1

Oxfordin yliopiston eläintieteen laitoksen tutkijoiden tässä tutkimuksessa saamat oivallukset kertovat edelleen näiden susien ja niiden korkealla elävien ekosysteemien pitkän aikavälin kestävien suojelusuunnitelmien kehittämisestä.

johtava tutkija, tohtori Geraldine Werhahn WildCRU: sta eläintieteen laitokselta sanoo: ’tämän tutkimuksen tulokset ovat kerrassaan hämmästyttäviä. Kun aloitimme vuonna 2014, oli yllättävää, miten vähän tiedettiin näistä susista, jotka asuttavat suhteellisen suurta aluetta planeettaamme. Tuolloin niukassa aineistossa oli viitteitä geneettisestä erosta, mutta meillä ei ollut mitään selitystä sille, miksi nämä sudet eroavat harmaasudesta.”

” nyt tiedämme, että nämä sudet ovat erilaisia genetiikasta ekologiaan, ja meillä on osviittaa siitä, mikä syy voi olla: evolutiivinen kuntohaaste, jonka aiheuttaa alhainen happitaso äärimmäisen korkeilla korkeuksilla. Kun aloitimme tämän tutkimuksen, luulimme, että tätä sutta tavataan vain Himalajalla, mutta nyt tiedämme, että sitä tavataan koko Aasian korkeilla alueilla, jotka käsittävät Himalajan ja Tiibetin ylängön elinympäristöt. Niiden ekologiasta, käyttäytymisestä ja populaation koosta on vielä paljon paljastettavaa. Mutta nyt on aika suojella heitä!”

tutkijat tarkkailivat, mistä sudet valitsivat pesäpaikkansa ja havaitsivat, että Nepalissa Himalajan susien laumakoot ovat keskimäärin viisi eläintä ja siten tavallista harmaasuden laumaa pienempiä. Nämä havainnot susien sosiaalisesta elämästä yhdistettynä havaintoihin karjanhoitokäytännöistä näillä korkeilla alueilla auttavat tunnistamaan alueita, joilla paimennus ja sudenpentujen kasvatus ovat välittömässä ristiriidassa, ja ehdottamaan lieventäviä toimia. Tutkijat tarkkailivat Himalajan susien ja niiden poikasten eksklusiivista pesimäkäyttäytymistä.

tutkimuksissa käytettiin suden scat-näytteenottoa geneettisessä ja genomisessa tutkimuksessa niiden evoluutiohistorian ymmärtämiseksi perustuen laajaan valikoimaan erilaisia geneettisiä alueita. Se käytti suksia myös ravintotutkimuksessa, jossa selvitettiin, mitä saalislajeja sudet ja muut lihansyöjät ovat syöneet. Tutkijat selvittivät, mitä saalislajeja ja minkä verran sudet söivät, ja vertasivat sitä näiden samojen saalislajien runsauteen maisemassa ymmärtääkseen, mitä susilla oli saatavilla ja mitä ne ovat todellisuudessa ottaneet.

tutkijat havaitsivat Himalajan suden käyttävän enemmän luonnonvaraisia saalislajeja kuin karjaa, kun he pohtivat niiden saatavuutta ja tunnistivat Himalajan suden pääasiallisen saalislajin. Karja on elinympäristöissä kausittain usein luonnonvaraisia saalislajeja runsaampaa, mikä aiheuttaa kaksi ongelmaa. Ensinnäkin sudet kohtaavat paljon enemmän karjaa kuin villisaalista. Toiseksi karja kilpailee villisaaliin kanssa ravinnosta ja tilasta ja syrjäyttää usein villit saalislajit. Tämän vuoksi susille ei jää juuri muuta vaihtoehtoa kuin tappaa karjaa. Tämä on keskeinen havainto Himalajan suden suojelutoimien kehittämisessä. ratkaisuina ovat luonnonvaraisten saaliskantojen elvyttäminen ja suojeleminen sekä kestävä karjanhoito.

suurimmat suojeluuhat näyttävät olevan susien tappaminen karjankasvatuksen kostamiseksi sekä ruumiinosien myyminen kukoistavassa laittomassa villieläinkaupassa. Karja on monien paikallisten yhteisöjen tärkein elinkeino näissä ankarissa korkeissa ympäristöissä, ja karjan menetyksillä on vakavia taloudellisia seurauksia ihmisille. Eläinsuojelun parantaminen ja kestävä hoito voivat lieventää riistakonflikteja merkittävästi. Laiton villieläinkauppa koskee monia näillä korkeilla alueilla tavattavia villieläimiä, ja eläinten osia myydään usein korkeisiin hintoihin. Tätä laitonta villieläinkauppaa on torjuttava rajusti poliittiselta tasolta ruohonjuuritasolle eri maissa monien luonnonvaraisten lajien hyväksi.

lisäksi paikallisyhteisöille tehty social survey-tutkimus auttaa ymmärtämään, mitä ihmiset haluavat ja tarvitsevat voidakseen sitoutua villieläinten suojeluun näillä alueilla.

paikalliset asukkaat ilmaisivat halunsa osallistua tiiviisti suojelutyöhön. Yhdyskuntasuojeluryhmät ovat menestyneet Himalajan alueilla.

näiden tutkimustulosten perusteella Himalajan susi voidaan nykyisin aiemmin tunnistaa omaksi susitaksoniksi (antaa sille tieteellisen (latinan) nimen). Tämä muodollinen taksonominen tunnustaminen tasoittaa tietä sille, että sille voidaan antaa IUCN: n suojeluasema. Nämä ovat kaksi keskeistä askelta, joita nyt tarvitaan näiden susien ja niiden elinympäristöjen suojelun edistämiseksi.

näiden perustutkimusten jälkeen on tarkoitus jatkaa tutkimusta, jossa tutkitaan näiden susien käyttäytymistä ja yksityiskohtaisempia ekologisia näkökohtia, ja samalla pilotoidaan paikallisten yhteisöjen kanssa luonnonsuojelutoimintasuunnitelma, jonka tarkoituksena on kehittää Himalajan sutta koskeva suunnitelma, jota voidaan soveltaa koko Himalajan alueella pitkällä aikavälillä.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.