Comment Aider les étudiants en difficulté académique

Nous avons des alertes précoces, des poussées comportementales et des rappels automatisés ainsi que des conseillers intrusifs; laboratoires de mathématiques sans rendez-vous; centres d’écriture, de langues étrangères et de sciences; tuteurs par les pairs; groupes d’étude dirigés par les pairs; tutoriels en ligne; instruction supplémentaire et, bien sûr, heures de bureau du corps professoral.

Mais un problème persiste: Comment faire en sorte que les étudiants en difficulté scolaire profitent des soutiens que nous offrons?

C’est triste mais vrai: la plupart des étudiants en difficulté n’utilisent pas nos services de soutien scolaire – même si les preuves de leur efficacité sont accablantes.

On peut amener les chevaux à l’eau, on nous l’a dit, mais on ne peut pas les forcer à boire.

De nombreux étudiants luttent non pas parce qu’ils sont sous-préparés ou démotivés, socialisent trop ou ne sont pas « assez intelligents » ou « assez intelligents », mais pour d’autres raisons. Bien sûr, certains étudiants sont distraits ou floués et incapables de concilier avec succès leurs responsabilités familiales, professionnelles et académiques. Mais pour beaucoup, le problème est qu’ils ne savent pas comment étudier efficacement ou traiter le matériel présenté en classe, passer des tests ou rédiger un essai efficace de niveau collégial, ou appliquer les connaissances et les méthodes à de nouveaux contextes.

Nos centres d’apprentissage peuvent vous aider — avec des programmes de transition, des ateliers, des séances de tutorat, des cours supplémentaires et des séances de compétences d’étude but mais seulement si les étudiants y assistent. Et cela s’avère être un gros « mais. »

Est-ce parce que les étudiants ne connaissent pas ces aides? Aucun.

C’est en grande partie à cause de l’état d’esprit et de l’attitude:

  • Que l’utilisation de tels services est un signe d’insuffisance.
  • Que ces services ne sont pas vraiment destinés à des étudiants comme eux.
  • Que ces services ne feront aucune différence.

Ironiquement, des attitudes parfois considérées comme utiles – courage, persévérance, persévérance – peuvent aggraver le problème. De telles attitudes peuvent encourager un comportement contre-productif en générant une mentalité de « bricolage ».

De nombreux élèves en difficulté pensent que s’ils ne font que travailler plus fort, le succès suivra. Mais sans aide extérieure, de tels efforts se révèlent trop souvent inutiles. Par conséquent, nos services de soutien n’atteignent pas ces étudiants.

Quels types de soutien scolaire fonctionnent le mieux avec les étudiants en difficulté?

Certaines approches sont évidentes:

  • Repérez les élèves en difficulté tôt.
  • Soyez proactif. Avertissez les élèves de leur besoin d’aide.
  • Informer les étudiants des services de soutien disponibles.

Mais si nous voulons motiver les élèves en difficulté à vraiment profiter de nos structures d’accompagnement, d’autres stratégies sont essentielles.

1. Intégrer la formation aux compétences d’étude dans l’expérience académique.

Les cours d’études autonomes sans crédits attirent peu d’étudiants dans les établissements de banlieue. L’alternative consiste à intégrer des compétences d’étude dans les classes ou à offrir des cours de compétences d’étude pour certains crédits académiques, aussi modestes soient-ils.

2. Travailler sur l’état d’esprit des élèves.

Informez les élèves: aller dans un centre d’apprentissage ne signifie pas que vous êtes stupide. Les étudiants ne profitent pas des services de soutien pour de nombreuses raisons, mais la principale concerne l’état d’esprit: une mentalité de « pull-yourself-up-by-the-bootstraps » qui découle souvent d’un sentiment d’insécurité, d’insuffisance ou de déconnexion des instructeurs, des camarades de classe et de l’institution dans son ensemble.

Passez le mot: les services de soutien fonctionnent. Encouragez vos élèves à profiter des centres d’apprentissage.

3. Reconnaître l’importance du corps professoral.

Mentorat des professeurs et question de l’état d’esprit. Il est essentiel que les professeurs transmettent certains messages:

  • Que vos élèves soient pleinement capables de réussir dans votre classe.
  • Que votre objectif en tant qu’enseignant est d’amener tous les élèves à au moins un niveau de compétence minimal.

Guider les élèves vers des tutoriels et d’autres ressources pédagogiques qu’ils peuvent utiliser pour corriger les faiblesses. Contactez personnellement les élèves et motivez-les. Une augmentation de l’interaction étudiants-professeurs aide à surmonter le sentiment de déconnexion des étudiants. Démontrer un intérêt personnel pour leurs progrès scolaires.

4. Réalisez que la conception des cours peut faire une grande différence.

  • Intégrez des diagnostics précoces dans votre cours pour aider les étudiants à mieux comprendre les lacunes dans leurs connaissances et leurs compétences.
  • Intégrez l’apprentissage collaboratif dans votre classe, car les élèves absorbent beaucoup d’informations précieuses de leurs camarades de classe et développent un sentiment d’appartenance plus fort.
  • Engagez les étudiants avec des devoirs qui abordent des défis authentiques ou imitent la pratique professionnelle.
  • Prenez au sérieux la préparation des étudiants aux examens et autres tâches à enjeux élevés. Expliquez ce que vous recherchez. Pensez à demander aux étudiants de suggérer des questions d’examen. Demandez à votre classe de créer ou d’évaluer en collaboration un échantillon de réponse ou de rédiger une grille de notation.

J’ai longtemps cru que si un élève échoue, cela pourrait bien être le problème de l’élève, mais si beaucoup passent à travers les mailles du filet, c’est mon problème. Nos établissements investissent d’énormes ressources dans des services de soutien à l’apprentissage. Il est de notre responsabilité de nous assurer que les étudiants profitent de ces services.

Steven Mintz est conseiller principal du président du Hunter College pour la réussite des étudiants et les initiatives stratégiques.

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