Henri De Tonti

Né sous le nom d’Enrico Tonti de Lorenzo Tonti et de Lorretta (née; Lietto) Tonti. Lorenzo a été impliqué dans une révolte contre la victoire espagnole à Naples et a été contraint d’obtenir l’asile politique en France peu de temps après la naissance d’Enrico. Lorenzo était également l’ancien gouverneur de Gaète. Lors de leur déménagement en France, Lorenzo a changé son nom en Lauret de Tonti et a changé le nom d’Enrico en Henri de Tonti.
Henri a grandi en tant que citoyen français. En 1668, Henri rejoint l’armée française et sert plus tard dans la Marine française. Pendant la Troisième guerre anglo-néerlandaise, Henri combat les Espagnols à la bataille de la révolte de Messine. Au cours de la bataille, Henri perdit sa main droite dans l’explosion d’une grenade. Il était équipé d’un crochet prothétique et porterait le surnom de « Main de fer » pour le reste de sa vie.
En 1678, Tonti s’embarque pour la Nouvelle-France (Canada) où il rencontre René-Robert Cavelier, Sieur de La Salle. La Salle a reconnu les capacités de Tonti et l’a pris comme commandant en second. Ils partirent ensuite vers l’ouest. La Salle quitta Tonti pour tenir le fort Crevecoeur en Illinois pendant qu’il retournait en Ontario. Au printemps 1682, Tonti voyage avec La Salle dans sa descente du Mississippi. Lorsque La Salle revint en France en 1683, Tonti fut laissé pour tenir le fort Saint-Louis sur la rivière Illinois. Trois ans plus tard, il apprit que La Salle tentait de remonter le fleuve Mississippi. De Tonti se dirigea vers le sud de son propre chef pour tenter de rencontrer La Salle. Il a échoué dans une salle et s’est rendu dans le golfe du Mexique avant de rebrousser chemin. Il laissa plusieurs hommes à l’embouchure de la rivière Arkansas pour établir un poste de traite sur des terres que lui avait concédées La Salle pour son service. Cet emplacement deviendrait le poste historique de l’Arkansas, la première colonie européenne permanente dans la région du bas Mississippi.
En 1687, Henri est engagé dans des guerres avec les Anglais et leurs alliés iroquois. En 1688, il retourna au fort Saint-Louis et trouva plusieurs membres de l’expédition de La Salle au Texas qui dissimulaient le fait que LaSalle avait été tué. Tonti envoya des groupes pour trouver des survivants, puis en dirigea un lui-même en 1689. Henri a remonté la rivière Rouge et a atteint les villages Caddo du nord-est du Texas. Il a été forcé de se retirer lorsque le Caddo n’a offert aucune aide.
Tonti connut plusieurs difficultés financières dans les années 1690 et, au début de 1700, entreprit un voyage sur le Mississippi pour entrer en contact avec Pierre Le Moyne d’Iberville qui avait établi la colonie de la Louisiane (Nouvelle-France). Henri atteint la Louisiane française et rejoint la colonie. En 1702, à Old Mobile, il fut choisi par Iberville comme ambassadeur auprès des tribus Choctaw et Chicksaw. Tonti retourna à Old Mobile puis mena des expéditions punitives jusqu’en 1704. En août 1704, Tonti contracta la fièvre jaune et mourut peu après à Old Mobile, au nord de presen day Mobile, en Alabama.
Henri de Tonti a été honoré de plusieurs manières. Il a été désigné comme le « Père de Peoria, Illinois », « Père de l’Arkansas » et pour qui le district historique au nord de l’actuel centre-ville de Mobile, en Alabama, est nommé.

Né sous le nom d’Enrico Tonti de Lorenzo Tonti et de Lorretta (née; Lietto) Tonti. Lorenzo a été impliqué dans une révolte contre la victoire espagnole à Naples et a été contraint d’obtenir l’asile politique en France peu de temps après la naissance d’Enrico. Lorenzo était également l’ancien gouverneur de Gaète. Lors de leur déménagement en France, Lorenzo a changé son nom en Lauret de Tonti et a changé le nom d’Enrico en Henri de Tonti.
Henri a grandi en tant que citoyen français. En 1668, Henri rejoint l’armée française et sert plus tard dans la Marine française. Pendant la Troisième guerre anglo-néerlandaise, Henri combat les Espagnols à la bataille de la révolte de Messine. Au cours de la bataille, Henri perdit sa main droite dans l’explosion d’une grenade. Il était équipé d’un crochet prothétique et porterait le surnom de « Main de fer » pour le reste de sa vie.
En 1678, Tonti s’embarque pour la Nouvelle-France (Canada) où il rencontre René-Robert Cavelier, Sieur de La Salle. La Salle a reconnu les capacités de Tonti et l’a pris comme commandant en second. Ils partirent ensuite vers l’ouest. La Salle quitta Tonti pour tenir le fort Crevecoeur en Illinois pendant qu’il retournait en Ontario. Au printemps 1682, Tonti voyage avec La Salle dans sa descente du Mississippi. Lorsque La Salle revint en France en 1683, Tonti fut laissé pour tenir le fort Saint-Louis sur la rivière Illinois. Trois ans plus tard, il apprit que La Salle tentait de remonter le fleuve Mississippi. De Tonti se dirigea vers le sud de son propre chef pour tenter de rencontrer La Salle. Il a échoué dans une salle et s’est rendu dans le golfe du Mexique avant de rebrousser chemin. Il laissa plusieurs hommes à l’embouchure de la rivière Arkansas pour établir un poste de traite sur des terres que lui avait concédées La Salle pour son service. Cet emplacement deviendrait le poste historique de l’Arkansas, la première colonie européenne permanente dans la région du bas Mississippi.
En 1687, Henri est engagé dans des guerres avec les Anglais et leurs alliés iroquois. En 1688, il retourna au fort Saint-Louis et trouva plusieurs membres de l’expédition de La Salle au Texas qui dissimulaient le fait que LaSalle avait été tué. Tonti envoya des groupes pour trouver des survivants, puis en dirigea un lui-même en 1689. Henri a remonté la rivière Rouge et a atteint les villages Caddo du nord-est du Texas. Il a été forcé de se retirer lorsque le Caddo n’a offert aucune aide.
Tonti connut plusieurs difficultés financières dans les années 1690 et, au début de 1700, entreprit un voyage sur le Mississippi pour entrer en contact avec Pierre Le Moyne d’Iberville qui avait établi la colonie de la Louisiane (Nouvelle-France). Henri atteint la Louisiane française et rejoint la colonie. En 1702, à Old Mobile, il fut choisi par Iberville comme ambassadeur auprès des tribus Choctaw et Chicksaw. Tonti retourna à Old Mobile puis mena des expéditions punitives jusqu’en 1704. En août 1704, Tonti contracta la fièvre jaune et mourut peu après à Old Mobile, au nord de presen day Mobile, en Alabama.
Henri de Tonti a été honoré de plusieurs manières. Il a été désigné comme le « Père de Peoria, Illinois », « Père de l’Arkansas » et pour qui le district historique au nord de l’actuel centre-ville de Mobile, en Alabama, est nommé.

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