S’Assurer Que Les Américains Sans Abri Reçoivent Suffisamment De Nourriture N’A Jamais Été Facile. Maintenant, C’est Presque Impossible.

Avant même que la pandémie ne frappe, de nombreux Américains en situation d’insécurité alimentaire ont été contraints de prendre des décisions difficiles. Certains ont abandonné certains repas pour que leurs enfants ne le fassent pas, car ils attendaient les avantages d’un nouveau mois pour commencer. D’autres ont choisi de payer leur loyer, une facture de médecin ou un billet d’autobus pour aller travailler au lieu d’acheter une pleine charge d’épicerie. Beaucoup ont également visité des garde-manger et des soupes populaires pour les voir traverser les jours de faim — un besoin qui a explosé depuis mars.

Les choses sont encore plus radicalement précaires pour ceux qui ne sont pas hébergés. Avant la pandémie, entre 3,5 et 5 millions de personnes aux États-Unis étaient sans-abri au cours d’une année. Aujourd’hui, malgré une interdiction d’expulsion fédérale temporaire — et peu englobante —, promulguée début septembre, de nombreux propriétaires se sont néanmoins révélés des locataires incapables de payer leur loyer. Certains économistes prévoient que les taux de sans-abri du pays augmenteront jusqu’à 45% d’ici la fin de 2020.

Ce que, comment — ou même si — les personnes sans foyer mangent est souvent en grande partie hors de leurs mains. Ils pourraient surfer sur le canapé avec des amis, obéissant aux caprices de la maison de quelqu’un d’autre. Les aliments de base du garde-manger n’aideront pas beaucoup s’ils vivent de leur voiture, dans un motel ou dans une autre installation sans cuisinier. »S’ils passent la nuit dans un refuge, ils y reçoivent probablement un repas préparé.

Mais s’ils vivent dans la rue, disons à Los Angeles, quitter un campement pour visiter une soupe populaire est une perspective risquée; la ville a mené des balayages, malgré la législation les interdisant en mars, qui impliquent de saccager des tentes inoccupées, des sacs de couchage, des barbecues et les autres biens du monde qui permettent aux voisins sans-abri de survivre.

Au lieu de cela, les personnes non hébergées pourraient compter sur la sensibilisation de personnes comme Melissa Acedera. En 2017, alors qu’elle travaillait encore à temps plein en tant que responsable de la conformité pour une entreprise d’alimentation et de boissons, elle a commencé à distribuer 100 burritos de petit-déjeuner chaque samedi à des hommes et des femmes sur Skid Row à Los Angeles. Quelques mois plus tard, elle a créé un garde-manger mobile, le garde-manger de Polo.

Le garde-manger de Polo est depuis devenu l’un des rouages d’une coalition d’entraide communautaire qui comprend un réseau en expansion d’avocats, d’agriculteurs, d’épiciers, de chercheurs universitaires, de militants, d’organisations de sans-abri de longue date et d’autres organisations à but non lucratif. Une coalition similaire s’est également développée à New York, cherchant à rassembler des acteurs auparavant déconnectés — ou activement compétitifs — du système d’aide alimentaire d’urgence. Ensemble, la montée de ces groupes coopératifs montre comment, avec COVID, les besoins des affamés de notre pays ont explosé au-delà de ce que le système alimentaire d’urgence établi peut gérer.

Même avant la pandémie, plus de 11% des Américains souffraient d’insécurité alimentaire. La Californie et New York comptaient le plus grand nombre de sans-abri dans le pays, avec 22% et 16% respectivement. À New York, 40 pour cent des résidents là—bas – ou 2.5 millions de personnes — manquaient d' »autosuffisance » ou de la capacité de couvrir les nécessités de base, y compris la nourriture, le logement, les soins de santé et la garde d’enfants.

En juillet, le New York Times a rapporté que des expulsions illégales étaient en cours à New York et que 14 000 expulsions (légales) supplémentaires étaient prévues dans cette seule ville avant la réouverture du tribunal du logement au début du mois — et ce, malgré un moratoire qui devrait voir les locataires jusqu’au 31 décembre. Il y a une situation similaire à L.A.

 Le garde-manger de Polo, l'Instituto Educación Popular et Everytable s'associent pour distribuer de la nourriture à Los Angeles. (Photo gracieuseté de Polo's Pantry)

Polo’s Pantry, l’Instituto Educación Popular et Everytable s’associent pour distribuer de la nourriture à Los Angeles. (Photo gracieuseté du garde-manger de Polo)

Personne n’est sûr de l’ampleur de la crise des expulsions, mais la National Low Income Housing Coalition estime que 40 millions d’Américains risquent d’être expulsés d’ici la fin de 2020, et les répercussions pourraient se faire sentir pendant une décennie, selon le directeur exécutif de la Coalition nationale pour les sans-abri, Donald H. Whitehead, Jr. « Emplois de première ligne occupés par des personnes de couleur? Ils ne reviendront peut-être jamais, et nous verrons l’itinérance toucher plus profondément la classe moyenne « , dit-il.

Ce besoin a poussé Acedera et d’autres fournisseurs de services à Los Angeles, à New York et dans d’autres villes à chercher de nouvelles façons de réfléchir à la structure de l’alimentation d’urgence. « Le système alimentaire caritatif est équipé pour gérer la pandémie », explique Acedera. Elle et d’autres tentent de ré-échafauder ce système à la volée, alors même qu’ils tentent de répondre à la vague de faim qui est déjà arrivée à leurs pieds.

Un pansement sur la faim

Andrew Fisher, militant anti-faim et auteur de Big Hunger: L’Alliance impie entre Corporate America et les groupes Anti-faim a fait valoir que l’alimentation d’urgence par le biais de banques alimentaires à grande échelle et d’autres organisations à but non lucratif est une entreprise lucrative – un « complexe industriel de la faim » qui permet des radiations fiscales pour les donateurs d’entreprises et un haussement d’épaules des législateurs qui justifient l’inaction en indiquant que les organismes de bienfaisance comblent le vide.

Même avec ce système problématique en place, cependant, le nombre de personnes affamées ne diminue pas de manière significative, et le nombre de sans-abri, en particulier ceux qui vivent à l’extérieur, a augmenté au cours des dernières années, explique Whitehead. Avec chaque crise nationale — du krach économique de 2008 à la tempête Sandy de 2012 sur la côte Est, en passant par la pandémie d’aujourd’hui — ces chiffres ont augmenté.

Une urgence suffit à plonger une famille qui a du mal à trouver des ressources dans l’itinérance, explique l’avocate principale Shayla Myers de la Legal Aid Foundation of Los Angeles (LAFLA). Et la pandémie, avec son éradication rapide de plus de 22 millions d’emplois en mars et avril, a apporté plus que sa juste part de succès sur la stabilité des résidents de la classe ouvrière et moyenne américaine.

 Des chefs bénévoles du garde-manger de Polo préparent un petit-déjeuner communautaire pour tous à Van Nuys. (Photo gracieuseté de Polo's Pantry)

Des chefs bénévoles de Polo’s Pantry préparent un petit-déjeuner communautaire pour tous dans un campement à Van Nuys. (Photo gracieuseté du garde-manger de Polo)

Avant la pandémie, Acedera avait déjà commencé à se coordonner avec les groupes de défense des sans-abri Ktown for All et la SELAH Neighborhood Homeless Coalition pour fournir des repas hebdomadaires 450 aux sans-abri de Los Angeles et à d’autres populations marginalisées. Même alors, dit-elle, « Nous étions un pansement. »

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