Essere indiano non era bello per me. Ora i bianchi ne traggono profitto.

Vent’anni dopo, ora vivo a San Francisco, dove l’appetito dei residenti per tutte le cose indiane (o ambiguamente dell’Asia meridionale) è così insaziabile, è quasi comico. Non posso camminare attraverso un singolo quartiere senza passare almeno uno studio di yoga, dove gli insegnanti più spesso scelgono la loro conoscenza dello yoga e poi la propagano a studenti spiritualmente affamati. Mi ci sono voluti molti anni di lezioni in vari studi in giro per la città prima che anch’io imparassi a ignorare le flagranti inesattezze in queste lezioni di yoga occidentali e a portare via solo ciò di cui ho bisogno: una sessione guidata attraverso la pratica fisica. Niente di più, niente di meno.

” La luce in me onora la luce in te. Namaste, ” rigurgita ogni insegnante alla fine di ogni classe come se leggesse dal manuale di un occidentale immaginario per insegnare Yoga autentico. Per rispetto, unisco sempre le mie mani e do un mezzo arco veloce. Mentre salgo per raccogliere le mie cose, alcuni sono ancora prostrarsi profondamente. Mi chiedo cosa direbbero se dicessi loro che la maggior parte degli indiani trova questo uso di “namaste”, un termine usato nei saluti, piuttosto sciocco.

Mi chiedo perché mi sento in dovere di onorare questa tradizione artificiosa. Anche se ci ho pensato un centinaio di volte, non ho mai parlato con un insegnante dopo le lezioni per offrire correzioni. Dopo aver trascorso 25 anni cercando di assimilare, a volte mi chiedo se sostenendo per preservare i costumi sociali della mia cultura è essere troppo sensibile, anche poco apprezzato: Se è così che insegnano lo yoga in America, non dovrei accettarlo?

Come con mehndi e yoga, l’introduzione di chai è stata inizialmente eccitante. Quando la bevanda nazionale dell’India è apparsa sul menu di Starbucks, la caffetteria preferita dell’America, è stata una chiamata per festeggiare. E “stato un po” fastidioso quando chai, che letteralmente significa “tè” in Hindi, è diventato una sensazione come ” chai tè latte.”La prima volta che ho visto una caffetteria che vendeva il sempre popolare “golden milk latte”, ho deriso incredulo.

Ci risiamo, ho pensato.

La curcuma, la nuova spezia cara dell’Occidente, aveva iniziato a farsi strada in tutto. Potrei perdonare gli chef vegani per rabdomanzia tofu rimescola con abbondanti quantità di spezie gialle come eccitato naiveté. (Spoiler alert: la curcuma non fa il tofu gusto come le uova.) Ma “introdurre” una bevanda classicamente indiana e rimarcarla come un elisir esotico ha toccato un nervo familiare.

Ogni mattina, passavo un A-frame sulla strada per lavorare che pubblicizzava un “golden milk” a base di anacardi.”Come vegano, sono il bersaglio ideale di questo annuncio. Ed ero incuriosito. Colpevolmente, mi è stato anche ricordato degli anni in cui ho ridicolizzato mio padre per aver bevuto halad doodh, che letteralmente significa “latte alla curcuma” in Gujarati. La curcuma era un punto fermo nella nostra cucina, come è nelle cucine degli indiani ovunque. Era così onnipresente nel nostro cibo che godeva di una residenza permanente nel masala dabba di mia madre, o barattolo di spezie.

“Basta ricordare che quasi ogni shaak (verdure stir-fry) utilizza le stesse poche spezie,” mia madre mi ha insegnato presto. “Semi di senape, cumino, coriandolo, curcuma, peperoncino, sale.”Questa regola empirica è il quadro per la cucina Gujarati, e ho ancora di default ad esso in caso di dubbio.

La golden milk mania, come con i tatuaggi all’henné e i gioielli per il corpo bindi prima di esso, è fondata nella capacità della società occidentale di rimarcare le tradizioni culturali fino a quando la loro intrinseca brunezza non è abbastanza pallida da sembrare bianca.

Oggi, la curcuma è ampiamente celebrata per i suoi benefici anti-infiammatori e proprietà antiossidanti. Le dee dalla pelle chiara lo giurano. Ma questa spezia ingiallente della pelle mescolata al latte era la bevanda meno americana che potessi immaginare da bambino — e sembrava disgustoso per l’avvio. Le onde radio americane sono stati sabbiatura annunci per vellutata, Nesquik al gusto di cioccolato e Ovaltine, ardentemente approvato dai bambini a differenza di me, ma dopo il quale ho modellato me stesso. Bambini le cui case puzzavano di hamburger e biscotti al cioccolato appena sfornati, non spezie aromatiche e riso basmati. Ma mio padre, beatamente impermeabile agli ideali occidentali che hanno governato la mia esistenza, ha insistito per bere questo latte giallo e speziato per i suoi numerosi benefici per la salute. Non solo ho preso un passaggio difficile su di esso, ma ho anche respinto qualsiasi motivo di validità.

Chiamalo tipico brattiness infantile o fiorente etnocentrismo occidentale (penso che fosse un po ‘ di entrambi), ma ero certo che se non avesse il timbro di approvazione di una persona bianca, doveva essere pieno di merda.

Attualmente sono colpito da una certa bevanda al caffè sul menu di Ritual Coffee nel mio quartiere. L’ironia non è persa su di me che “The Golden Lady” non è altro che una versione remixata di halad doodh con uno scatto di espresso. Con ogni sorso divino, sono rassegnato a credere di essere l’ultimo venduto. Il senso di colpa è mescolato con un’amarezza familiare, e il risentimento, dormiente ma sempre presente, bolle di nuovo. La mania del latte dorato, come con i tatuaggi all’henné e i gioielli per il corpo bindi prima di esso, è fondata nella capacità della società occidentale di rimarcare le tradizioni culturali fino a quando la loro intrinseca brunezza non è abbastanza pallida da sembrare bianca. Solo allora diventa abbastanza appetibile per le masse.

C’è una linea sottile tra l’apprezzamento culturale e l’appropriazione culturale, e trovo che la stragrande maggioranza delle persone al di fuori della diaspora lo stia costantemente calpestando.

È la stessa ideologia contorta che ho accettato per la maggior parte della mia vita. Mentre sono alle prese con l’ipocrisia della mia partecipazione a queste pratiche imbiancate, non posso fare a meno di sentirmi confortato dalla familiarità e dalla modernità di tutto ciò. Una gran parte del mio” anti-indiano-ness ” derivava dalla mia incapacità di vedere faccia a faccia con i miei genitori immigrati. Ho passato la maggior parte della mia energia a bilanciare la mia doppia identità: un ragazzo indiano ben educato, colto, di lingua Gujarati a casa e un ragazzo americano fresco, abbastanza interessante e di lingua inglese a scuola.

I miei tentativi di fondere i due sono stati in gran parte un fallimento (cioè l’henné “malato”), e non è stato fino a quando Madonna e Gwen Stefani hanno benedetto la cultura indiana con il loro magico tocco bianco che le ragazze come me hanno goduto di un momento al sole — per essere noi stessi, pienamente, senza il rischio di

Preferirei che non dovesse essere in questo modo? Certamente.

Vorrei che i discendenti dei colonizzatori indiani non stessero ora approfittando dei suoi tesori in un modo completamente nuovo? Ovviamente.

C’è una linea sottile tra l’apprezzamento culturale e l’appropriazione culturale, e trovo che la stragrande maggioranza delle persone al di fuori della diaspora lo stia costantemente calpestando.

So anche che non tutti gli insegnanti di yoga aum-chanting sono ignari della loro responsabilità come steward della pratica antica. Alcuni mirano veramente a diffondere il messaggio dello yoga perché si è trasformato per loro. C’è Holly, il mio insegnante di yoga amico dal lavoro, per esempio, che si lamenta di yoga-sbiancamento con me. Ascolta con l’orecchio imparziale di un terapeuta, offrendo uguali quantità di gratitudine e rimorso. Grazie, mi dice, per aver condiviso la mia storia non filtrata. Mi dispiace, continua, che più persone al di fuori della cultura non si prendano il tempo di avere conversazioni come questa. Scusa anche a me, glielo dico.

A malincuore, ammetto che potrei non essere mai arrivato ad apprezzare cose come halad doodh se non fossi stato reintrodotto in un modo che mi era più familiare, come americano che beve caffè. E una parte di me è grata di vivere in un posto così infatuato di tutto indiano che posso indossare mehndi in qualsiasi momento, ovunque, e nessuno batterà un occhio. Perché non sono cambiato molto da quella ragazza che sognava di indossare le maniche mehndi come una sposa tutto il giorno, ogni giorno.

Ho imparato a vedere il lato positivo delle cose, ma i miei ricordi d’infanzia mi lasciano ancora amaro a volte. Ho ancora voglia di vomitare ogni volta che vedo un “Ganesha è il mio ragazzo Om” T-shirt in coppia con le ultime Lululemons su una donna impettito fuori di classe di yoga. È un promemoria che c’è ancora tanto lavoro da fare nell’educare le masse su dove finisce l’apprezzamento culturale e inizia l’appropriazione culturale.

Così, barista, si può anche mantenere le bevande Golden Lady a venire.

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