Henrietta Szold

Éducatrice et activiste sociale Henrietta Szold est surtout connue comme la fondatrice de Hadassah, l’Organisation sioniste des femmes d’Amérique, Inc. Szold est né à Baltimore, dans le Maryland, en 1860. Fille aînée d’un rabbin bien connu, Henrietta a reçu une éducation complète à la fois par ses parents et au lycée Western. Après avoir obtenu son diplôme en 1877, après avoir obtenu un dossier académique exceptionnel, elle a commencé à enseigner dans une école de filles de Baltimore. Pendant les quinze années suivantes, elle enseigne un large éventail de matières, notamment les langues, les mathématiques et l’histoire.

Également pendant cette période, elle a développé un programme d’école du soir pour aider les immigrants nouvellement arrivés à apprendre l’anglais et l’éducation civique. En 1898, plus de 5 000 immigrants juifs et non juifs avaient participé au programme, qui avait été repris par la ville de Baltimore. De plus, en 1893, Szold devint la première secrétaire à temps plein de la Jewish Publication Society of America, poste qu’elle occupa pendant vingt-trois ans, avec des fonctions similaires à celles de rédactrice en chef.

En 1909, elle et sa mère âgée de 70 ans ont passé six mois à voyager en Palestine. Ce voyage est devenu un tournant majeur dans la vie de Szold. Impressionnée par la beauté de la campagne, mais consternée par les conditions accablantes de pauvreté et de maladie, elle est retournée aux États-Unis, déterminée à faire une différence dans le pré-État d’Israël.

En 1912, elle fonde Hadassah (du nom biblique de la reine Esther, l’une des plus grandes héroïnes juives), devenue depuis l’une des plus grandes organisations d’action sociale féminine américaines. L’organisation est reconnue pour avoir eu un effet profond sur l’établissement de pratiques médicales, éducatives et sociales qui ont changé la vie en Israël avant l’État d’Israël. L’Unité médicale sioniste américaine, fondée par Hadassah en 1916, a envoyé des médecins, des infirmières et des fournitures dans la région, transformant complètement les soins de santé dans la région.

En 1920, Szold retourna en Palestine pour aider l’AZMU et y passa la majeure partie des vingt-cinq années suivantes. Pendant ce temps, sa dernière réalisation importante et peut-être la plus importante a eu lieu; Szold a dirigé l’Aliyah des jeunes, qui a amené plus de 11 000 jeunes des menaces de l’Europe nazie vers Israël avant l’État d’Israël. Cet effort, autant que tout ce que Szold a fait au cours de ses 84 années d’activisme social, témoignait de sa phrase souvent répétée: « fais regarder mes yeux vers l’avenir. »

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