Henry Vaughan – Biographie et Produits sélectionnés

Henry Vaughan était un médecin gallois et un poète métaphysique très admiré.
Il est le frère jumeau du philosophe et alchimiste Thomas Vaughan.

Vaughan a passé la majeure partie de sa vie dans le village de Llansantffraed, près de Brecon. Il a été scolarisé localement avant de poursuivre ses études au Jesus College d’Oxford en 1638. La pression familiale pour qu’il poursuive une carrière dans le droit signifiait qu’il accédait à cette demande en 1640. Avec le déclenchement de la guerre civile en 1642, il fut rappelé de Londres pour servir de secrétaire à Sir Marmaduke Lloyd, juge en chef et royaliste convaincu. L’étude continue du droit de Vaughan fut également interrompue par le service militaire et, à son retour, il commença à pratiquer la médecine. En 1646, il avait épousé Catherine Wise avec qui il a élevé un fils, Thomas, et trois filles, Lucy, Frances et Catherine. En 1647, Henry Vaughan et sa famille décident de vivre à la campagne. C’est ici qu’il a écrit Olor Iscanus, le (Cygne d’Usk) qui était inédit jusqu’en 1651. La période précédant peu de temps la publication du Silex Scintillans de Henry Vaughan marque une période importante de sa vie. Vaughan interprète cette expérience comme une rencontre avec la mort et croit qu’il est épargné pour se racheter et commencer un nouveau cours non seulement dans sa vie, mais dans la littérature qu’il produirait.

C’est avec la conversion de Vaughan et l’écriture de Silex Scintillans qu’il reçoit maintenant des éloges significatifs. Il était grandement redevable à George Herbert, qui a servi de modèle à la vie spirituelle et à la carrière littéraire nouvellement fondées de Vaughan, dans lesquelles il montre  » l’élan spirituel et le don du sentiment gracieux » dérivé d’Herbert.
Vaughan a développé la perte personnelle dans deux poèmes bien connus, « Le Monde » et « Ils sont tous partis dans le Monde de la Lumière. »Un autre poème, « The Retreat », combine le thème de la perte avec la corruption de l’enfance, qui est encore un autre thème cohérent de celui de Vaughan et que nous recueillons ici parmi le volume de poésie.
Comme c’est souvent le cas, la grandeur n’est accordée qu’après la mort et Henry Vaughan tombe hélas dans cette catégorie.

Il est décédé le 23 avril 1695, à l’âge de 74 ans et est enterré dans le cimetière de St Bridget’s, Llansantffraed, Powys.

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