Du chanvre pour les chevaux ? Des études montrent que cela pourrait fonctionner

Le CBD peut-il minimiser la douleur et gérer les comportements obsessionnels compulsifs chez les chevaux? Les chercheurs de l’Université d’État de Tarleton espèrent avoir une réponse bientôt. Les observateurs du monde entier ont besoin de savoir.

Alors que les autorités fédérales n’ont pas encore finalisé les règles autorisant le cannabinoïde non toxique dans l’alimentation animale — ou même dans les produits alimentaires destinés à la consommation humaine — les suppléments de CBD sont une denrée très prisée des amateurs de chevaux qui cherchent à soulager la douleur, à réduire l’inflammation musculaire et articulaire et à calmer le stress chez leurs animaux.

Le Farm Bill de 2018 a légalisé le chanvre industriel, ce qui a suscité beaucoup de battage médiatique sur les avantages potentiels du CBD pour les chevaux, mais les données fiables sont rares.

Pour être clair, le CBD dérivé du chanvre n’est pas de la marijuana. Les deux sont considérés comme du cannabis, mais le chanvre contient moins de 0,3% de tétrahydrocannabinol, ou THC, la substance psychoactive bien connue trouvée dans la marijuana qui peut rendre les gens élevés. Les produits à base de CBD dérivés du chanvre sont légaux à acheter et à consommer dans les 50 États américains.

À Tarleton, les cours de sciences équines trient les faits de la fiction pour quantifier la façon dont le CBD affecte l’inflammation, le stress et les actions négatives chez les chevaux. Si le chanvre pour chevaux apparaît comme le tout, le tout que certaines entreprises de suppléments prétendent, alors peut-être qu’il pourrait également améliorer le bien-être du bétail comme les bovins et les porcs, en particulier lors du transport des animaux et pendant le processus de sevrage intensément stressant.

Le stress chez le bétail est géré soit par des contrôles comportementaux, tels que la limitation du temps passé dans des espaces confinés, soit par des médicaments sédatifs. Aucune des deux options n’est optimale, de plus les sédatifs peuvent affecter l’équilibre d’un animal et la capacité de réguler la température corporelle. Si nos recherches montrent des résultats définitivement positifs, le CBD pourrait être approuvé par la Food and Drug Administration des États-Unis pour le bétail.

Nous explorons le composé non psychoactif de l’huile de CBD et des granulés comestibles tout en surveillant les effets physiologiques sur la fréquence cardiaque, l’inflammation et les niveaux de cortisol, une hormone produite par les animaux sous stress. Les tests sont effectués dans un environnement sûr et contrôlé scientifiquement.

Nous notons également l’impact du CBD sur les indications comportementales de douleur, de raideur et d’anxiété ainsi que sur les activités stéréotypées communes aux chevaux qui passent du temps dans une remorque — des comportements appelés bercer ou mordre sur une clôture ou une porte.

Dans le cadre de notre nouveau projet, nous évaluons les effets du CBD sur la croissance cellulaire de la granulosa dans les ovaires de chevaux et de bovins en utilisant une culture cellulaire in vitro (éprouvette). On ne sait pas encore comment le CBD affectera la fertilité, mais la recherche suggère qu’il existe des récepteurs endocannabinoïdes dans les ovaires. Nous voulons documenter ce qui se passe lorsque ces cellules sont exposées au CBD.

Et nous suivons le temps que le CBD reste dans le système d’un cheval. C’est important quand il s’agit de sports équins. Bien qu’il existe un empressement à utiliser des produits à base de CBD pour réduire le stress et l’inflammation, la plupart des organisateurs d’événements continuent de respecter des restrictions.

En fait, les États-Unis. La Fédération équestre, l’organe directeur des compétitions telles que le dressage, le saut d’obstacles et l’équitation d’endurance, a statué en septembre dernier que les chevaux testés positifs au CBD subiraient des violations en raison de la capacité présumée du composé à diminuer la nervosité et à améliorer les performances.

Les propriétaires de chevaux et les vétérinaires qui surveillent les recherches sur le CBD de Tarleton ont montré un soutien considérable. Et de nombreuses entreprises de CBD souhaitent que l’université analyse leurs produits.

Les entreprises sont tenues de soumettre des certificats d’analyse pour chaque lot de produit CBD utilisé. Et un seul produit est utilisé à la fois par projet pour garantir des résultats de recherche valides et pour protéger la sécurité des animaux.

Il est encore trop tôt pour dire si le chanvre pour chevaux fonctionne. Cependant, les preuves anecdotiques sont favorables. Les chevaux le tolèrent bien, sans effets euphorisants ou néfastes.

D’autres recherches sont nécessaires. Nous devons quantifier nos résultats. La preuve sera dans les chiffres.

Kimberly Guay est professeure agrégée au Collège des sciences agricoles et environnementales de l’Université d’État de Tarleton, spécialisée en sciences animales et en technologie vétérinaire. Elle a écrit cette chronique pour le Dallas Morning News.

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