reconocimiento y la defensa de los derechos sexuales y reproductivos desde 1973, la Enmienda Helms sigue perjudicando y socavando los derechos humanos de las comunidades marginadas de todo el mundo. Si la administración entrante de Biden quiere restablecer a los Estados Unidos como líder de la salud mundial y los derechos humanos, el Congreso debe aprobar la Ley Aborto es Atención Médica en Todas Partes para eliminar las barreras a la atención patrocinadas por los Estados Unidos y garantizar que las personas de todo el mundo tengan acceso a servicios de aborto seguros y legales», dijo Nina Besser Doorley, Directora Asociada de Promoción y Políticas de la Coalición Internacional por la Salud de la Mujer (IWHC).

Restringir la ayuda extranjera de los Estados Unidos para el aborto es perjudicial para la salud y el bienestar de las personas de todo el mundo. Las barreras para acceder a la atención del aborto con demasiada frecuencia significan que la única opción de las personas es buscar un aborto en condiciones que se consideran inseguras: a nivel mundial, más de 35 millones de personas se abortan en condiciones inseguras cada año. Como resultado, decenas de miles de personas mueren y millones más se enfrentan a lesiones y complicaciones peligrosas.

En julio, el Diputado Jan Schakowsky (D-IL), Jefe Adjunto Principal y Presidente del Grupo de Trabajo de Proveedores y Clínicas del Caucus Pro Derecho a Decidir del Congreso, presentó la Ley Aborto es Atención Médica en Todas Partes, con los patrocinadores originales de los Representantes. Nita Lowey (D-NY), Barbara Lee (D-CA), Jackie Speier (D-CA), Ayanna Pressley (D-MA), Diana DeGette (D-CO) y Norma Torres (D-CA). El proyecto de ley está copatrocinado actualmente por más de 120 representantes en el 116o Congreso. Esta fue la primera vez en 47 años que los miembros del Congreso han introducido legislación independiente para derogar la Enmienda Helms.

» La Enmienda Helms impone restricciones arbitrarias y médicamente innecesarias al aborto en las comunidades internacionales, lo que permite a los Estados Unidos controlar la atención médica y la autonomía corporal de miles de millones de personas negras y morenas en todo el mundo. Cuando a las personas no se les permite tomar sus propias decisiones de salud reproductiva y tienen un acceso limitado a la atención médica vital, tiene consecuencias nefastas para su salud. Cuesta vidas. Si nos tomamos en serio la justicia racial y reproductiva en todo el mundo, entonces debemos derogar la Enmienda Helms, y eso es exactamente lo que pretendemos hacer», dice la congresista Schakowsky.

La administración de Biden-Harris puede mostrar a los estadounidenses, y al resto del mundo, que defienden la libertad reproductiva al apoyar la Ley Aborto es Cuidado de la Salud en Todas Partes. Es hora de poner fin a casi cinco décadas de daño.

Inmediatamente después de asumir el cargo, el Presidente Biden debe emitir una orden ejecutiva que declare el compromiso de su administración de proteger los derechos sexuales y reproductivos y ampliar el acceso a la atención integral de la salud reproductiva, incluido el aborto, no solo en los Estados Unidos sino en todo el mundo. La nueva administración se ha comprometido a rescindir la regla mordaza global (también conocida como la «política de la Ciudad de México»), un memorando presidencial que prohíbe a las organizaciones extranjeras que reciben asistencia de salud global de los Estados Unidos usar sus propios fondos para proporcionar servicios de aborto, información, asesoramiento o referencias y participar en actividades de promoción para ampliar el acceso al aborto. Pero con la Enmienda Helms en vigor, el mayor financiador gubernamental de salud reproductiva del mundo, el gobierno de los Estados Unidos, sigue descuidando, estigmatizando y separando la atención del aborto.

Una amplia coalición de organizaciones mundiales de defensa, investigación y prestación de servicios de salud y derechos reproductivos ha estado trabajando para mitigar y abordar los daños causados por Helms durante años. El proyecto de ley cuenta actualmente con el respaldo de más de 115 organizaciones.

Puede encontrar más información en repealhelms.org y congress.gov.

Contacto: Liza Kane-Hartnett
[email protected]; (+1) 917.498.3346

Foto: Jonathan Torgovnik / Getty Images / Images of Empowerment

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