Nagas – Les derniers chasseurs de têtes de l’Inde

Dans une hutte de bambou sombre et miteuse dans l’un des villages du Nagaland, de vieux hommes tribaux au visage frappant, portant des vestes de vison surdimensionnées, discutent des préparatifs d’un festin. Autour de leur cou pendent un collier de défenses d’animaux sauvages, se terminant par des crânes en laiton. Ce sont les gens de la fascinante tribu Konyak, mieux connue sous le nom de chasseurs de têtes. Ils sont la plus grande des 17 tribus officiellement reconnues du Nagaland et célèbres pour leur tradition séculaire de chasse de têtes. Jusqu’en 1969, les Konyaks ou les Nagas étaient connus comme des guerriers féroces, qui attaquaient souvent les villages voisins d’autres tribus et prenaient les têtes de guerriers adverses comme trophées pour déclarer leur victoire.

Le Dernier Chasseur De Têtes. Les tatouages signifient le nombre de têtes qu’il a revendiquées

Jusqu’au 19ème siècle, les Nagas avaient très peu de contacts avec le monde extérieur, même avec le reste de l’Inde, et ils combattaient farouchement l’occupation britannique. Cependant, ils ont finalement été vaincus et tout à coup le Nagaland a été témoin de la montée de nombreux missionnaires chrétiens, qui ont converti une majorité de Nagas au christianisme.

La chasse de têtes était autrefois au cœur du tissu d’une société Naga. Aucun jeune homme ne pouvait atteindre l’âge adulte et être admissible à épouser une femme de haut rang sans avoir terminé le rituel de la chasse de têtes au moins une fois. Ils croyaient que cette pratique était également essentielle pour maintenir la fertilité des cultures et le bien-être de la communauté. Même les femmes n’hésitaient pas à prendre les armes. Autrefois, s’il y avait une menace pour leur clan, les Nagas n’hésitaient pas à prendre une arme et à rejoindre les hommes dans des batailles pour protéger l’honneur de leur tribu.

Les Konyaks portent traditionnellement des bijoux en perles tribales colorées, des accessoires exotiques et des châles tissés de manière complexe. Ce qui est le plus frappant dans leur apparence, cependant, ce sont les tatouages du visage et des mains qui ont été dessinés lorsque quelqu’un a réussi à prendre la tête d’un ennemi dans une bataille.

Les Konyaks prospèrent au milieu d’une végétation luxuriante et dans des maisons en bois et en bambou des années 1950. Le plus grand festival pour la tribu est le Festival d’Aoling, qui a lieu chaque année la première semaine d’avril pour célébrer l’arrivée d’une nouvelle année. Le festival est une débauche de couleurs, et visiter le Nagaland pendant cette saison signifie assister à la tribu Konyak vêtue de ses vêtements et bijoux traditionnels, alors qu’elle exécute des danses traditionnelles et mène d’autres rituels tels que des sacrifices d’animaux. Aucune fête n’est complète sans réjouissances, car les hommes de la tribu commencent la journée en battant le tambour traditionnel en rondins, après quoi la bière locale de bière de riz coule librement pour toutes les personnes présentes.

Chasseur de têtes avec les têtes qu’il a revendiquées

À l’abri des confins de la civilisation moderne, la tribu a survécu à de nombreuses générations. Cependant, aujourd’hui, la chasse de têtes est presque inconnue. La dernière épidémie majeure remonterait à 1990. Depuis lors, les forêts ont été en grande partie défrichées, et le Nagaland est maintenant connu pour avoir l’une des plus grandes populations chrétiennes d’Asie du Sud. Les anciennes maisons de crâne où les garçons Naga étaient entraînés à la chasse ont été démolies, les missionnaires leur ont demandé d’en finir avec les chassés, à l’exception de quelques individus provocateurs qui ont conservé leur héritage. Même la pratique du port de bijoux en perles colorées est en déclin.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.