Nagas-Gli ultimi cacciatori di teste dell’India

In una capanna di bambù scura e squallida in uno dei villaggi del Nagaland, vecchi uomini tribali con una vernice per il viso sorprendente, indossando giacche di visone sovradimensionate, si stringono intorno a discutere i preparativi per una festa. Intorno al collo pendono una collana di zanne di animali selvatici, terminanti in teschi di ottone. Queste sono le persone dell’affascinante tribù Konyak, meglio conosciute come i cacciatori di teste. Sono la più grande delle 17 tribù ufficialmente riconosciute nel Nagaland e famose per la loro secolare tradizione di caccia alla testa. Fino al 1969, i Konyak o i Naga erano conosciuti come feroci guerrieri, che spesso attaccavano villaggi vicini di altre tribù e prendevano teste di guerrieri avversari come trofei per dichiarare la loro vittoria.

L’ultimo cacciatore di teste. I tatuaggi indicano il numero di teste che ha rivendicato

Fino al 19 ° secolo, i Naga avevano pochissimi contatti con il mondo esterno, anche con il resto dell’India, e combatterono ferocemente l’occupazione britannica. Tuttavia, alla fine furono sconfitti e improvvisamente Nagaland assistette all’ascesa di molti missionari cristiani, che convertirono la maggior parte dei Naga al cristianesimo.

La caccia alla testa era al centro del tessuto di una società Naga. Nessun giovane poteva laurearsi all’età adulta ed essere idoneo a sposare una donna di alto rango senza aver completato il rituale della caccia alla testa almeno una volta. Essi credevano che la pratica era anche essenziale per mantenere la fertilità delle colture e il benessere della comunità. Anche le donne non erano timide di prendere le armi. Nei tempi antichi, se c’era una minaccia per il loro clan, i Naga non esitavano a prendere un’arma e unirsi agli uomini in battaglie per proteggere l’onore della loro tribù.

I Konyak indossano tradizionalmente gioielli con perline tribali colorati, accessori esotici e scialli intrecciati. Ciò che colpisce di più del loro aspetto, tuttavia, sono i tatuaggi facciali e delle mani che sono stati disegnati quando qualcuno è riuscito a prendere la testa di un nemico in una battaglia.

I Konyak prosperano in mezzo a una vegetazione lussureggiante e in case di legno e bambù degli anni ‘ 50. Il più grande festival per la tribù è il Festival di Aoling, che si tiene ogni anno nella prima settimana di aprile per celebrare l’arrivo di un nuovo anno. Il festival è un tripudio di colori, e visitare Nagaland durante questa stagione significa assistere alla tribù Konyak vestita con i loro abiti tradizionali e gioielli, mentre eseguono danze tradizionali e conducono altri rituali come i sacrifici di animali. Nessun festival è completo senza allegria, poiché gli uomini della tribù iniziano la giornata battendo il tradizionale tamburo di registro, dopo di che la birra locale di birra di riso scorre liberamente per tutti i presenti.

Headhunter con le teste che ha sostenuto

Al riparo dalla portata della civiltà moderna, la tribù è sopravvissuta a molte generazioni. Tuttavia, oggi, la caccia alla testa è quasi sconosciuta. L’ultimo focolaio importante è stato segnalato nel 1990. Da allora, le foreste sono state in gran parte ripulite, e Nagaland è ora noto invece per avere una delle più grandi popolazioni cristiane in Asia meridionale. Le ex case teschio dove i ragazzi Naga sono stati addestrati a cacciare sono stati abbattuti, missionari hanno chiesto loro di farla finita con la caccia, salvo alcuni individui di sfida che hanno mantenuto la loro eredità. Anche la pratica di indossare gioielli di perline colorate è in declino.

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