La Vraie Affaire Avec Les Applications qui Vous Paient pour Perdre du Poids

Kelsey B., 31 ans, n’a jamais pu trouver un régime qui collait. Elle s’est rebellée contre tous les plans alimentaires qu’elle a essayés — elle ne pouvait tout simplement pas se tenir responsable. Alors, quand elle a commencé à perdre 50 livres après avoir eu un bébé à l’automne 2016, elle a parié 700 that qu’elle le ferait, via l’application HealthyWage. Si elle perdait du poids dans les neuf mois, elle récupérerait ses 700 $ — plus 800 rewards de récompenses supplémentaires. À l’automne 2017, elle avait réussi, puis certains.

« Je suis apparemment très motivé par l’argent! »Kelsey raconte Glamour.

En plongeant son propre argent, on avait l’impression qu’elle avait plus de peau dans le jeu, tandis que la promesse de prix en argent à la fin rendait plus facile de se soigner en cours de route. « Chaque fois que je perdais 10 livres, j’allais me faire masser », explique la mère au foyer basée dans l’Oregon. « Ils ne sont pas bon marché, alors je pense, OK, c’est une partie de l’argent que je vais gagner …. J’ai toujours pensé que c’était mon argent, donc il n’y avait aucune possibilité de le perdre. »

Intrigué ? Tu n’es pas seule. HealthyWage compte plus de 750 000 utilisateurs depuis son lancement en 2009, tandis que l’application communautaire de perte de poids DietBet compte près de 650 000 utilisateurs en concurrence avec des amis ou des étrangers. D’autres applications récompensent les réalisations de remise en forme des utilisateurs plutôt que de compter les kilos: StepBet fonctionne en fonction des objectifs quotidiens de pas et RunBet suit les miles. D’autres encore, comme Wellcoin et FitCoin, offrent une crypto-monnaie ou un butin en échange d’aliments sains et de choix de remise en forme. Certains problèmes sont encore en cours d’élaboration sur ce marché — une application a été fermée l’année dernière après que la FTC a découvert qu’elle devait plus d’un million de dollars aux utilisateurs, comme l’a rapporté Gizmodo en septembre. Mais ceux qui sont toujours là sont aussi faciles à rejoindre que d’acheter un billet de loterie, et ils grattent apparemment la même démangeaison.

DietBet fonctionne ainsi: l’entrée coûte entre 10 $ et 100 $, et chaque compétition a un objectif fixé pour tous ceux qui jouent (perdre quatre pour cent de votre poids en quatre semaines; ou maintenir votre poids pendant une année complète, par exemple). Quiconque atteint l’objectif partagera le pot moins les frais de l’entreprise (qui varient de 10 à 25%). Si tous les participants réussissent, tout le monde récupère leur argent. Quelqu’un qui manque? Ils viennent de faire un don à la cause.

 » Il y a un peu plus de responsabilité « , explique Susan B., une résidente d’Indianapolis de 38 ans. Elle et 15 amis se sont associés pour créer un DietBet, chacun mettant 10 $ dans le pot. Si elle perdait 4% de son poids corporel en quatre semaines, elle ramènerait à la maison une partie de l’argent. « Nous avons un DM Twitter, alors tout le monde parle de ses difficultés. Si c’était juste moi-même, je ne pense pas que ce soit assez de motivation. »

C’est peut-être une question de combien il y a sur la ligne.

Avec HealthyWage, que Kelsey a utilisé, les enjeux sont plus élevés. L’investissement minimum est de 100 $ et le prix maximum est de 10 000 $. Pour commencer, les utilisateurs réalisent une vidéo de vérification debout sur une balance, un rituel qu’ils répéteront à la fin pour prouver qu’ils ont atteint ou non leur objectif. Si c’est le premier, ils ramassent un bon morceau de changement (le gain moyen est de 1 300 $). Ce dernier ? Ils peuvent prolonger leur période de temps pour continuer à essayer ou à prendre le coup. Pliez-les et partez, en d’autres termes. Les gains de 800 $ de Kelsey — et la menace de perdre son dépôt de 700 $ — étaient juste suffisants pour l’accrocher. « J’aime économiser de l’argent et j’aime le faire aussi », dit-elle. « Cette partie était vraiment attrayante. »

David Roddenberry, cofondateur de HealthyWage, affirme que la société conserve 25 cents sur chaque dollar qu’elle rapporte, et que les gens continuent de revenir. « Les participants trouvent de la valeur dans la communauté de soutien, l’encadrement et l’infrastructure, alors ils réessayeront fréquemment », dit-il. Mais aussi, beaucoup de gens perdent — un risque qui, selon lui, peut être un véritable facteur de motivation. Et la recherche le soutient.

Des recherches de l’Université de Pennsylvanie et de Carnegie Mellon en 2008 ont mis cette théorie à l’épreuve, divisant les candidats à la perte de poids en trois groupes. Un groupe devait gagner de l’argent s’il perdait des kilos; un deuxième groupe devait déposer de l’argent, qu’ils perdraient s’ils ne perdaient pas de poids mais récupéraient, puis certains s’ils le faisaient. Il n’y avait aucune incitation financière pour le troisième groupe. Les fabricants de dépôts ont rapporté la perte de poids moyenne la plus importante, suivie de près par le cluster basé sur la loterie. Le groupe témoin, sans pâte sur la ligne, a montré le moins de changement. Ce n’est peut-être pas un hasard si certaines de ces applications ont été commercialisées l’année suivante.

Bien sûr, quelqu’un peut faire des choix sains et prendre du poids, ou perdre plusieurs kilos une semaine et aucun la suivante. Transformer cela en jeu, ou en agitation latérale, peut négliger les nuances de la vie dans un corps qui ne fait pas toujours ce qu’on lui dit — pour ne rien dire des corps pour lesquels la perte de poids n’est pas un objectif au départ, ou de ceux pour qui c’est un problème et un déclencheur. Les règles des applications interdisent d’aller à des longueurs extrêmes pour perdre du poids, mais comme les résultats sont autodéclarés, ces réglementations sont presque impossibles à appliquer.

 » J’ai juste essayé de me suivre en cours de route et de ne pas avoir à me mourir de faim au cours des deux dernières semaines « , dit Kelsey, à propos de la pesée au fur et à mesure. D’autres qui ne sont pas si prudents peuvent se retrouver coincés entre perdre de l’argent ou suivre un régime pour battre l’horloge. C’est inquiétant pour la diététiste Christy Brissette, basée à Chicago, qui dit avoir constaté un intérêt croissant pour ce type de programme.

« J’ai quelques clients qui les ont déjà essayés », dit-elle. « Je pense qu’ils peuvent être utiles avec certaines personnalités — des personnes compétitives ou des personnes qui sentent qu’elles ont besoin de motivation. »Mais parce que ces jeux reposent tellement sur les médias sociaux, les enjeux peuvent sembler trop élevés si les choses ne se déroulent pas comme prévu.

 » Cela peut devenir trop anxiogène », dit Brissette. « Je pourrais tweeter que j’ai perdu cinq livres cette semaine, et quelqu’un pourrait le voir et dire: « Eh bien, je n’ai perdu qu’une livre », et ils font tous les bons choix, mais ils se sentent déçus. » Son conseil ? Tenez-vous à des programmes axés sur des choix sains, plutôt qu’un nombre.

Susan n’a pas encore connu cette déception. Elle vient de commencer un deuxième pari après avoir écrasé son objectif la première fois et empoché un petit morceau de monnaie. « Six d’entre nous ont atteint l’objectif que nous nous étions fixé, alors à la fin, j’ai gagné 18 $ », dit-elle. Le reste de ses copains étaient à 10 $ — une perte, mais pas assez pour les empêcher de jouer à nouveau.

 » Vous ne gagnez pas vraiment votre vie en travaillant avec le système DietBet, mais le concours ajoute un peu de carburant au feu « , dit-elle.

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