Henry Ford

 Henry Ford

Père de l’industrie automobile américaine du XXe siècle, Henry Ford a marqué l’histoire d’une manière vraiment remarquable. Il a révolutionné l’industrie automobile en fabriquant une voiture que même la classe moyenne pouvait se permettre. Il est devenu l’une des personnes les plus riches du monde en tant que propriétaire de « Ford Motor Company ».

Henry Ford est né le 30 juillet 1863 à Dearborn près de Detroit, Michigan. Sa famille possédait une ferme prospère sur laquelle il méprisait de travailler. Au lieu de cela, il aimait altérer les machines. Son amour pour la mécanique était très évident depuis son enfance. À l’âge de quinze ans, il a pu démonter et assembler les garde-temps de ses amis et de sa famille, ce qui lui a donné une réputation de réparateur de montres. En 1879, il part pour Detroit pour travailler comme apprenti chez James F. Flower & Bro. et puis avec Detroit Dry Dock Co. pendant une courte période, bien qu’il revienne souvent dans sa famille pour prêter main forte aux travaux agricoles. En 1891, il a obtenu un emploi à la Edison Illuminating Company à Detroit où sa passion pour le travail industriel lui a rapidement valu une promotion en tant qu’ingénieur en chef. Cela lui a permis de travailler sur des moteurs à combustion interne. Il a également travaillé chez Westinghouse Engine Company à temps partiel. En 1896, Ford a fabriqué son premier « Quadricycle ».

Il a fondé la Ford Motor Company en 1903. L’entreprise a eu des débuts modestes avec seulement peu d’employés et très moins de production. Mais bientôt, grâce aux compétences et à la perspicacité de Ford, il réalisa son rêve d’une voiture abordable, efficace et fiable. La voiture Modèle T qui a été introduite en 1908 a commencé une toute nouvelle ère de transport personnel. La simplicité de son fonctionnement, de son entretien et de sa maniabilité sur les routes accidentées en a fait une énorme sensation de l’époque. Ford a vendu la voiture pour 980 marking marquant le début de l’âge du moteur. Les voitures qui étaient autrefois considérées comme un luxe sont devenues un moyen de transport essentiel pour l’homme ordinaire. En quelques années, presque toutes les autres voitures sur la route étaient le modèle T de Ford. La société a dû ouvrir une usine pour répondre à la forte demande pour cette voiture. Au début des années 20, Ford a décidé de construire un grand complexe industriel à Dearborn qui comprendrait tous les composants nécessaires à la production de voitures. En 1927, les voitures étaient produites en série à raison d’une voiture par 93 minutes à l’usine de Rouge.

Ford a complètement changé la société américaine avec sa voiture Model T. Au fur et à mesure que de plus en plus d’Américains achetaient cette nécessité abordable, les modèles de développement ont commencé à changer. Des stations-service ont été construites, les routes sont devenues plus fines et progressivement l’ensemble du système s’est amélioré avec la création du réseau routier national, la progression des banlieues et la prise de conscience qu’il était possible d’aller n’importe où à tout moment. C’est la vision de Ford qui a conduit à un meilleur style de vie.

Ford a finalement décidé de se diversifier et c’est ainsi que la Ford Model A a été introduite en 1927 qui a également été un succès.

À la fin des années 1930, en raison des politiques strictes de Ford concernant le tabagisme à l’intérieur des locaux et les organisateurs de travail, il a dû faire face à des problèmes de travail internes qui ont entraîné une énorme grève en 1941. L’entreprise a fait face à de nombreuses turbulences, mais Henry Ford II a réussi à sauver l’héritage de son père. Henry Ford est décédé en 1947 des suites d’une hémorragie cérébrale.

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