The Health Halo Effect / Futurity: Food-Technology-Design

Una virtù non significa tutte le virtù

Molti consumatori oggi acquistano alimenti a base vegetale per motivi di salute, proprio come i consumatori hanno acquistato a lungo insalate perché volevano fare la scelta sana. Sfortunatamente, il nostro cervello spesso ha altri piani per noi. Le buone decisioni dietetiche non sono così semplici come vorremmo che fossero. Come discusso nell’articolo su “Fatica decisionale”, usiamo scorciatoie mentali per superare le nostre giornate impegnative e prendere le nostre numerose decisioni in modo più efficiente, specialmente quando si tratta di cibo. Ad esempio, possiamo scegliere uno spuntino sano come una mela in modo da non doverci preoccupare di contare le calorie, ma il fatto è che la mela ha ancora calorie. Possiamo virtuosamente scegliere l’insalata piuttosto che un hamburger—ma un’insalata con condimento può ancora portare un sacco di grasso. Quando consideriamo un alimento particolare per essere sano in qualche modo, il nostro cervello troppo spesso ignorano completamente tutti i suoi altri bagagli dietetici. Quando si tratta delle nostre diete, tendiamo a trattare cibi sani come se non potessero sbagliare. Questo è chiamato “effetto alone di salute”, o semplicemente l’effetto alone. È un’altra scorciatoia mentale classica che a volte cortocircuita i nostri sforzi per costruire una dieta veramente benefica.

L’effetto Alone—Un pregiudizio naturale

L’effetto alone è un errore di percezione che distorce il modo in cui vediamo altre persone, aziende o prodotti. Più specificamente, ” l’effetto alone è la tendenza per le impressioni positive di una persona, azienda, marchio o prodotto in una zona per influenzare positivamente la propria opinione o sentimenti in altre aree.”FN1 L’effetto alone aiuta a spiegare perché le prime impressioni sono così importanti. Abbiamo tutti sperimentato, e stati influenzati da, l’effetto alone in una sola volta o in un altro. Quando vediamo una fotografia di una persona attraente, tendiamo ad attribuire altre qualità o tratti positivi alla persona, forse pensando a loro come una persona buona, intelligente o di successo. Le giurie sono più propensi ad andare facile su imputati attraenti e le aziende sono più propensi ad assumerli. Come spieghiamo nell’articolo su “Naturalness Bias”, una singola parola può avere un potente effetto alone: tendiamo ad attribuire qualità positive al cibo che presenta la parola “naturale” nella sua etichettatura, anche se quelle qualità sono immaginarie.

L’effetto halo viene dal nostro cervello che vuole che le cose siano belle e semplici, quindi le sue infinite decisioni su cosa fare possono essere più facili. Il nostro cervello vuole affrettarsi e classificare le cose come buone o cattive, benefiche o dannose. A meno che non prestiamo attenzione, ci vorrà il modo più semplice e veloce per arrivarci. Il nostro pilota automatico mentale trascurerà la verità complicata a favore di una semplificazione rassicurante. Quando ciò accade, la percezione accurata viene lasciata indietro.

Semplifichiamo la verità come scorciatoia

Quando applicato al cibo, l’effetto alone di salute si riferisce al modo in cui sovrastimiamo la salubrità di un articolo in base a un singolo fattore o reclamo, ignorando altre informazioni rilevanti. Questo può verificarsi quando vediamo un alimento etichettato come naturale, senza glutine o basso contenuto di grassi. Ad esempio, gli studi hanno dimostrato che i consumatori a volte confondono “a basso contenuto di grassi” con “a basso contenuto calorico”, il che può portarli a consumare eccessivamente cibi etichettati a basso contenuto di grassi. L’etichetta a basso contenuto di grassi ci dà il permesso di mangiare più di quanto altrimenti faremmo perché ci sentiamo meglio (o meno colpevoli) sulla decisione poiché assumiamo che il cibo sia anche a basso contenuto di calorie. La ricerca suggerisce che questa tendenza è ancora più forte per quelli di noi che hanno bisogno di guardare ciò che mangiamo. Il nostro cervello oberato di lavoro vuole che le cose siano semplici, quindi equivale a basso contenuto di grassi con “buono”, e sotto l’effetto alone tratta il cibo come se non potesse sbagliare, non importa quanto ne consumiamo.

Ipotesi di effetto halo ci fuorviano

La ricerca sull’impatto dell’etichettatura frontale delle barrette proteiche ha anche riscontrato un significativo effetto halo collegato alla parola “proteina” sulla percezione del consumatore della salubrità del prodotto. La presenza di” proteine ” nel nome del prodotto non solo ha influenzato le percezioni del contenuto proteico, ma ha anche aumentato le percezioni dei consumatori del contenuto di fibre e ferro nella barra—che sono fattori di preoccupazione dietetici totalmente estranei. La presenza di un effetto alone di salute era abbastanza chiara.

Gli aloni della salute influenzano anche i nostri giudizi sui ristoranti. Se crediamo che stiamo mangiando in un ristorante sano, tendiamo ad assumere tutto il cibo che servono è sano. Ad esempio, i consumatori associano Subway a cibi freschi e sani, che è il modo in cui l’azienda si posiziona nel marketing. Al contrario, i consumatori non tenderebbero ad associare McDonald’s a scelte alimentari sane. I ricercatori hanno scoperto che le persone che compravano cibo alla metropolitana erano meno accurate nel stimare il contenuto calorico e di sodio dei loro pasti. Lo stesso studio ha rilevato che quando le persone pensavano di fare scelte alimentari sane, erano più propensi ad aggiungere condimenti, bevande e dessert, che, in alcuni casi, raddoppiavano il numero di calorie del pasto. Questa tendenza o pregiudizio si è verificato anche per i consumatori che hanno riferito che stavano cercando di fare scelte alimentari sane.

Vedere la verità oltre l’Alone

La virtù delle scorciatoie mentali è che rimuovono la fatica di prendere innumerevoli decisioni ogni giorno. Il problema, ovviamente, è che molte decisioni prese con il pilota automatico dovrebbero essere prestate più attenzione perché la scelta predefinita spesso non è la migliore per la nostra salute o felicità. Parole d’ordine come ‘proteine’, ‘a base vegetale’ e ‘biologico’ sono regolarmente utilizzati nelle campagne di marketing alimentare come caratteristiche chiave o punti di vendita di un prodotto perché hanno un alone di salute. Tali parole possono ingannare i consumatori a pensare che un prodotto è più sano di quanto non sia in realtà, che può portare le persone a fare scelte meno sane. È importante ricordare che un’insalata soffocata nel condimento del ranch, condita con pezzi di pancetta e uova, può avere più calorie e grassi dell’hamburger che volevi, ma non hai comprato.

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