Destete del biberón a la hora de acostarse

A menudo hablo con los padres de niños pequeños, e incluso algunos preescolares, que me dicen que su pequeño todavía tiene un biberón a la hora de acostarse y/o durante la noche. Casi todos dicen que les gustaría destetar este hábito, pero que el biberón es una parte tan integral de la rutina de sueño que tienen demasiado miedo para intentarlo. Aquí está mi guía paso a paso para estar libre de botellas.

Aunque la aprensión de los padres en torno a la pérdida del biberón es totalmente comprensible, especialmente cuando el sueño ya es lo suficientemente difícil para que una familia esté en contacto con un asesor de sueño, a menudo es que el biberón en sí es una gran parte del problema. Si un niño confía en un biberón para quedarse dormido a la hora de acostarse, puede convertirse en algo que el pequeño sienta que necesita para dormir. Niños, incluso aquellos que «duermen» (¡la peor frase de la historia!), despertar – todos los humanos lo hacen, varias veces cada noche de hecho. Es una función biológica básica que nos mantiene seguros. Cuando un niño necesita una determinada cosa para acomodarse a dormir, es una expectativa justa y razonable que la necesitará al menos un par de veces durante la noche. Esta es la razón por la que trabajo con los padres de niños mayores que todavía pueden beber tres botellas de leche durante la noche: los padres saben que su pequeño no necesita esta leche desde un punto de vista nutricional, y a menudo, el apetito diurno del niño se ve afectado negativamente, pero el comentario que escucho siempre va en la misma línea: «no podemos hacer que vuelva a dormir sin darle el biberón». En estos escenarios, la alimentación de leche se ha alineado con el despertar de un niño en lugar de con su hambre, y el despertar es lo que no se prolonga con el tiempo. En estos escenarios, apoyar al pequeño para que se duerma sin el biberón es clave, no solo para que la familia pueda beneficiarse de un mejor sueño, sino también porque el uso del biberón que se prolonga hasta bien entrado el segundo año puede tener otras desventajas.

El tiempo lo es todo

El Departamento de Salud recomienda introducir a su bebé en una taza a partir de aproximadamente seis meses, con el objetivo de haber dejado de usar biberones por completo para el primer cumpleaños de su pequeño. De hecho, no son solo las botellas lo que los expertos dicen que deben eliminarse gradualmente al final del primer año: las tazas con una válvula que no derrama, aunque es probable que creen menos desorden, impiden que un pequeño aprenda a sorber en lugar de chupar bebidas. Idealmente, los vasos de precipitados de la válvula se desviarán por completo con uno pequeño comenzando con una copa de flujo libre. Para los padres preocupados, un niño de 6 meses con una taza de flujo libre es una receta para el desorden, las versiones de dos manecillas ofrecen un mayor nivel de control.

Pero incluso si hay algunos derrames mientras un pequeño se agarra (literalmente!) con una taza para sorber, realmente vale la pena posicionar a su hijo para que no tenga pezones al final de su primer año. La galardonada higienista dental Anna Middleton (The London Hygienist) explica por qué: «No es el problema succionar a una edad temprana, es el mecanismo natural de comodidad de un niño. Es la frecuencia de chupar algo durante varios años lo que causa problemas, especialmente si continúa después de que se hayan caído los dientes de leche. Algunos de los problemas que pueden surgir incluyen los dientes delanteros superiores inclinados hacia afuera, los dientes delanteros inferiores inclinados hacia adentro, las mandíbulas superior e inferior desalineadas y el techo de la boca estrechándose de lado a lado.»

Hábitos saludables

Cuando un niño tiene una fuerte asociación de sueño con el biberón, a menudo surgen otros problemas. Una preocupación importante es cuando un pequeño se duerme mientras bebe su biberón para dormir o casi inmediatamente después, sin cepillarse los dientes entre medias. Esto significa que pasan toda la noche con residuos de leche en los dientes. Mientras que la leche tiene muchas cualidades saludables y es una parte esencial de la dieta de un niño, es naturalmente alta en azúcar y los dientes son particularmente vulnerables por la noche, como explica Anna:

«Los dientes están en mayor riesgo por la noche porque hay menos saliva en la boca para protegerlos. Por la noche, la leche estará en contacto permanente bañando los dientes y el esmalte de los niños no es tan fuerte como el de los adultos. El agua es la mejor bebida para dar a la hora de acostarse, ya que la leche contiene azúcar natural, al igual que la fruta. Cuando un niño come, merienda y consume bebidas que contienen azúcares y otros carbohidratos de forma continua, las bacterias en la boca se alimentan y producen ácido. Esto ataca los dientes, lo que aumenta las posibilidades de desarrollar caries. Esto puede causar dolor, llevar a un absceso dental y puede poner al niño en un mayor riesgo de caries en la edad adulta.

Con todos los alimentos y bebidas no es la cantidad de azúcar o ácido que tiene, es la frecuencia con la que se tenía. Manténgalos a la hora de comer solo para reducir el riesgo de caries. Comience a cepillarse tan pronto como aparezca el primer diente (generalmente a los 6 meses de edad), al menos dos veces al día, especialmente por la noche con pasta dental con flúor, ya que continuará protegiendo los dientes mientras su hijo duerme.»

Se trata de algo más que dientes

No son solo los dientes los que pueden verse afectados cuando un niño se duerme con el biberón, sino que sus oídos también están en riesgo. Si bien los bebés alimentados con biberón siempre tienen un mayor riesgo de infecciones de oído que sus contemporáneos amamantados, el riesgo es particularmente alto si un pequeño bebe de un biberón mientras está acostado. Esto se debe a que, cuando un niño succiona y traga en posición horizontal, el líquido (y los gérmenes) fluyen desde la garganta hacia los tubos abiertos del oído interno, lo que puede causar infección. En mi experiencia, aunque muy pocos padres permitirían que su bebé tomara un biberón acostado, a medida que los más pequeños ingresan a la infancia, esta práctica se vuelve más común.

El día también importa

Alrededor de su primer cumpleaños es cuando muchos pequeños comienzan a caminar. Una vez que un niño está tambaleándose por el lugar, es probable que tome su botella con él. Sorber continuamente entre comidas afectará tanto a sus dientes como a su apetito. Después del primer año, la alimentación en lugar de la leche debe ser la principal fuente de nutrición de un niño. Hay buena evidencia de que los niños pequeños que todavía beben de un biberón tienden a beber más de la ingesta recomendada de leche para su edad. Esto puede llevar a deficiencias en minerales clave como el hierro (y, a su vez, los niños con deficiencia de hierro a menudo tienen problemas para dormir). Además, la investigación ha demostrado un vínculo entre el uso prolongado de biberones y la obesidad, ya que los niños que todavía beben de un biberón en su segundo cumpleaños tienen un 30% más de probabilidades de ser obesos a los 5 años y medio.

A veces los padres habrán reemplazado el contenido de la botella con jugo, desafortunadamente esto es igual de malo para los dientes. La opinión experta de Anna sobre esto es: «Incluso los jugos y batidos sin azúcar, dietéticos y con bajo contenido de azúcar contienen azúcar y ácidos. Nunca los ponga en biberones. Si su hijo tiene sed, lo mejor es darle agua, en lugar de fomentar el gusto por algo dulce. El jugo de fruta diluido (jugo de 1 parte, 10 partes de agua) se puede administrar a los niños después de 6 meses, pero manténgalo solo a la hora de las comidas. Los jugos/batidos sin diluir están bien después, pero solo después de 5 años de edad y deben mantenerse a no más de 150 ml, de nuevo solo con una comida. En cuanto a las bebidas gaseosas, es un no de mi parte».

La ventana crítica

Por desalentador que pueda parecer perder la botella, hay poco beneficio positivo en que un pequeño retenga su botella mientras se dirige a su segundo año. De hecho, los niños pasan por una fase de desarrollo particularmente aguda entre los 15 y los 18 meses en la que se aferran firmemente a los artículos de seguridad y es probable que el biberón ocupe un lugar destacado en la lista si todavía se presenta durante este período clave. Por esta razón, a los padres les será más fácil destetar a su pequeño de la botella alrededor de su primer cumpleaños y ciertamente antes de los 15 meses. Puede ser útil reemplazarlo con otro artículo de seguridad, como un juguete suave o un edredón.

Aquí está cómo

Si su pequeño tiene 12 meses (o más), aquí está mi consejo para destetar la botella…

  1. Introduce una taza si aún no lo has hecho. Es posible que necesite experimentar un poco para encontrar el que mejor se adapte a su hijo. Si tiene un niño mayor, involúcrelo en la elección de su nueva y súper especial taza «niño inteligente». No intente introducir el cambio a escondidas, sea abierto y honesto con su hijo sobre lo que va a suceder;
  2. Comience a eliminar las botellas una por una. La más fácil para empezar es probablemente la botella de la hora del almuerzo, o la más cercana a la mitad del día. Todavía ofrezca leche en este momento, pero sírvala en la nueva taza especial. Si su pequeño no quiere leche en su taza, no fuerce el problema, pero no vuelva a ofrecerle un biberón.
  3. Dependiendo de la rapidez con la que su pequeño se ajuste al cambio de la hora del almuerzo, unos días más tarde comenzará a ofrecer su leche a última hora de la tarde/hora de la cena en una taza en lugar de una botella.
  4. Es probable que esto lo deje solo con los biberones para despertar y dormir. Sin embargo, si hay otros biberones durante el día, siga el mismo proceso para retirar uno cada pocos días hasta que solo queden los biberones para despertarse y acostarse.
  5. Elimine la primera mañana simplemente comenzando el día yendo a desayunar una vez que su pequeño se despierte para el día.
  6. Por último, trabaje para eliminar el biberón a la hora de acostarse. Hay un par de maneras de hacer esto. Si su pequeño no usa su biberón para quedarse dormido, y en particular si se ha adaptado bien a los biberones durante el día, es posible que pueda simplemente cambiar la leche a la hora de acostarse de un biberón a una taza. A menudo, es el momento individual con un padre y la comodidad de un abrazo agradable que los pequeños están buscando: ¡estas cosas aún se pueden proporcionar! De hecho, animaría activamente a los padres a ofrecer a sus hijos mayor comodidad y tranquilidad durante esta transición. Siempre queremos cepillarnos los dientes después de la última leche del día, por lo que una rutina de leche, cepillarnos los dientes, acurrucarnos y luego acostarnos es ideal.

Si su pequeño está muy apegado a su hora de dormir y sabe en el fondo que así es como sabe que se duerme, le tomará un poco más de trabajo para que no tenga biberones. Esto se debe a que su hijo aún no sabrá una forma diferente de quedarse dormido. Aquí es donde el entrenamiento suave para dormir puede proporcionarle las herramientas y el apoyo para guiar a su hijo a través de esta transición.

Una vez que haya desarrollado las habilidades de sueño de su hijo para que pueda dormirse con confianza de una manera diferente, puede ir directamente a ofrecer su leche en una taza antes de su rutina de acostarse (y siempre antes de cepillarse los dientes), o continuar usando el biberón a corto plazo, pero reducir constantemente la cantidad de leche en el biberón, en al menos 50 ml cada dos días. Una vez que haya alcanzado el equivalente a una taza llena, cambie a ofrecerla en una taza.

Tan pronto como haya eliminado la botella a la hora de acostarse, tire todas las botellas que posea. No se sienta tentado a guardar uno «para emergencias» o para que su pequeño pueda encontrarse con él. Retirar la botella puede llevar semanas, pero una vez que se ha hecho el cambio, es un gran hito bajo su cinturón. Los niños se adaptan muy rápido, pero la consistencia es la clave: si vuelve a un biberón en desesperación para restablecer un despertar a las 3 de la mañana o evitar una fusión particularmente intensa, el límite se ha movido, lo que es confuso para un niño. El uso intermitente de botellas, inevitablemente, creará más llanto que una línea firme que cuando se ha ido, se ha ido. Destete del biberón para niños de más de un año se recomienda casi universalmente por todas las razones discutidas en este artículo y, aunque recurrir a ofrecerlo puede ser el camino de menor resistencia a corto plazo, solo lo hará más difícil para su hijo la próxima vez que intente quitarlo. Es uno de esos escenarios en los que tiene que confiar en su experiencia de vida y apreciar las desventajas de seguir usando biberones, incluso si eso significa molestar a su hijo a corto plazo. Puedo decirles, con absoluta confianza, que de todas las familias que he apoyado para deshacerse de la botella, y ha habido cientos, ¡ni una sola ha encontrado el proceso tan difícil como esperaban!

Este artículo fue escrito con la contribución experta muy apreciada de Anna Middleton, Higienista de Londres. Lea más sobre Anna a continuación y vea los enlaces a su sitio web y páginas de redes sociales.

Acerca de Anna

Anna es una dedicada y apasionada higienista dental galardonada. Comenzó su negocio «London Hygienist» con la misión de cambiar la forma en que se brinda atención de salud bucal a los pacientes.

Anna estudió en el Hospital Dental Eastman después de trabajar como enfermera dental, y se graduó en 2015 de la Facultad del Royal College of Surgeons. Desde que calificó, Anna ha atraído a una base de clientes leales y en constante crecimiento del público, la prensa y las celebridades por igual. Esto, junto con su servicio dental superior e inigualable en el corazón de Londres, significa que Anna es considerada como una de las higienistas más populares y codiciadas de Londres y una estrella en ascenso dentro de la industria.

Anna es una líder de opinión clave para Philips, experta en panel de salud bucal en Compare The Treatment y embajadora de la Sociedad Británica de Higienistas y Terapeutas.

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