Britain as Workshop of the World

New technology

George Stephenson, ”raketin” keksijä ©

jo 1500-luvulla maatalouden tarve saada lisää maata painoi Britannian ehtyneitä metsiä. Puun hinnan nousu teollisuuden polttoaineena teki kivihiilestä, jota Britannialle tarjottiin runsaasti, yhä houkuttelevamman vaihtoehdon.

lontoolaiset olivat jo pitkään polttaneet hiiltä kotonaan – suuri rannikkolaivasto kuljetti sitä alas Tynesiden kaivoksista. Sen käytön laajentaminen teollisuuteen vaati kuitenkin raaka-aineita saastuttavien haitallisten höyryjen eristämistä.

suola -, sokeri-ja saippuateollisuus löysivät TEKNISET ratkaisunsa nopeasti. 1600-luvulla lasinvalmistajat, mallastamot ja värimetallinjalostamot muokkasivat laitteitaan polttamaan hiiltä, mutta raudanvalmistajat kärsivät toistuvista pettymyksistä. Vasta vuonna 1709 Coalbrookdalelainen Abraham Darby onnistui sulattamaan harkkoraudan valamista varten dekarburoimalla hiilen ensin koksin tuottamiseksi.

” höyrykoneen keksimisen taustalla oli myös laajeneva kaivosala …”

mutta jatkojalostusta tarvittiin raudan tuottamiseksi laajemmalle takorautateollisuudelle. Tämä kävi lopulta taloudelliseksi, kun kivihiilen hinta laski merkittävästi verrattuna puuhiilen hintaan vuoden 1750 jälkeen. Henry Cortin lätäkkö – ja valssausprosessi (patentoitu 1783-4) mahdollisti sekä puuhiilen täydellisen korvaamisen että valtavat mittakaavaedut – hiilestä valmistettu halpa rauta teki Britanniasta nettotuojan maailman tärkeimmäksi viejäksi.

myös laajeneva kaivosala sai aikaan höyrykoneen keksimisen ja uusien liikennemuotojen kehittämisen. Kun Cornwallin tinankaivajat ja Tynesiden hiilikaivostyöläiset kaivoivat syvemmälle, heidän suurin ongelmansa oli tulvat. Kokeelliset salaojituslaitteet lisääntyivät, muun muassa Thomas Saveryn höyrykäyttöinen ” miner ’s friend” 1690-luvulla.

mutta tehokkaimmin pumppasi Devonilaisen Sepän Thomas Newcomenin noin vuonna 1710 keksimä ”ilmakehän moottori”. Kuusikymmentä vuotta myöhemmin James Watt paransi merkittävästi Newcomenin Moottorin polttoainetehokkuutta lisäämällä siihen erillisen lauhduttimen, ja sovitti sen pyörivään liikkeeseen tekstiilikoneiden kuljettamiseksi. Kivihiilestä saatavaa lämpöenergiaa oli näin saatu mekaanisena energiana täydentämään hevonen -, vesi-ja tuulivoimaa.

julkaistu: 2004-11-02

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.