Relations étrangères des États-Unis, 1955-1957, Républiques américaines: Amérique centrale et Amérique du Sud, Volume VII – Bureau de l’Historien

Envoi de l’Ambassadeur en Colombie (Cabot) au Département d’État1

No 38

Bogotá, 9 juillet 1957.

RÉSUMÉ ET ÉVALUATION POLITIQUE

Contexte: Le régime de Rojas et sa chute

Le Lieutenant-général Gustavo Rojas Pinilla est arrivé au pouvoir en tant que Président de la Colombie par un coup d’État sans effusion de sang du 13 juin 1953, envoyant en exil le président conservateur de droite Laureano Gomez. Son accession au pouvoir fait suite à une période de cinq ans de violence civile et de guérilla résultant d’intenses luttes partisanes entre les deux partis historiques, libéral et conservateur, avec des guérillas libérales opposées aux forces gouvernementales conservatrices et avec un gouvernement de plus en plus dictatorial et autoritaire. Peut-être 100 000 personnes ont-elles été tuées pendant cette période. Promettant (1) la paix par l’amnistie et la réhabilitation des guérilleros et (2) la restauration du gouvernement constitutionnel, Rojas a été salué avec un véritable enthousiasme populaire comme le sauveur de la Colombie.

Alors qu’il a largement réussi à tenir sa promesse de rétablir la paix, Rojas et son gouvernement conservateur des Forces armées ont progressivement pris la direction opposée à sa deuxième promesse, devenant de plus en plus autoritaire: (1) L’état de siège, en vigueur depuis 1949, a été maintenu; (2) le Congrès et les élections populaires ont été suspendus; (3) l’Assemblée nationale constituante (ANAC) (qui l’avait confirmé en tant que président jusqu’à la fin du mandat de Gomez en 1954 et qui l’avait ensuite « réélu » jusqu’au 7 août 1958) était par une série de manœuvres remplies de partisans de Rojas; (4) la Cour suprême et les tribunaux inférieurs étaient également bondés; (5) l’activité du parti a été progressivement réduite au point de fuite; (6) la presse a été fortement censurée et certains journaux fermés; (7) les militaires ont été placés dans un grand nombre de postes normalement civils; (8) l’utilisation de bras forts la tactique à certaines occasions a choqué le public; (9) une organisation d’action sociale octopus (SENDAS) a été créée à des fins essentiellement politiques; (10) cet effort et d’autres ont été faits pour appeler les masses contre les « oligarques » politiques, et des manifestations de masse artificielles ont été organisées pour « prouver » le soutien au gouvernement; (11) diverses tentatives ont été faites pour former des organisations de masse totalitaires de style péroniste, en particulier le Mouvement d’Action Nationale (MAN), la Troisième Force et le Nouvel Ordre, bien que chacune ait échoué successivement. Rojas a justifié ses mesures restrictives et son non-retour au gouvernement constitutionnel par la situation de violence (il n’a jamais été en mesure d’éradiquer complètement la violence et certains se sont demandé s’il le voulait) et le danger de conflits partisans renouvelés; il a soutenu que les Forces armées devraient rester au pouvoir jusqu’à ce que ces deux facteurs soient éliminés. À ces tendances autoritaires s’ajoute une situation de corruption généralisée dans laquelle Rojas, sa propre famille et des membres des Forces armées et du gouvernement sont fortement impliqués, au mépris du régime.

Bien que Rojas ait bénéficié à l’origine du soutien ou de l’assentiment de pratiquement tous les groupes, à l’exception des partisans inconditionnels de Laureano Gomez, les facteurs ci-dessus combinés à la détérioration de la situation économique en 1956-57 ont progressivement aliéné les éléments les plus importants des principaux groupes politiques, ainsi que le public en général. Les libéraux ont rejoint relativement tôt les conservateurs laureanistes dans l’opposition pure et simple, et finalement les conservateurs Ospinistes (à l’origine le principal soutien politique du gouvernement Rojas) ont rejoint l’Opposition. Seuls les conservateurs Gobiernistes opportunistes et les libéraux « indépendants » dissidents sont restés pro-Rojas. D’autres éléments, tels que la puissante Église catholique et des groupes industriels, commerciaux et intellectuels ont également commencé à manifester leur mécontentement à l’égard du régime. La rivalité jusqu’alors âpre entre les partis a commencé à fondre face à l’opposition commune lorsque le chef libéral Alberto Lieras et Laureano Gomez ont signé le Pacte de Benidorm (Espagne) le 24 juillet 1956, acceptant une opposition bi-partisane en vue de rétablir les processus constitutionnels et une série de gouvernements de coalition « paritaires ».

Rojas a résisté à une tempête en août et septembre 1956 en larguant la Troisième Force, en remaniant son Cabinet, en convoquant l’ANAC en session et en assouplissant les contrôles de la presse, mais l’opposition s’est cristallisée lorsque, le 26 janvier 1957, il a fait annoncer à son ministre de la Guerre, le général Gabriel Paris, que les Forces armées insistaient pour qu’il reste en poste pour le mandat 1958-62. Cette annonce a été suivie d’une « campagne » de réélection artificielle (l’opposition étant muselée) et d’une série de manœuvres qui ont abouti à l’emballage complet de l’ANAC avec les partisans de Rojas afin que cet organe puisse le « réélire », plus d’un an avant le mandat. Sous cet élan, les Libéraux, les Conservateurs Ospinistes et Indépendants et certains Conservateurs Laureanistes ont signé le pacte du 20 mars, parallèle au Pacte de Benidorm, et ont lancé le 8 avril la « candidature » présidentielle bipartisane de Guillermo Leon Valencia, un conservateur. Alors qu’il semblait que la plupart des éléments de l’opposition étaient initialement prêts à tolérer le maintien de Rojas au pouvoir jusqu’à la fin du mandat de 1954-58, maintenant que la réélection truquée de Rojas était une certitude, les dirigeants de l’opposition ont commencé à planifier un mouvement de désobéissance civile pour le milieu de l’année ou par la suite en vue de faire tomber le régime de Rojas.

La désobéissance civile a été précipitée prématurément et spontanément lorsque Guillermo Leon Valencia a été assigné à résidence à Cali le 1er mai. Au cours des « Jornadas de Mayo » qui ont suivi, les manifestations de protestation des étudiants dans tout le pays ont été suivies de fermetures rapidement improvisées d’universités, de journaux, de magasins, d’usines, d’entreprises et de banques, accompagnées de déclarations de l’Église indiquant sa sympathie pour le « mouvement » et critiquant les excès de la police et de l’armée (y compris la souillure des églises) pour tenter d’étouffer les manifestants. (Plus d’une centaine de manifestants ont été tués.) Rojas n’a montré aucune indication de recul, même en concevant sa « réélection » par l’ANAC le 8 mai à la hauteur des Jornadas de Mayo. Dans cette situation, avec les groupes d’opposition dirigés par Lieras et Valencia engagés et avec Rojas apparemment intransigeant, les possibilités d’effusion de sang à grande échelle étaient bien réelles. Cependant, sous la pression de ses propres chefs militaires, qui, bien que probablement pour la plupart encore Rojistes, étaient plus en mesure de faire face aux faits, Rojas le 10 mai se rendit à une Junte militaire et partit avec sa famille pour l’Espagne. Ainsi, l’opposition civile, formant un mouvement révolutionnaire inhabituel de dirigeants politiques traditionnels, d’industriels, de marchands, de banquiers, d’intellectuels, d’étudiants et tacitement de l’Église, a réussi sans l’usage des armes à renverser la dictature militaire de Rojas.

Le régime de Rojas peut être qualifié d’opportunité perdue. Les traits personnels de Rojas – un complexe de Messie combiné à une soif personnelle de pouvoir et de richesse et à une intolérance à l’opposition et à la critique — en étaient probablement autant responsables que tout.

La Junte et sa Promesse

La Junte Militaire de Gouvernement composée de cinq hommes se compose du Général de Division Gabriel París (ancien Ministre de la Guerre) en tant que Président de la Junte, du Général de Division Deogracias Fonseca (ancien Commandant de la Police Nationale), du Contre-amiral Ruben Piedrahita (ancien Ministre des Travaux Publics), du Général de Brigade Rafael Navas Pardo (ancien Commandant de l’Armée) et du Général de Brigade Luis Ordonez (ancien Chef du Service de Renseignement), tous qui avait servi le régime de Rojas. Ils ont cependant annoncé dès le début que leur régime était intérimaire en attendant un retour au gouvernement constitutionnel le 7 août 1958, par le biais d’élections et d’autres mesures prises auparavant. La liberté de la presse, une activité politique normale, une administration honnête et des remèdes économiques et sociaux ont également été promis. Un cabinet en grande partie civil et bipartisan a été nommé, ce qui a rencontré l’approbation générale des Parties. L’ANAC a été suspendue. Plus tard, la Junte a annoncé la création d’une « Commission paritaire sur le réajustement institutionnel » de haut niveau (qui vient d’être convoquée) chargée d’étudier la réforme constitutionnelle et les mesures nécessaires au retour au gouvernement constitutionnel – composée d’anciens présidents, de hauts dirigeants des deux Partis, de deux membres du Cabinet et d’un représentant des Forces armées. Une Commission nationale d’enquête criminelle composée de deux hommes et bipartites a également été créée pour enquêter sur la corruption et les malversations. Un statut de la presse est à l’étude. La Junte semblait prendre un bon départ et les dirigeants politiques, dont Valencia, Lieras et Alvaro Gomez Hurtado pour les Laureanistas, ont lancé un appel au peuple le 10 mai pour le soutenir.

Beaucoup auraient aimé voir le « mouvement » poussé au-delà du 10 mai au point de renverser les Forces armées et d’établir immédiatement un gouvernement civil, mais les dirigeants se sont rendu compte que c’était impossible, car cela aurait rencontré la résistance des Forces armées et aurait probablement entraîné une effusion de sang à grande échelle. Une sorte de gouvernement intérimaire semblait indispensable.

Malgré les appels extérieurs au soutien de la Junte, des doutes se sont développés dans divers milieux: (1) Il y a une certaine crainte que certains membres de la Junte puissent chercher des excuses pour continuer le gouvernement militaire; (2) il y a une déception qu’il n’y ait toujours pas eu de déclaration ferme sur la date ou les dates des élections; (3) il y a des doutes sur les raisons pour lesquelles la Junte n’a pas réussi à dissoudre purement et simplement l’ANAC discréditée; (4) une certaine impatience a été exprimée devant le fait qu’aucune mesure n’ait été prise pour reformer la Cour suprême, le Conseil d’État et les bureaux du Procureur général et du Contrôleur général remplis de Rojas; (5) il y a une certaine inquiétude que les avertissements récents à la presse puissent indiquer une éventuelle nouvelle imposition de la censure; (6) certains pensent que les commissions d’étude ont peu de valeur et peuvent être utilisées comme facteurs de retard; (7) la nomination de gouverneurs militaires là où des civils sont demandés et la « gratification » de personnes proches de Rojas par des postes diplomatiques font l’objet de nombreuses critiques; (8) on craint que la Junte ne soit prête à écouter les éléments dissidents qui tentent maintenant de s’organiser en opposition à la coalition bipartite. Tout le monde n’entretient pas tous ces doutes, mais ils existent plus ou moins dans divers secteurs.

Le Frente Nacional

Le Frente Nacional (parfois le Frente Civil), comme le mouvement bi-partisan dirigé par Guillermo Leon Valencia et Alberto Lieras, est généralement reconnu comme l’influence principale vers un retour au gouvernement constitutionnel et comme l’organisation qui prendra le pouvoir, après les élections, en 1958. On pense qu’il a le soutien de la grande majorité de la population. Il est soutenu par pratiquement tous les libéraux, par ce que l’on appelle maintenant les Conservateurs « Valencista » (qui incluent les Ospinistes) et certains conservateurs Laureanistes, l’organisation Laureanista actuelle n’étant toujours pas pleinement engagée malgré un accord récent avec les Valencistes pour réunir le Parti.

Le programme du Frente Nacional, tel qu’il commence à évoluer, comprend les éléments suivants:

(1) Les erreurs passées et les rivalités amères entre les Parties, qui ont conduit à des conflits partisans, à la violence et à la guérilla, et à la prise de pouvoir éventuelle par la dictature de Rojas, doivent être évitées. L’idée de bipartisme doit être portée aux niveaux les plus bas, là où la rivalité partisane a traditionnellement conduit à la violence. (2) Le Frente Nacional doit poursuivre sa coopération bipartite pour assurer la mise en place d’un gouvernement constitutionnel sous la « Deuxième République » en 1958, et il doit continuer à soutenir les principes des Pactes de Benidorm et du 20 mars, à la fois à cette fin et dans le but supplémentaire d’établir une série de gouvernements bipartisans « paritaires » d’Union nationale, auxquels les deux partis participeront à parts égales sous l’alternance de présidents conservateurs et libéraux. (3) Le candidat bi-partisan à la présidence pour 1958-62 est Guillermo Leon Valencia. (4) Des élections devraient avoir lieu dès qu’elles pourront être organisées (peut-être décembre 1957) pour un président (Valence) qui entrera en fonction le 7 août 1958, et pour un Congrès, des assemblées départementales et des conseils municipaux à convoquer immédiatement après leurs élections. Afin d’éviter les rivalités partisanes et les conflits traditionnels aux élections, les dirigeants du Parti ont convenu non seulement de présenter un candidat unique, mais aussi d’inaugurer un système de « listes paritaires » pour les sièges au Congrès. En vertu de ce système, il y aura un nombre égal de sénateurs et de représentants élus dans chaque ministère et il n’y aura donc pas de concurrence entre libéraux et conservateurs pour les sièges, bien qu’il puisse y avoir une concurrence au sein de chaque Parti pour les sièges qui lui sont attribués. (5) L’ANAC Rojista discréditée devrait être purement et simplement dissoute en tant qu’organisme illégal. (6) Une nouvelle Cour suprême devrait être nommée et la fonction de révision constitutionnelle devrait revenir à la Cour dans son ensemble plutôt qu’à une chambre de la Cour nommée par le Président. De même, un nouveau Conseil d’État, un Procureur général et un Contrôleur général devraient être nommés. Ces changements devraient probablement attendre la convocation du Congrès, dont ils dépendent constitutionnellement pour leur nomination ou leur ratification. (7) La Commission paritaire devrait jouer un rôle important dans le retour au gouvernement constitutionnel. (8) La Commission d’enquête devrait être autorisée à fonctionner avec des pouvoirs et une liberté suffisants pour enquêter sur les malversations et la corruption dans tous les milieux, et il ne devrait y avoir aucune impunité à cet égard.

Les dirigeants du Frente Nacional ont des vues légèrement différentes de la Junte et de sa bonne foi, bien que tous expriment leur confiance dans la Junte dans leurs déclarations publiques. En privé, Valencia nous a dit qu’il avait peu confiance dans la bonne foi intrinsèque de la Junte, estimant que la Junte ne remplira ses promesses que si le Front national tient bon et reste fort, mais que la Junte reviendra sur ces promesses et tentera de conserver le pouvoir pour l’armée si le Front national montre des signes de faiblesse et de dissidence. Lieras, en revanche, tout en convenant que les membres de la Junte ne sont pas tous d’un même esprit, qu’un ou deux peuvent rechigner et que tous semblent réticents à prendre des mesures positives, ne croit pas que la Junte en tant qu’organe tente de conserver le pouvoir pour l’armée ou envisage de revenir sur ses promesses, car, à son avis, la Junte se rend compte que cela est hors de question dans les circonstances actuelles. Tous deux conviennent cependant qu’il est essentiel que le Frente Nacional reste fort et uni et qu’il exerce une pression constante sur la Junte pour qu’elle prenne des mesures positives en vue d’un retour aussi rapide que possible au gouvernement constitutionnel. Leur force, croient-ils, réside dans leur soutien populaire (qui augmente chaque jour grâce à une tournée commune à l’échelle nationale) et la menace implicite de la même formule utilisée pendant les Jornadas de Mayo pour renverser le régime de Rojas.

Problèmes et signes de danger

Alors que les perspectives laissent espérer que la Junte tiendra effectivement ses promesses et que le Frente Nacional, grâce à un bipartisme continu, sera en mesure de parvenir à un retour au gouvernement constitutionnel, il existe un certain nombre de problèmes bien réels et de signes de danger croissants:

(1) Il est sans doute difficile pour de nombreux chefs militaires de se réconcilier avec un abandon du pouvoir au gouvernement civil, de se reléguer à leur ancien rôle et de courir le risque de perdre des prérogatives nouvellement gagnées. Beaucoup voient avec peu de goût la perspective d’enquêtes approfondies sur la corruption et les malversations, et n’hésitent pas à critiquer librement la presse. (2) Il ne fait aucun doute que de nombreux militaires sont encore essentiellement Rojistes, et certains auraient même comploté le retour de Rojas, probablement en collaboration avec des éléments dissidents civils. Rojas a maintenu son nom sur la scène politique par ses récentes déclarations affirmant la légitimité de l’ANAC en tant que seul organe doté d’une base juridique, affirmant que le 10 mai n’était pas une victoire sur le « Binomio » (partenariat) du Peuple et des Forces armées, et avertissant la Junte de préserver les prérogatives des Forces armées. (3) La réticence des laureanistes à adhérer au Frente Nacional (ils se sont abstenus, par exemple, de la Commission paritaire) est un facteur de désunion. Les Laureanistas semblent toujours incapables de pardonner aux Ospinistas d’avoir initialement soutenu le coup d’État de Rojas. (4) Le bipartisme, assez difficile à souder contre un adversaire commun, sera plus difficile à maintenir une fois la « normalité » assurée, bien qu’à ce jour l’idée semble plus forte que jamais. (5) Selon certaines informations, l’ex-ministre du gouvernement Lucio Pabon Nunez (l' »éminence grise » du régime Rojas et fervent partisan de l’État corporatif) et Gilberto Alzate Avendaño (un autoritaire conservateur de droite qui a tenté de conclure un accord avec Rojas juste avant sa chute) tentent, conjointement ou séparément, d’organiser des conservateurs Rojistes mécontents, y compris des titulaires de charges gouvernementales, et peut-être les libéraux « indépendants » dissidents et même quelques Laureanistas en un mouvement d’opposition au Frente Nacional, et cela pourrait bien avoir un soutien militaire. Alors que Valencia nous dit qu’il serait heureux d’avoir un candidat de l’Opposition, Lieras craint qu’un tel mouvement dissident ne serve de prétexte pour reporter les élections. 6) La violence se poursuit sous trois formes principales: a) Les Pajaros (hommes armés conservateurs engagés sous le régime de Rojas) continuent de provoquer des troubles à la fois pour des raisons de vengeance et pour des motifs politiques; b) les guérillas organisées, pour la plupart des libéraux, bien que largement tranquilles, hésitent à rendre les armes tant que la normalité politique n’est pas rétablie; c) des bandits purs et simples continuent d’opérer dans certaines régions. (Les dirigeants du Parti et les membres civils du Cabinet tentent de parvenir à une cessation de la violence et ont eu des conversations avec les chefs de la guérilla). (7) L’augmentation du coût de la vie et les pénuries alimentaires peuvent provoquer un mécontentement exploitable.

En dépit de ces facteurs compliqués, qui ne peuvent en aucun cas être écartés, il semble toujours raisonnable d’espérer que le Frente Nacional, avec son élan considérable et son soutien populaire, combiné à un cabinet sympathique et à une Junte qui se sent probablement incapable de faire face à l’inévitable, sera en mesure de rétablir le gouvernement civil constitutionnel en 1958.

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