gran Bretagna come Officina del Mondo

Nuova tecnologia

George Stephenson, inventore del ‘Razzo’ ©

Già nel 16 ° secolo, l’agricoltura, la richiesta di terra era di mettere pressione sulla gran Bretagna impoverito boschi. L’aumento del prezzo del legno come combustibile industriale ha reso il carbone, con il quale la Gran Bretagna è stata abbondantemente fornita, un’opzione sempre più attraente.

I londinesi avevano a lungo bruciato carbone in casa – una grande flotta costiera lo spedì giù dalle miniere di Tyneside. L’estensione del suo utilizzo nell’industria, tuttavia, ha reso necessario il contenimento dei fumi nocivi che contaminavano le materie prime.

Le industrie del sale, dello zucchero e del sapone hanno trovato rapidamente le loro soluzioni tecniche. Nel 17 ° secolo vetrai, maltsters e raffinatori di metalli non ferrosi hanno modificato le loro attrezzature per bruciare carbone, ma i produttori di ferro hanno sofferto ripetute delusioni. Solo nel 1709 Abraham Darby, di Coalbrookdale, riuscì a fondere la ghisa per la fusione decarburando il carbone per produrre coke.

‘ E ‘ stato anche il settore minerario in espansione che ha spinto l’invenzione del motore a vapore …”

Ma era necessaria un’ulteriore lavorazione per produrre ferro per la più grande industria del ferro battuto. Questo divenne finalmente economico poiché il prezzo del carbone diminuì significativamente rispetto a quello del carbone dopo il 1750. Il processo di puddling e laminazione di Henry Cort (brevettato 1783-4) permise sia la sostituzione completa del carbone che massicce economie di scala: il ferro economico, realizzato con carbone, trasformò la Gran Bretagna da importatore netto a principale esportatore mondiale.

E ‘ stato anche il settore minerario in espansione che ha spinto l’invenzione del motore a vapore e lo sviluppo di nuove forme di trasporto. Mentre i minatori di stagno della Cornovaglia e i minatori di carbone di Tyneside scavavano più a fondo, il problema più grande che affrontavano era l’inondazione. I dispositivi sperimentali di drenaggio proliferarono, incluso il “miner’s friend” di Thomas Savery a vapore nel 1690.

Ma fu il “motore atmosferico”, inventato intorno al 1710 da Thomas Newcomen, un fabbro del Devon, a pompare più efficacemente. Sessant’anni dopo, James Watt migliorò significativamente l’efficienza del carburante del motore Newcomen aggiungendo il condensatore separato e adattandolo al movimento rotativo per guidare le macchine tessili. L’energia termica del carbone era stata quindi resa disponibile come energia meccanica per integrare l’energia equina, idrica ed eolica.

Pubblicato: 2004-11-02

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