Garantire che i senzatetto americani ricevano abbastanza cibo non è mai stato facile. Ora, è quasi impossibile.

Anche prima che la pandemia colpisse, molti americani insicuri del cibo furono costretti a prendere decisioni difficili. Alcuni hanno rinunciato alcuni pasti così i loro figli non hanno fatto, come hanno aspettato per i benefici SNAP di un nuovo mese a calci in. Altri hanno scelto di pagare l’affitto, il conto di un medico o la tariffa dell’autobus per lavorare invece di comprare un pieno carico di generi alimentari. Molti hanno anche visitato dispense alimentari e mense per vederli attraverso giorni affamati—un bisogno che è esploso da marzo.

Le cose sono ancora più radicalmente precarie per coloro che sono senza casa. Prima della pandemia, tra 3,5 e 5 milioni di persone negli Stati Uniti hanno sperimentato i senzatetto nel corso di un anno. Ora, nonostante un divieto di sfratto federale temporaneo—e difficilmente comprensivo -, emanato all’inizio di settembre, molti proprietari hanno comunque rivelato inquilini incapaci di pagare l’affitto. Alcuni economisti prevedono che i tassi di senzatetto della nazione aumenteranno di ben il 45 per cento entro la fine del 2020.

Cosa, come—o anche se—le persone senza casa mangiano è spesso in gran parte fuori dalle loro mani. Potrebbero couch surf con gli amici, in debito con i capricci della famiglia di qualcun altro. Le graffette della dispensa alimentare non aiuteranno molto se vivono fuori dalle loro auto, in un motel o in un’altra struttura “no-cook”.”Se passano le notti in un rifugio, probabilmente ricevono un pasto preparato lì.

Ma se vivono per strada a, diciamo, Los Angeles, lasciare un accampamento per visitare una mensa dei poveri è una prospettiva rischiosa; la città ha condotto spazzate, nonostante la legislazione che li vieta nel mese di marzo, che coinvolgono cestinare tende non occupate, sacchi a pelo, barbecue, e gli altri beni terreni che permettono vicini senza casa per sopravvivere.

Invece, le persone senza casa potrebbero fare affidamento sulla sensibilizzazione di individui come Melissa Acedera. In 2017, quando lavorava ancora a tempo pieno come responsabile della conformità per un’azienda di alimenti e bevande, ha iniziato a distribuire 100 burritos per la colazione ogni sabato a uomini e donne su Skid Row di Los Angeles. Diversi mesi dopo ha iniziato una dispensa di cibo mobile, la dispensa di Polo.

La dispensa di Polo è da allora diventata un ingranaggio in una coalizione di mutuo soccorso basata sulla comunità che include una rete in espansione di avvocati, agricoltori, droghieri, ricercatori universitari, attivisti, organizzazioni senzatetto di lunga data e altre organizzazioni non profit. Una coalizione simile si è sviluppata anche a New York, cercando di riunire attori precedentemente disconnessi—o attivamente competitivi—nel sistema di aiuti alimentari di emergenza. Insieme, l’ascesa di questi gruppi cooperativi mostra come, con COVID, i bisogni degli affamati della nostra nazione siano precipitosamente aumentati al di là di ciò che il sistema alimentare di emergenza stabilito può gestire.

Anche prima della pandemia, più dell ‘ 11% degli americani sopportava l’insicurezza alimentare. La California e New York hanno rappresentato il maggior numero di senzatetto nel paese, rispettivamente al 22% e al 16%. A New York City, il 40 per cento dei residenti lì-o 2.5 milioni di persone—mancava “autosufficienza”, o la capacità di coprire le necessità di base tra cui cibo, alloggio, assistenza sanitaria e assistenza all’infanzia.

A luglio, il New York Times ha riferito che gli sfratti illegali erano in corso a New York, e altri 14.000 sfratti (legali) sono stati anticipati solo in quella città prima che la housing court riaprisse all’inizio di questo mese—questo nonostante una moratoria che dovrebbe vedere gli inquilini fino al 31 dicembre. C’e ‘ una situazione simile a Los Angeles.

 Pantry di Polo, l'Instituto Educación Popolare, e Everytable partner per distribuire cibo a Los Angeles. (Foto per gentile concessione di Pantry di Polo)

Pantry di Polo, l’Instituto Educación popolare, e Everytable partner per distribuire cibo a Los Angeles. (Foto per gentile concessione di Polo della Dispensa)

Nessuno è sicuro di quanto grande lo sfratto crisi diventerà, ma la Nazionale a Basso Reddito Housing Coalition stima che 40 milioni di Americani a rischio di sfratto entro la fine del 2020, e le ripercussioni di questo potrebbe essere sentito, per un decennio, secondo il direttore esecutivo della National Coalition for the Homeless, Donald H. Whitehead, Jr “Frontline posti di lavoro occupati da persone di colore? Potrebbero non tornare mai più, e vedremo i senzatetto raggiungere più profondamente la classe media”, dice.

Questa necessità ha lasciato Acedera e altri fornitori di servizi a Los Angeles, New York, e in altre città rimescolando per nuovi modi di pensare alla struttura di alimentazione di emergenza. “Il sistema alimentare caritatevole attrezzato per gestire la pandemia”, dice Acedera. Lei e altri stanno cercando di ri-impalcare quel sistema al volo, anche se tentano di soddisfare l’ondata di fame che è già arrivata ai loro piedi.

Un cerotto sulla fame

Andrew Fisher, attivista anti-fame e autore di Big Hunger: L’empia alleanza tra Corporate America e gruppi anti-fame, ha sostenuto che l’alimentazione di emergenza attraverso banche alimentari su larga scala e altre organizzazioni non profit è un’impresa redditizia-un “complesso industriale della fame” che consente cancellazioni fiscali per i donatori aziendali e un’alzata di spalle da parte dei legislatori che giustificano l’inazione indicando le organizzazioni di beneficenza

Anche con questo sistema problematico, tuttavia, il numero di persone affamate non sta diminuendo in modo significativo e il numero di senzatetto, specialmente quelli che vivono all’aperto, è aumentato negli ultimi anni, afferma Whitehead. Con ogni crisi nazionale—dal crollo economico del 2008, alla Super tempesta Sandy del 2012 sulla costa orientale, alla pandemia di oggi-quei numeri sono aumentati.

Un’emergenza è sufficiente per immergere una famiglia che sta lottando per trovare risorse nei senzatetto, afferma l’avvocato senior Shayla Myers della Legal Aid Foundation di Los Angeles (LAFLA). E la pandemia, con la sua rapida eradicazione di oltre 22 milioni di posti di lavoro in marzo e aprile, ha fornito più della sua giusta quota di successi sulla stabilità dei lavoratori americani – e residenti della classe media.

 Chef volontari con la dispensa di Polo cucinano una colazione comunitaria per tutti a Van Nuys. (Foto per gentile concessione di Polo's Pantry)

Chef volontari con Polo’s Pantry cucinano una colazione comunitaria per tutti in un accampamento a Van Nuys. (Foto per gentile concessione di Pantry di Polo)

Prima della pandemia, Acedera aveva già iniziato a coordinarsi con i gruppi di difesa dei senzatetto Ktown for All e la SELAH Neighborhood Homeless Coalition per fornire pasti settimanali 450 ai senzatetto di Los Angeles e ad altre popolazioni emarginate. Anche allora, dice, ” Eravamo un cerotto.”

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