El Efecto Halo de Salud | Futuro : Tecnología – Diseño de alimentos

Una Virtud No Significa Todas las Virtudes

Muchos consumidores de hoy en día compran alimentos a base de plantas por razones de salud, al igual que los consumidores han comprado ensaladas durante mucho tiempo porque querían tomar una decisión saludable. Desafortunadamente, nuestros cerebros a menudo tienen otros planes para nosotros. Las buenas decisiones dietéticas no son tan simples como nos gustaría que fueran. Como se discutió en el artículo sobre «Fatiga de decisión», usamos atajos mentales para superar nuestros días ocupados y tomar nuestras numerosas decisiones de manera más eficiente, especialmente cuando se trata de alimentos. Por ejemplo, podemos elegir un refrigerio saludable, como una manzana, para no tener que preocuparnos por contar calorías, pero el hecho es que la manzana todavía tiene calorías. Podemos elegir virtuosamente la ensalada en lugar de una hamburguesa, pero una ensalada con aderezo aún puede llevar mucha grasa. Cuando consideramos que un alimento en particular es saludable en algún aspecto, nuestros cerebros con demasiada frecuencia ignoran por completo todo su otro equipaje dietético. Cuando se trata de nuestras dietas, tendemos a tratar los alimentos saludables como si no pudieran hacer nada malo. Esto se llama el «efecto halo de salud», o simplemente el efecto halo. Es otro atajo mental clásico que a veces corta nuestros esfuerzos para construir una dieta verdaderamente beneficiosa.

El efecto Halo-Un sesgo natural

El efecto halo es un error en la percepción que distorsiona la forma en que vemos a otras personas, empresas o productos. Más específicamente, » el efecto halo es la tendencia a las impresiones positivas de una persona, empresa, marca o producto en un área para influir positivamente en la opinión o los sentimientos de una persona en otras áreas.»FN1 El efecto halo ayuda a explicar por qué las primeras impresiones son tan importantes. Todos hemos experimentado, y hemos sido influenciados por, el efecto halo en un momento u otro. Cuando vemos una fotografía de una persona atractiva, tendemos a atribuir otras cualidades o rasgos positivos a la persona también, tal vez pensando en ella como una persona buena, inteligente o exitosa. Es más probable que los jurados sean fáciles con los acusados atractivos y es más probable que las empresas los contraten. Como explicamos en el artículo sobre «Sesgo de naturalidad», una sola palabra puede tener un poderoso efecto de halo: Tendemos a imputar cualidades positivas a los alimentos que cuentan con la palabra» natural » en su etiquetado, incluso si esas cualidades son imaginarias.

El efecto halo proviene de nuestro cerebro que quiere que las cosas sean agradables y simples, por lo que sus interminables decisiones sobre qué hacer pueden ser más fáciles. Nuestro cerebro quiere darse prisa y clasificar las cosas como buenas o malas, beneficiosas o dañinas. A menos que prestemos atención, tomará la forma más rápida y fácil de llegar allí. Nuestro piloto automático mental pasará por alto la verdad complicada en favor de una simplificación tranquilizadora. Cuando esto sucede, la percepción precisa se queda atrás.

Simplificamos La Verdad Como Un Atajo

Cuando se aplica a los alimentos, el efecto halo de salud se refiere a la forma en que sobreestimamos la salud de un artículo en función de un solo factor o afirmación, ignorando otra información relevante. Esto puede ocurrir cuando vemos un alimento etiquetado como natural, sin gluten o bajo en grasa. Por ejemplo, los estudios han demostrado que los consumidores a veces confunden «bajo en grasa» con «bajo en calorías», lo que puede llevarlos a consumir en exceso alimentos etiquetados como bajos en grasa. La etiqueta baja en grasa nos da permiso para comer más de lo que haríamos de otra manera porque nos sentimos mejor (o menos culpables) por la decisión, ya que asumimos que el alimento también es bajo en calorías. Las investigaciones sugieren que esta tendencia es aún más fuerte para aquellos de nosotros que necesitamos vigilar lo que comemos. Nuestro cerebro sobrecargado de trabajo quiere que las cosas sean simples, por lo que equipara bajo en grasa con «bueno», y bajo el efecto de halo, luego trata la comida como si no pudiera hacer nada malo, sin importar cuánto consumamos.

Las suposiciones del Efecto Halo Nos Engañan

La investigación sobre el impacto del etiquetado frontal de las barras de proteínas también encontró un efecto halo significativo conectado a la palabra «proteína» en la percepción del consumidor de la salud del producto. La presencia de «proteína» en el nombre del producto no solo influyó en las percepciones del contenido de proteínas, sino que también aumentó las percepciones de los consumidores sobre el contenido de fibra y hierro en la barra, que son factores de preocupación dietética totalmente no relacionados. La presencia de un efecto de halo de salud era bastante clara.

Los halos de salud también influyen en nuestros juicios sobre los restaurantes. Si creemos que estamos comiendo en un restaurante saludable, tendemos a asumir que toda la comida que sirven es saludable. Por ejemplo, los consumidores asocian Subway con alimentos frescos y saludables, que es la forma en que la empresa se posiciona en el marketing. Por el contrario, los consumidores no tienden a asociar McDonald’s con opciones de alimentos saludables. Los investigadores han descubierto que las personas que compran alimentos en Subway son menos precisas al estimar el contenido de calorías y sodio de sus comidas. El mismo estudio encontró que cuando las personas pensaban que estaban haciendo elecciones de comidas saludables, era más probable que agregaran ingredientes, bebidas y postres, lo que, en algunos casos, duplicaba el recuento de calorías de la comida. Esta tendencia o sesgo se produjo incluso para los consumidores que informaron que estaban tratando de elegir alimentos saludables.

Ver La Verdad Más Allá del Halo

La virtud de los atajos mentales es que eliminan el trabajo pesado de tomar innumerables decisiones cada día. El problema, por supuesto, es que muchas decisiones que se toman en piloto automático deben recibir más atención porque la elección predeterminada a menudo no es la mejor para nuestra salud o felicidad. Palabras de moda como «proteína», «a base de plantas» y «orgánico» se usan regularmente en campañas de marketing de alimentos como características clave o puntos de venta de un producto porque tienen un halo de salud. Tales palabras pueden engañar a los consumidores para que piensen que un producto es más saludable de lo que realmente es, lo que puede llevar a las personas a tomar decisiones menos saludables. Es importante recordar que una ensalada cubierta con aderezo ranchero, cubierta con trozos de tocino y huevos, puede tener más calorías y grasa que la hamburguesa que querías, pero que no compraste.

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