El Verdadero Problema Con Esas Aplicaciones que Te Pagan para Perder Peso

Kelsey B., de 31 años, nunca pudo encontrar una dieta que se pegara. Se rebeló contra todos los planes de alimentación que probó, simplemente no podía hacerse responsable. Así que cuando se dispuso a perder 50 libras después de tener un bebé en el otoño de 2016, apostó 7 700 a que lo haría, a través de la aplicación HealthyWage. Si perdía el peso en nueve meses, recuperaría sus 7 700, más 8 800 adicionales en recompensas. Para el otoño de 2017, había tenido éxito, y algo más.

» ¡Aparentemente estoy muy motivado por el dinero!»Kelsey le dice a Glamour.

Sumergirse en su propio dinero hizo que sintiera que tenía más piel en el juego, mientras que la promesa de dinero de premio al final hizo que fuera más fácil darse un capricho en el camino. «Cada vez que perdía 10 libras, iba a recibir un masaje», dice la madre que se queda en casa en Oregón. «No son baratos, así que pensé, OK, esto es parte del dinero que voy a ganar…. Siempre pensé que era mi dinero, así que no había posibilidad de perderlo.»

Intrigado? No estás sola. HealthyWage cuenta con más de 750,000 usuarios desde su lanzamiento en 2009, mientras que la aplicación para perder peso basada en la comunidad DietBet tiene casi 650,000 usuarios que compiten contra amigos o extraños. Otras aplicaciones recompensan los logros de fitness de los usuarios en lugar de contar libras: StepBet opera en función de los objetivos de pasos diarios y RunBet rastrea millas. Otros, como Wellcoin y FitCoin, ofrecen criptomonedas o regalos a cambio de alimentos saludables y opciones de acondicionamiento físico. Todavía se están resolviendo algunos problemas en este mercado: una aplicación cerró el año pasado después de que la FTC descubriera que debía a los usuarios más de un millón de dólares, como informó Gizmodo en septiembre. Pero los que aún existen son tan fáciles de unirse como comprar un boleto de lotería, y aparentemente rascan el mismo picor.

DietBet opera de esta manera: La entrada cuesta entre 1 10 y 1 100, y cada competencia tiene un objetivo establecido para todos los que están jugando (perder el cuatro por ciento de su peso en cuatro semanas; o mantener su peso durante un año completo, por ejemplo). Cualquier persona que cumpla con el objetivo dividirá el bote menos los honorarios de la compañía (que van del 10 al 25 por ciento). Si todos los participantes tienen éxito, todos recuperarán su dinero. ¿Alguien que se quede corto? Acaban de donar a la causa.

«Hay un poco más de responsabilidad», dice Susan B., residente de Indianápolis de 38 años. Ella y 15 amigos se unieron para hacer una dieta, cada uno poniendo 1 10 en el bote. Si perdía el 4 por ciento de su peso corporal en cuatro semanas, se llevaría a casa parte del dinero. «Tenemos un mensaje directo en Twitter, así que todos hablan de sus luchas. Si fuera solo yo, no creo que sea suficiente motivación.»

Tal vez sea una cuestión de cuánto hay en juego.

Con HealthyWage, que usó Kelsey, las apuestas son más altas. La inversión mínima es de $100, y el premio máximo es de $10,000. Para empezar, los usuarios hacen un video de verificación mientras están de pie en una báscula, un ritual que repetirán al final para demostrar que cumplieron o no cumplieron su objetivo. Si es el primero, se llevan una buena cantidad de cambio (la ganancia promedio es de $1,300). Esto último? Pueden extender su período de tiempo para seguir intentándolo o recibir el golpe. Dóblalas y aléjate, en otras palabras. Las ganancias de Kel 800 de Kelsey, y la amenaza de perder su depósito de 7 700, fueron suficientes para engancharla. «Me encanta ahorrar dinero, y también me gusta hacerlo», dice. «Esa parte fue muy atractiva.»

David Roddenberry, cofundador de HealthyWage, dice que la compañía guarda 25 centavos por cada dólar que traen, y la gente sigue regresando. «Los participantes encuentran valor en la comunidad de apoyo, el entrenamiento y la infraestructura, por lo que con frecuencia volverán a intentarlo», dice. Pero también, muchas personas pierden—un riesgo que, según él, puede ser un verdadero motivador. Y la investigación lo respalda.

Una investigación de la Universidad de Pensilvania y Carnegie Mellon en 2008 puso a prueba esta teoría, dividiendo a los candidatos a perder peso en tres grupos. Un grupo podía ganar dinero si perdía libras; un segundo grupo tenía que depositar dinero, que perdería si no perdía peso, pero recuperaba, y luego algo si lo hacía. No había incentivos financieros para el tercer grupo. Los fabricantes de depósitos reportaron la mayor pérdida de peso promedio, seguida de cerca por el grupo basado en la lotería. El grupo de control, sin masa en la línea, mostró el menor cambio. Tal vez no sea coincidencia que algunas de estas aplicaciones lleguen al mercado el próximo año.

Por supuesto, alguien puede tomar decisiones saludables y aumentar de peso, o perder varias libras una semana y ninguna la siguiente. Convertir esto en un juego, o un ajetreo secundario, puede pasar por alto los matices de vivir en un cuerpo que no siempre hace lo que se le dice, por no hablar de los cuerpos para los que la pérdida de peso no es un objetivo para empezar, o aquellos para los que es problemático y desencadenante. Las reglas de las aplicaciones prohíben hacer todo lo posible para perder peso, pero como los resultados se informan por sí mismos, esas regulaciones son casi imposibles de hacer cumplir.

«Simplemente traté de caminar a mi ritmo en el camino y no tener que morirme de hambre en las últimas dos semanas», dice Kelsey, al sopesar mientras avanzaba. Otras personas que no son tan cuidadosas pueden encontrarse atrapadas entre perder dinero o hacer una dieta de choque para superar el reloj. Eso es preocupante para la dietista registrada con sede en Chicago, Christy Brissette, quien dice que ha visto un creciente interés en este tipo de programas.

«Tengo algunos clientes que los han probado antes», dice. «Creo que pueden ser útiles con ciertas personalidades, personas que son competitivas o personas que sienten que necesitan motivación.»Pero debido a que estos juegos dependen en gran medida de las redes sociales, las apuestas pueden parecer demasiado altas si las cosas no van de acuerdo con el plan.

«Puede provocar demasiada ansiedad», dice Brissette. «Podría estar tuiteando que perdí cinco libras esta semana, y alguien podría ver eso y decir, ‘Bueno, solo perdí una libra’, y están tomando todas las decisiones correctas, pero se sienten decepcionados.»Su consejo? Apégate a programas que se centren en opciones saludables, en lugar de un número.

Susan aún no ha experimentado esa decepción. Acaba de comenzar una segunda apuesta después de aplastar su gol la primera vez y embolsarse un pequeño trozo de cambio. «Seis de nosotros cumplimos el objetivo que nos fijamos, así que al final gané 1 18», dice. El resto de sus amigos perdieron0 10, pero no lo suficiente para evitar que volvieran a jugar.

«No te ganas exactamente la vida trabajando en el sistema DietBet, pero el concurso agrega un poco de combustible al fuego», dice.

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