5 Tendances de financement HBCU à surveiller en 2020

Les collèges et universités historiquement noirs sont à l’honneur à l’échelle nationale.

Les candidats démocrates à la présidence ont attiré l’attention sur ces institutions en présentant des propositions radicales pour investir dans leurs recherches, leurs étudiants et leurs installations. Et au Congrès, les HBCU ont accumulé plusieurs victoires législatives qui pourraient accroître leurs coffres.

Pourtant, ils font face à des défis continus. Les HBCU desservent depuis longtemps une grande partie des étudiants à faible revenu disposant de moins de ressources que les autres collèges. Les biais potentiels des prêteurs et des accréditeurs pourraient également affecter leur capacité à obtenir des primes plus faibles sur les prêts et à maintenir l’accès à l’aide fédérale aux étudiants, selon deux articles récents.

Les combats pour remédier à ces déséquilibres se poursuivront cette année. Malgré l’attention accrue des politiciens, les défenseurs de HBCU appellent à plus d’investissements fédéraux et étatiques et trouvent un nouveau potentiel dans les dons.

Voici cinq tendances de financement qui devraient figurer au premier plan des dirigeants de HBCU en 2020.

Chaud sur la piste de la campagne

À l’approche des primaires présidentielles démocrates, de nombreux candidats ont promis d’augmenter massivement les dépenses fédérales en HBCU.

L’ancien vice-président Joe Biden, en tête dans les sondages, a promis 70 milliards de dollars aux HBCU et à d’autres institutions au service des minorités (MSI) et a récemment lancé une campagne pour obtenir le soutien de leurs campus.

D’autres prétendants à l’investiture du parti ont promis des investissements similaires. Sénateur Elizabeth Warren, D-Mass., a promis 50 milliards de dollars, tandis que le sénateur Bernie Sanders, I-Vt., a promis de rendre tous les HBCUs sans frais de scolarité et d’investir 15 milliards de dollars dans leurs programmes de formation et leurs infrastructures.

Pete Buttigieg, l’ancien maire de South Bend, Indiana, a présenté son plan d’ajouter 50 milliards de dollars de financement pour les MSI dans une tribune pour le Baltimore Sun. Dans ce document, il a cité un procès de longue date dans le Maryland qui allègue que l’État a sous-financé ses UBC tout en permettant aux institutions à prédominance blanche de reproduire leurs programmes uniques, nuisant à leur capacité à attirer divers candidats.

« Des procès comme celui du Maryland nous rappellent à tous comment un terrain de jeu inégal donne des collèges sous-financés, des fonds fédéraux en baisse et des dotations en retard sur ceux des institutions à prédominance blanche », a écrit Buttigieg.

Jusqu’à présent, l’administration Trump n’a pas présenté de plans d’investissements dans les HBCUS, bien qu’elle ait mis en place une initiative en 2017 pour renforcer ces institutions.

« J’espère que le président Trump dévoilera également un plan HBCU », a déclaré Victor Santos, directeur principal des relations gouvernementales au Thurgood Marshall College Fund, dans une interview accordée à Education Dive l’année dernière. De cette façon, a-t-il ajouté, le groupe pourrait « voir à quoi ressemble un plan républicain HBCU. »

Victoires du financement fédéral

À la fin de l’année dernière, le Congrès a rétabli de manière permanente un programme qui donne 255 millions de dollars par an pour soutenir principalement l’enseignement des STEM dans les HBCUS et d’autres établissements desservant les minorités. Cette décision a été un soulagement pour de nombreux dirigeants du collège, qui s’inquiétaient de l’avenir du programme après que des querelles politiques eurent entraîné une brève interruption de son financement.

« Il était impossible de planifier parce que, tout d’abord, nous ne savions pas si nous allions obtenir un financement pour l’année prochaine », a déclaré Lily McNair, présidente de l’Université Tuskegee, en Alabama. « Nous avons intensifié nos efforts … pour informer (le Congrès) de l’importance de cet acte pour nos étudiants et leurs institutions. »

Ce mois-là a apporté d’autres bonnes nouvelles. Dans son projet de loi sur les dépenses de 2020, le Congrès a approuvé 325 millions de dollars pour les UBC, une augmentation de 42 millions de dollars par rapport au budget de l’année dernière.

Le budget fédéral de cette année a également augmenté la subvention Pell maximale de 150 $, la portant à 6 345 $. Cependant, le pouvoir d’achat des bourses est en baisse depuis les années 1970 et couvre aujourd’hui moins de 30% du coût total de la fréquentation d’une université publique de quatre ans en moyenne, selon le Réseau national d’accès aux collèges.

Certains groupes d’ED supérieurs plaident pour une augmentation plus importante — jusqu’au double de la subvention actuelle — et l’indexation de la subvention à l’inflation.

Une augmentation importante des subventions Pell « profitera de manière disproportionnée aux HBCUs », car la majorité de leurs étudiants sont éligibles au prix, a déclaré Walter Kimbrough, président de l’Université Dillard, en Louisiane.

« L’accent est mis sur les familles qui manquent de ressources », a-t-il ajouté

Le président de l’Université Tuskegee dit qu’il sera plus facile de planifier maintenant que la future loi a été promulguée.

Les inscriptions sont en hausse

Après avoir diminué pendant six ans, les inscriptions à HBCUs ont augmenté de 1.49% d’une année sur l’autre en 2017, selon les dernières données fédérales.

Certaines institutions ont enregistré des gains encore plus importants. Un tiers des HBCUs ont eu des inscriptions record au cours des trois dernières années, selon un mémoire de recherche financé par l’Université Rutgers. Il a établi un lien entre cette augmentation et le fait que les élèves appartenant à des minorités souhaitent échapper au racisme qu’ils ont vécu au lycée et éviter les incidents de préjugés haineux dans des établissements à prédominance blanche.

« Vous voyez des étudiants qui désirent un environnement stimulant, et ils choisissent consciemment des institutions qui vont les centrer et en faire le centre d’attention », a déclaré Lodriguez Murray, vice-président principal des politiques publiques et des affaires gouvernementales à l’UNCF, une organisation qui fait pression au nom des HBCUS.

La FNUF attribue également la croissance des inscriptions aux récents changements dans les conditions d’admissibilité aux prêts Parent PLUS, que les parents et tuteurs peuvent utiliser pour financer les études de premier cycle d’un étudiant.

L’administration Obama a resserré les normes de crédit du programme en 2011. L’année suivante, 46% moins de familles ont utilisé le programme dans les HBCUS, et les inscriptions ont diminué de 3,4% dans ces établissements, selon un rapport de la FNUF.

En 2015, cependant, ces normes de crédit ont été assouplies. « Ce que vous voyez, ce sont des HBCUS qui rebondissent après le fiasco de Parent Plus », a déclaré Murray.

Attirer l’intérêt des donateurs

Les HBCA privées dans leur ensemble dépendent davantage des revenus des frais de scolarité et moins des cadeaux et contrats privés que les autres institutions privées, selon l’American Council on Education. Ils ont également tendance à avoir des dotations plus petites et à recevoir moins de dons massifs que les non-HBCUS.

Ce dernier peut cependant changer. Cette semaine, l’Université Howard a annoncé qu’elle avait reçu un don de 10 millions de dollars — son don le plus important à ce jour — qui servira en partie à financer un programme de bourses conçu pour aider un plus grand nombre d’étudiants sous-représentés à obtenir un doctorat dans des disciplines STIM.

Quelques semaines plus tôt, Charles Barkley, membre du Temple de la renommée du basketball, a offert 1 million de dollars au Miles College, un HBCU en Alabama. C’est le don le plus important que Miles ait reçu, et le quatrième cadeau de cette taille que Barkley a fait à un HBCU.

Le Morehouse College, un collège pour hommes historiquement noirs d’Atlanta, a fait la une des journaux l’année dernière lorsque le milliardaire Robert Smith a annoncé lors de sa cérémonie de remise des diplômes qu’il rembourserait les prêts étudiants de quelque 400 diplômés.

Quelques mois plus tard, il a élargi cela pour inclure les parents qui avaient contracté des prêts pour financer l’éducation des diplômés, portant son don total à 34 millions de dollars, a rapporté le Washington Post.

Et le Bennett College, en Caroline du Nord, a rapporté près de 10 millions de dollars l’an dernier lors d’une campagne de financement de deux mois destinée à prouver qu’il était suffisamment stable financièrement pour conserver son accréditation. En plus des dons plus modestes de quelque 11 000 contributeurs, Bennett a apporté 1 million de dollars chacun de l’Université High Point, un collège voisin, et de la Supercharged Initiative, une organisation basée en Californie. (La campagne de financement n’a pas mis fin aux problèmes d’accréditation de Bennett, et elle est maintenant à la recherche d’un nouvel accréditeur.)

Des institutions plus petites et moins connues ont encore du mal à faire des dons de cette taille. Et les campagnes de crowdfunding comme celle de Bennett ne sont pas susceptibles de résoudre des problèmes plus importants découlant du désinvestissement du gouvernement et du manque d’autres ressources financières de HBCU, a soutenu Delece Smith-Barrow, rédactrice en chef du rapport Hechinger, dans une tribune pour Le New York Times cet automne.

Pourtant, à mesure que les philanthropes et le gouvernement fédéral commencent à injecter plus d’argent dans les HBCUS, Murray de l’UNCF a déclaré: « vous commencez à voir juste le précipice de la renaissance renaissance que ces institutions peuvent subir afin que les étudiants qui ont besoin de ce type d’investissement le reçoivent et obtiennent les résultats appropriés qu’ils méritent. »

L’Université Howard a reçu un don de 10 millions de dollars — son plus important à ce jour – pour financer un programme visant à diversifier les doctorats avec des diplômes STEM.
Bibliothèque des fondateurs / Wikimedia Commons

Bataille pour le financement de l’État

De nombreuses institutions publiques ont été touchées par la chute du financement de l’État à la suite de la Grande Récession. Mais ces baisses ont été particulièrement inquiétantes pour les UBC, qui dépendent davantage du financement public que les autres UBC.

Dans le Maryland, les défenseurs des quatre UBC de l’État demandent 577 millions de dollars pour régler le procès sur ce qu’ils disent être un modèle de financement inéquitable. Le gouverneur Larry Hogan ne leur a offert que 200 millions de dollars. S’ils reçoivent l’argent, ils ont dit qu’il pourrait être utilisé pour développer des programmes universitaires et embaucher des professeurs dans les HBCUs de l’État.

D’autres dirigeants d’État adoptent une approche différente. Le gouverneur de Virginie, Ralph Northam, a proposé de donner aux deux HBCU publiques de l’État près de 300 millions de dollars pour apporter des améliorations au capital.

Et en Caroline du Nord, les inscriptions au premier cycle à l’Université d’État d’Elizabeth City ont bondi de 19% l’année après que l’État lui a accordé, ainsi qu’à deux autres collèges publics, 51 millions de dollars afin qu’ils puissent réduire les frais de scolarité à 1 000 dollars pour les résidents de l’État et à 5 000 dollars pour les étudiants hors de l’État, selon un rapport des médias locaux.

« Ces types de politiques au niveau de l’État peuvent avoir un impact majeur sur l’augmentation du nombre d’étudiants », a déclaré Harry Williams, président-directeur général du Thurgood Marshall College Fund, à Education Dive.

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