intiaanina oleminen ei ollut minulle siistiä. Nyt Valkoiset Hyötyvät Siitä.

kaksikymmentä vuotta myöhemmin asun nyt San Franciscossa, jossa asukkaiden himo kaikkeen intialaiseen (tai epäselvästi eteläaasialaiseen) on niin kyltymätön, että se on lähes koomista. En voi kävellä yhden kaupunginosan läpi ohittamatta ainakin yhtä joogastudiota, jossa opettajat useimmiten poimivat kirsikkana tietonsa joogasta ja sitten levittävät sitä henkisesti nälkäisille oppilaille. Kesti monta vuotta kursseja eri studioilla ympäri kaupunkia, ennen kuin minäkin opin sivuuttamaan räikeät epätarkkuudet näissä länsimaisissa joogatunneissa ja ottamaan pois juuri sen, mitä tarvitsen: ohjatun istunnon fyysisen harjoittelun kautta. Ei enempää eikä vähempää.

”valo minussa kunnioittaa valoa sinussa. Namaste, ” oksentaa jokaisen luokan lopussa jokaisen opettajan ikään kuin lukisi fiktiivistä länsimaalaisen käsikirjaa autenttisen joogan opettamiseksi. Kunnioituksesta Liityn aina käsiini ja kumarran nopeasti. Samalla kun hyppään ylös keräämään tavaroitani, jotkut kumartuvat yhä syvään. Mitähän he sanoisivat, jos kertoisin heille, että useimmat intialaiset pitävät tätä ”namaste” – sanan käyttöä tervehdyksissä melko typeränä.

ihmettelen, miksi minun on edes pakko kunnioittaa tätä keksittyä perinnettä. Vaikka olen miettinyt asiaa sata kertaa, en ole kertaakaan puhunut opettajan kanssa tunnin jälkeen korjausten tarjoamisesta. Pyrittyäni 25 vuoden ajan sopeutumaan, pohdin joskus, onko kulttuurini sosiaalisten tapojen säilyttämisen kannattaminen liian herkkää, jopa arvostamatonta: Jos Amerikassa opetetaan joogaa niin, eikö minun pitäisi vain hyväksyä se?

Mehndin ja joogan tapaan chain käyttöönotto oli aluksi jännittävää. Kun Intian kansallisjuoma ilmestyi Starbucksin—Amerikan suosikkikahvilan-ruokalistalle, se oli kutsu juhlaan. Se oli hieman ärsyttävää, kun chai, joka kirjaimellisesti tarkoittaa ”teetä” hindiksi, tuli tunne kuin ”chai tea latte.”Kun näin ensimmäisen kerran kahvilassa myyvän ikisuosittua” golden milk lattea”, pilkkasin epäuskoisena.

Here we go again, ajattelin.

kurkuma, Lännen uusi rakas mauste, oli alkanut raivata tiensä kaikkeen. Voisin antaa anteeksi vegaanikokille tofu-sekoituksen, jossa on runsaasti keltaista maustetta jännittävänä naiveténä. (Spoilerivaroitus: kurkuma ei saa tofua maistumaan kananmunilta.) Mutta klassisesti intialaisen juoman ”esitteleminen” ja sen uudelleen markkinoiminen eksoottisena eliksiirinä kosketti tuttua hermoa.

joka aamu minulla oli tapana ohittaa työmatkalla a-ruutu, jossa mainostettiin cashewpohjaista ”kultaista maitoa.”Vegaanina olen tämän mainoksen ihanteellinen kohde. Se kiehtoi minua. Syyllisyydentunteisesti minua muistuttivat myös vuodet, jolloin pilkkasin isääni Halad doodhin juomisesta, joka Gujaratin kielellä tarkoittaa kirjaimellisesti ”kurkumamaitoa”. Kurkuma oli keittiössämme katkottua, kuten se on intialaisten keittiöissä kaikkialla. Se oli niin läsnä ruoassamme, että sillä oli pysyvä asuinpaikka äitini masala dabbassa eli maustepurkissa.

”muista vain, että melkein jokainen shaak (vihannesten sekoituspaisto) käyttää samoja harvoja mausteita”, äitini opetti minulle jo varhain. ”Sinapinsiemeniä, kuminaa, korianteria, kurkumaa, chiliä, suolaa.”Tämä nyrkkisääntö on Gujaratin keittiön kehys, ja olen edelleen laiminlyönyt sitä, kun olen epävarma.

kultamaitomania, kuten hennatatuoinnit ja bindi-vartalokorut ennen sitä, perustuu länsimaisen yhteiskunnan kykyyn uudelleenmuotoilla kulttuuriperinteitä, kunnes niiden luontainen ruskeus kalpenee tarpeeksi näyttääkseen valkoiselta.

kurkumaa juhlitaan nykyään laajalti sen anti-inflammatoristen hyötyjen ja antioksidanttisten ominaisuuksien vuoksi. Vaaleaihoiset jumalattaret vannovat sen nimeen. Mutta tämä maidon kanssa sekoitettu ihon kellastuva mauste oli vähiten amerikkalainen juoma, jonka saatoin lapsena kuvitella — ja se kuulosti kaiken lisäksi inhottavalta. Amerikan radioaalloilla mainostettiin samettista, suklaalla maustettua Nesquikia ja Ovaltinea, jotka lapset ovat hyväksyneet kiihkeästi toisin kuin minä, mutta joiden mukaan olen mallina. Lapset, joiden kodit tuoksuivat hampurilaisilta ja vastaleivotuilta suklaakekseiltä, eivät aromaattisilta mausteilta ja basmatiriisiltä. Mutta isäni, joka oli autuaan välinpitämätön olemassaoloani hallitsevia länsimaisia ihanteita kohtaan, halusi ehdottomasti juoda tätä keltaista maustettua maitoa sen monien terveyshyötyjen vuoksi. Sen lisäksi, että hyväksyin sen ankarasti, hylkäsin myös kaikki pätevyysperusteet.

Kutsukaa sitä tyypilliseksi lapselliseksi brattilismiksi tai orastavaksi länsimaiseksi etnosentrismiksi (luulen, että se oli vähän molempia), mutta olin varma, että jos siinä ei ollut valkoisen ihmisen hyväksymyksen leimaa, sen täytyy olla täyttä paskaa.

olen tällä hetkellä ihastunut tiettyyn kahvijuomaan naapurustoni Ritual Coffeen ruokalistalla. Ironista on, että” the Golden Lady ” on vain uudelleenmiksattu versio Halad doodhista espresso-Shotilla. Jokaisen siemauksen jälkeen olen alistunut uskomaan, että olen petturi. Syyllisyys sekoittuu tuttuun katkeruuteen, ja uinuva, mutta aina läsnä oleva kauna kuplii jälleen. Golden milk mania, kuten hennatatuoinnit ja bindi body-korut sitä ennen, perustuu länsimaisen yhteiskunnan kykyyn toistaa kulttuuriperinteitä, kunnes niiden luontainen ruskeus kalpenee tarpeeksi näyttääkseen valkoiselta. Vasta sitten siitä tulee tarpeeksi maittavaa massoille.

kulttuurisen arvostuksen ja kulttuurisen omimisen välillä on hiuksenhieno raja, ja huomaan, että diasporan ulkopuolisten ihmisten suuri enemmistö polkee sitä jatkuvasti.

se on sama Kieroutunut ideologia, jonka hyväksyin suurimman osan elämästäni. Samalla kun painiskelen Oman osallistumiseni tekopyhyyden kanssa näihin valkopesuharjoituksiin, en voi sille mitään, mutta tunnen myös lohtua kaiken tuttuudesta ja nykyaikaisuudesta. Suuri osa ”Intiaanivastaisuudestani” johtui kyvyttömyydestäni olla samaa mieltä maahanmuuttajavanhempieni kanssa. Käytin suurimman osan energiastani tasapainottaen kaksoisidentiteettiäni: hyväkäytöksinen, sivistynyt, gudžaratia puhuva Intialaislapsi kotona ja viileä, juuri-kiinnostava-tarpeeksi englantia puhuva Amerikkalaislapsi koulussa.

yritykseni sulauttaa nämä kaksi olivat suurelta osin epäonnistuneita (eli ”sairas” henna), ja vasta kun Madonna ja Gwen Stefani siunasivat intiaanikulttuurin maagisella valkoisella kosketuksellaan, kaltaiseni tytöt nauttivat hetken auringossa — olla oma itsensä, täysin, ilman riskiä olla epälojaali puolille identiteeteistämme.

olisiko parempi, ettei näin tarvitsisi käydä? Totta kai.

Toivonko, etteivät Intian siirtomaaisäntien jälkeläiset nyt myös hyötyisi sen aarteista aivan uudella tavalla? Ilmeisesti.

kulttuurisen arvostuksen ja kulttuurisen omimisen välillä on hiuksenhieno raja, ja huomaan, että diasporan ulkopuolisten ihmisten suuri enemmistö polkee sitä jatkuvasti.

tiedän myös, etteivät kaikki aum-messuavat joogaopettajat ole tietämättömiä vastuustaan ikiaikaisen käytännön hoitajana. Jotkut todella pyrkivät levittämään joogan sanomaa, koska se on ollut heille muuttumassa. Esimerkiksi Holly, työkaverini joogaopettajana, valittaa kanssani joogavalkaisusta. Hän kuuntelee terapeutin puolueettomalla korvalla ja tarjoaa yhtä paljon kiitollisuutta ja katumusta. Kiitos, hän kertoo, että jaoit suodattamattoman tarinani. Olen pahoillani, hän jatkaa, että kulttuurin ulkopuolelta tulevat ihmiset eivät viitsi käydä tällaisia keskusteluja. Minäkin olen pahoillani.

myönnän vastahakoisesti, etten ehkä olisi koskaan oppinut arvostamaan Halad doodhin kaltaisia asioita, ellei minua olisi palautettu siihen minulle tutummalla tavalla, kahvia juovana amerikkalaisena. Ja osa minusta on kiitollinen, että saan asua paikassa, joka on niin hullaantunut Intialaisesta kaikesta, että voin pukeutua mehndiin milloin tahansa, missä tahansa, eikä kukaan räpäytä silmiäkään. Koska en ole muuttunut paljoakaan siitä tytöstä, joka unelmoi pitävänsä mehndi-hihoja kuin morsianta koko päivän, joka päivä.

olen oppinut näkemään asioiden valoisan puolen, mutta lapsuusmuistoni jättävät minut silti välillä katkeraksi. Haluan yhä oksentaa joka kerta, kun näen” Ganesha Is My om Boy ” -T-paidan, joka on yhdistetty uusimpiin Lululemoneihin joogatunnilta poistuvan naisen päällä. Se on muistutus siitä, että massojen valistamisessa on vielä niin paljon tehtävää siitä, missä kulttuurinen arvostus loppuu ja kulttuurinen omiminen alkaa.

joten, barista, voit yhtä hyvin pitää Golden Lady-juomat tuloillaan.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.