Henrietta Szold

La educadora y activista social Henrietta Szold es mejor conocida como la fundadora de Hadassah, la Organización Sionista de Mujeres de América, Inc. Szold nació en Baltimore, Maryland en 1860. La hija mayor de un rabino muy conocido, Henrietta recibió una educación integral tanto por parte de sus padres como en la Escuela Secundaria Occidental. Después de su graduación en 1877, habiendo logrado un excelente expediente académico, comenzó a enseñar en una escuela para niñas de Baltimore. Durante los siguientes quince años enseñó una amplia gama de materias, incluyendo idiomas, matemáticas e historia.

También durante este tiempo, desarrolló un programa de escuela nocturna para ayudar a los inmigrantes recién llegados a aprender inglés y educación cívica. En 1898, más de 5.000 inmigrantes judíos y no judíos habían asistido al programa, que había sido asumido por la ciudad de Baltimore. Además, en 1893 Szold se convirtió en la primera secretaria a tiempo completo de la Sociedad de Publicaciones Judías de América, un cargo que ocupó durante veintitrés años, con funciones similares a la posición de editora en jefe.

En 1909, ella y su madre de 70 años pasaron seis meses viajando por Palestina. Este viaje se convirtió en un punto de inflexión importante en la vida de Szold. Impresionada por la belleza del campo, pero horrorizada por las abrumadoras condiciones de pobreza y enfermedad, regresó a Estados Unidos decidida a marcar una diferencia en el Israel preestatal.

En 1912 fundó Hadassah (del nombre bíblico de la Reina Ester, una de las más grandes heroínas judías), que desde entonces se ha convertido en una de las organizaciones de acción social de mujeres estadounidenses más grandes. Se le atribuye a la organización haber tenido un profundo efecto en el establecimiento de prácticas médicas, educativas y sociales que cambiaron la vida en el Israel anterior al Estado. La Unidad Médica Sionista Estadounidense, fundada por Hadassah en 1916, envió médicos, enfermeras y suministros a la zona, transformando por completo la atención médica en la región.

En 1920, Szold regresó a Palestina para ayudar a los AZMU y pasó la mayor parte de los siguientes veinticinco años allí. Durante este tiempo, su último logro significativo y posiblemente más importante ocurrió; Szold dirigió la Aliyá Juvenil, que llevó a más de 11.000 jóvenes de las amenazas de la Europa nazi a Israel preestatal. Este esfuerzo, como todo lo que hizo Szold en sus 84 años de activismo social, dio testimonio de su frase a menudo repetida, «haz que mis ojos miren hacia el futuro.»

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