Anatomie d’un échec publicitaire: « Où est Herb? » Campagne – Passez au Rétro !

Je devrais dire que si vous vous souvenez vaguement d’une campagne publicitaire, ou si vous ne vous en souvenez que parce qu’elle était si mauvaise, alors il est sûr de dire que le concept a été un flop. Tel était le cas au milieu des années 80 lorsque Burger King a fait ses débuts avec son « Où est Herb? » promo. Je suis tombé sur cette triste histoire en cherchant autre chose, et je dois admettre que cela ne m’a pas sonné, jusqu’à ce que je regarde les publicités sur YouTube. La légende raconte que la campagne est enseignée aux futurs hommes et femmes fous comme une leçon sur le désastre publicitaire. Les bénéfices de Burger King ont chuté de 40% en 1986 pour avoir fait confiance à un personnage fictif boiteux. Alors jetons un coup d’oeil, d’accord?
En 1985, Burger King était déjà en difficulté. Wendy’s avait connu beaucoup de succès avec son « Où est le bœuf? »campagne et McDonald’s avaient lancé son sandwich McDLT. BK s’est tournée vers la société de publicité J. Walter Thompson pour sensibiliser le public. Ils ont eu l’idée d’un personnage fictif qu’ils ont surnommé Herb. Herb était ce que vous appelleriez un hamburger, ou plus précisément, une vierge de Whopper. C’était un homme mystérieux qui n’en avait jamais mangé de toute sa vie (je dirais que cela le rend aussi assez intelligent.) Burger King a d’abord commencé à mentionner l’herbe dans les publicités dans les journaux, les bannières et les flyers. Ils ont traversé tellement de problèmes qu’ils ont en fait donné à Herb une vie passionnante; il était censé être du Wisconsin, travaillait dans une fromagerie et vendait des canards leurres. Là où les choses prennent vraiment un tour pour Cluelessville, cependant, c’est lorsque Burger King a commencé à dire aux gens d’être à l’affût des herbes dans leur restaurant BK local, car s’il était repéré, vous gagneriez un énorme 5 000 $!
Il y a tellement de choses qui ne vont pas ici. Tout d’abord, puisque personne ne savait à quoi ressemblait réellement Herb, gagner de l’argent était pratiquement impossible à ce stade. J’imagine que des inconnus masculins se sont probablement demandé dans les restaurants BK s’ils étaient des herbes. Les clients ont été invités dans les publicités à dire « Je ne suis pas une herbe » lors de la commande d’un Whopper – cela leur permettrait de l’acheter pour 99 cents. On a dit aux clients qui s’appelaient Herb de dire: « Je ne suis pas l’herbe que vous recherchez. » Thunk! Tout d’abord, combien d’hommes avez-vous rencontrés dans votre vie qui s’appelaient en fait Herb? Deuxièmement, pourquoi les gens de Burger King doivent-ils connaître votre nom?
Mais le plus pathétique de tout le concours était peut-être le prix dérisoire…$5,000? Même pour 1985, ce montant me semble bon marché! Je suppose qu’il pourrait vous acheter une Pontiac Fiero.
Après beaucoup d’accumulation, Burger King a décidé de révéler « Herb » lors du Superbowl de 1986. Il s’est avéré être le portrait atypique d’un nerd des années 80: des lunettes, un pantalon noir trop court assorti de chaussettes blanches et des cheveux arrière graissés. Au moins, maintenant, un visage avait été mis au nom, mais il était trop tard. Les consommateurs ont rapidement perdu tout intérêt pour la campagne et Herb a officiellement pris sa retraite quelques mois après ses débuts. Wendy’s s’est en fait amusée avec l’idée mal conçue en disant que Herb mangeait dans leurs restaurants, et Saturday Night Live a capitalisé sur le flop de la culture pop en demandant à Randy Quaid de représenter Herb en conférence de presse – ce qui semble remarquablement plus divertissant que la promotion elle-même.
La campagne a également été confrontée à un problème juridique lorsqu’un garçon de 15 ans a aperçu de l’herbe dans un Burger King en Alabama. Parce qu’il était juste timide de l’âge de 16 ans requis pour être gagnant, les 5 000 $ ont été remis à son ami plus âgé qui était avec lui dans le restaurant à l’époque. Les parents du garçon se sont plaints à leur représentant de l’Alabama, et les actions de Burger King ont été déclarées comme une fraude à la consommation par le Sénat de l’État.
L’acteur qui a joué HerbJon Jon Menickmade a fait le meilleur de tous les acteurs du conte. Il a ensuite gagné plus de travail d’acteur et est apparu en tant que chronométreur invité (avec Clara Peller, Wendy’s « Where’s the Beef? »lady) lors d’un match de la World Wrestling Federation. Burger King a retiré son compte de J. Walter Thompson.
Herb a également obtenu une brève mention dans une chanson de rap en 1989. Le rappeur canadien Maestro Fresh Wes a chanté les paroles: « Je mange chez Burger King parce que je ne suis pas une herbe, et si votre nom se trouve être une herbe, dites simplement: « Je ne suis pas l’herbe que vous recherchez, mot.' »
Dans ce cas, le mot devrait être…crapuleux.
Voici une des publicités aux herbes boiteuses:

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