Henry Ford

 Henry Ford

Padre de la industria automovilística estadounidense del siglo XX, Henry Ford dejó una marca en la historia que es verdaderamente notable. Revolucionó la industria del automóvil al fabricar un automóvil que incluso la clase media podía permitirse. Se convirtió en una de las personas más ricas del mundo como propietario de ‘Ford Motor Company’.

Henry Ford nació el 30 de julio de 1863 en Dearborn, cerca de Detroit, Michigan. Su familia poseía una próspera granja en la que despreciaba trabajar. En cambio, le encantaba manipular las máquinas. Su amor por la mecánica era muy obvio desde su infancia. A la edad de quince años fue capaz de desmontar y ensamblar los relojes de sus amigos y familiares, lo que le dio una reputación de reparador de relojes. En 1879 se fue a Detroit para trabajar como aprendiz de James F. Flower & Hno. y luego con Detroit Dry Dock Co. por un corto tiempo, aunque a menudo regresaba con su familia para echar una mano reacia en el trabajo agrícola. En 1891 consiguió un trabajo en la Edison Illuminating Company en Detroit, donde su pasión por el trabajo industrial pronto le consiguió un ascenso como ingeniero jefe. Esto le dio la oportunidad de trabajar en motores de combustión interna. También trabajó en Westinghouse Engine Company como un trabajo a tiempo parcial. En 1896, Ford hizo su primer «cuatriciclo».

Fundó la Ford Motor Company en 1903. La empresa tuvo un comienzo humilde con pocos empleados y muy poca producción. Sin embargo, pronto, con las habilidades y la percepción de Ford, logró su sueño de un automóvil que fuera asequible, eficiente y confiable. El coche Modelo T que se introdujo en 1908 comenzó una nueva era de transporte personal. La simplicidad de su operación, mantenimiento y manejo en las carreteras difíciles lo convirtieron en una gran sensación de la época. Ford vendió el coche por 9 980 marcando el comienzo de la Era del Motor. Los coches que una vez fueron considerados un lujo se convirtieron en un transporte esencial para el hombre común. En pocos años, casi todos los demás automóviles en la carretera eran el modelo T de Ford. La compañía tuvo que abrir una fábrica para satisfacer la gran demanda de este automóvil. A principios de los años 20 Ford decidió construir un gran complejo industrial en Dearborn que incluiría todos los componentes necesarios para la producción de automóviles. En 1927, los automóviles se producían en masa a razón de un automóvil por 93 minutos en la «Planta Rouge».

Ford cambió por completo la sociedad estadounidense con su coche Modelo T. A medida que más y más estadounidenses compraban esta necesidad asequible, los patrones de desarrollo comenzaron a alterarse. Se construyeron estaciones de servicio, las carreteras se hicieron más finas y, gradualmente, todo el sistema mejoró con la creación del sistema nacional de carreteras, la progresión de los suburbios y la comprensión de que era posible ir a cualquier lugar en cualquier momento. Fue la visión de Ford la que llevó a un mejor estilo de vida.

Ford finalmente decidió diversificar, por lo que el Ford Modelo A se introdujo en 1927, que también fue un éxito.

A finales de la década de 1930, debido a las estrictas políticas de Ford con respecto a fumar dentro de las instalaciones y los organizadores laborales, tuvo que enfrentar problemas laborales internos que resultaron en una gran huelga en 1941. La compañía se enfrentó a una gran confusión, sin embargo, Henry Ford II logró rescatar el legado de su padre. Henry Ford murió en 1947 como resultado de una hemorragia cerebral.

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