Le Sentier Hippie – Le Voyage de la Contre—culture des années 1970 À Travers le Moyen—Orient

Comment la recherche de l’illumination – et beaucoup de drogues – a envoyé des dizaines de jeunes chercheurs à travers l’Europe et l’Asie le long du sentier hippie.

 Hippie Trail Afghanistan

Bruce Barrett / FlickrCinq randonneurs se reposent sur le hippie trail en Afghanistan. 1977.

La vue de camionnettes peintes de couleurs vives avec des motifs psychédéliques et des signes de paix placardés sur leurs extérieurs est devenue de plus en plus courante aux États-Unis à la fin des années 1960 et 1970, alors que de plus en plus de gens adoptaient le mode de vie en roue libre, parfois nomade, de la contre-culture et voyageaient partout où les vents (ou la drogue) les menaient.

Mais lorsqu’il ne suffisait pas de voyager aux États-Unis en van, les hippies ont jeté leur regard sur des lieux plus exotiques en Europe et en Asie. Un nombre incalculable de chercheurs ont parcouru plus ou moins le même itinéraire depuis le nord-ouest de l’Europe en passant par l’Asie centrale et l’Extrême-Orient. Ils l’appelaient la piste hippie.

Qu’Était Le Sentier Hippie ?

 Hippie Trail 1977

Bruce Barrett / FlickrA une jeune femme pose sur le hippie trail en Afghanistan. 1977.

La piste hippie, jamais bien définie dans un sens, pourrait commencer dans un certain nombre de grandes villes d’Europe occidentale, puis se diriger vers le sud-est en direction d’Istanbul, dans la plupart des cas. De là, les itinéraires variaient, mais il traverserait généralement l’Afghanistan, le Pakistan, l’Inde et le Népal, certains allant jusqu’en Thaïlande.

Attirés par la vague promesse de l’illumination et de l’aventure dans des pays étrangers dont les cultures étaient parfois célébrées par des icônes hippies comme les Beatles (ainsi que la promesse de drogues bon marché et facilement disponibles), ces jeunes touristes occidentaux affluaient par dizaines pour essayer de trouver une sorte de meilleure compréhension, ou du moins un bon moment, le long du sentier.

À leur tour, les habitants des pays situés le long du sentier ont saisi avec impatience l’occasion de gagner un peu d’argent avec ces « Intrépides », comme les aventuriers du sentier hippie étaient souvent connus, et ont rapidement mis en place des compagnies de bus touristiques (et même offert les services de « gourous ») pour aider à accueillir les jeunes étrangers qui affluent soudainement dans ces régions.

 Groupe Hippie Trail

Bruce Barrett / FlickrA groupe de voyageurs assis à Herat, en Afghanistan. 1977.

Bientôt, il y eut même des livres sur le sujet. Comme l’avant-propos du livre de 1973 Head East! lit, « Nous avons rassemblé ce que nous espérons être une bonne amorce pour vous guider vers de nouvelles expériences que vous aimeriez essayer. »Et en plus d’offrir des informations standard sur les dépenses et les visas, le livre met en garde ses lecteurs contre le « syndrome du diable blanc » (quelque chose de similaire à ce qu’un lecteur moderne pourrait appeler le « privilège blanc ») et comprend également des sections intitulées « dope » et « munchies » pour chaque pays répertorié.

Ailleurs, direction l’Est ! décrit succinctement les idées qui ont conduit à la création lâche du sentier hippie en premier lieu: « les gens de l’Est, pour la plupart, ont une bien meilleure perspective de la vie, du temps, des gens, de la drogue et de la vie en général que ceux d’entre eux qui viennent de l’Ouest. »

L’Héritage du Sentier

Hippies En Afghanistan

Bruce Barrett / FlickrTrois aventuriers du sentier hippie posent en Afghanistan. 1977.

Dirigez-vous vers l’Est! ce n’était pas le seul livre à sortir de l’expérience hippie trail. En fait, les origines des célèbres guides de voyage Lonely Planet résident également dans le sentier hippie. Les fondateurs de la série de livres, Tony et Maureen Wheeler, ont pris la piste de Londres à Melbourne au début des années 1970 et ont écrit ce qui serait le premier livre de la série (Across Asia on the Cheap de 1973) basé sur leur expérience.

Le livre s’est bien vendu, plus de volumes ont été publiés et une nouvelle ère de guides de voyage est née. Certains suggèrent même que la notion moderne de voyage bon marché est en partie née de la piste hippie.

 Hippies en Afghanistan

Bruce Barrett / Voyageur FlickrA et un garçon local en Afghanistan. 1977.

Les guides Lonely Planet d’aujourd’hui sont peut-être un peu moins sympathiques aux hippies que l’original, qui conseillaient aux voyageurs sur l’endroit où marquer le pot et comment « récupérer » certains frais de voyage en donnant du sang. De plus, le guide original date certainement de lui-même lorsqu’il note des choses telles que « vous pouvez vous faire lapider en prenant une profonde respiration dans les rues » en Afghanistan, un pays qui était une partie essentielle du sentier hippie mais qui est maintenant répertorié par le département d’État comme une destination de « niveau 4 – Ne voyagez pas ».

 Paysage de l'Afghanistan

Bruce Barrett / FlickrA arrêt sur le sentier en Afghanistan. 1977.

En effet, c’est l’agitation politique aux multiples facettes dans les pays du sentier hippie à partir de la fin des années 1970 qui a rapidement amené de moins en moins de personnes à faire le voyage. Les troubles dans ces pays (y compris l’Iran et l’Afghanistan), combinés à une baisse de l’enthousiasme pour la contre-culture en Occident, ont presque fermé définitivement la piste hippie.

Après ce regard sur le sentier hippie, découvrez les meilleures photos hippies qui capturent vraiment le mouvement. Ensuite, entrez dans les communes hippies américaines des années 1970.

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