Sicherzustellen, dass obdachlose Amerikaner genug zu essen bekommen, war noch nie einfach. Jetzt ist es fast unmöglich.

Noch bevor die Pandemie ausbrach, waren viele Amerikaner mit Ernährungsunsicherheit gezwungen, schwierige Entscheidungen zu treffen. Einige gaben einige Mahlzeiten auf, damit ihre Kinder dies nicht taten, da sie darauf warteten, dass die SNAP-Vorteile eines neuen Monats einsetzten. Andere entschieden sich dafür, ihre Miete, eine Arztrechnung oder einen Bustarif für die Arbeit zu bezahlen, anstatt eine volle Ladung Lebensmittel zu kaufen. Viele besuchten auch Vorratskammern und Suppenküchen, um sie durch hungrige Tage zu führen — ein Bedürfnis, das seit März explodiert ist.

Noch radikaler prekär ist es für diejenigen, die nicht untergebracht sind. Vor der Pandemie waren in den USA im Laufe eines Jahres zwischen 3.5 und 5 Millionen Menschen obdachlos. Jetzt, trotz eines vorübergehenden — und kaum umfassenden – Räumungsverbot des Bundes, Anfang September erlassen, Viele Vermieter haben sich dennoch als Mieter herausgestellt, die keine Miete zahlen können. Einige Ökonomen gehen davon aus, dass die Obdachlosenquote des Landes bis Ende 2020 um bis zu 45 Prozent steigen wird.

Was, wie — oder auch ob — unbewohnte Menschen essen, liegt oft weitgehend in ihrer Hand. Sie könnten mit Freunden auf der Couch surfen, den Launen des Haushalts eines anderen verpflichtet. Grundnahrungsmittel für die Speisekammer helfen nicht viel, wenn sie aus ihren Autos leben, in einem Motel, oder eine andere „No-Cook-Einrichtung.“ Wenn sie Nächte in einem Tierheim verbringen, erhalten sie dort wahrscheinlich eine vorbereitete Mahlzeit.

Aber wenn sie beispielsweise in Los Angeles auf der Straße leben, ist es riskant, ein Lager zu verlassen, um eine Suppenküche zu besuchen; die Stadt hat Sweeps durchgeführt, trotz der Gesetzgebung, die sie im März verbietet, das beinhaltet das Wegwerfen von unbesetzten Zelten, Schlafsäcke, Grillen, und die anderen weltlichen Besitztümer, die obdachlosen Nachbarn das Überleben ermöglichen.

Stattdessen könnten sich unbewohnte Menschen auf die Reichweite von Personen wie Melissa Acedera verlassen. Im Jahr 2017, als sie noch Vollzeit als Compliance-Managerin für ein Lebensmittel- und Getränkeunternehmen arbeitete, begann sie, jeden Samstag 100 Frühstücks-Burritos an Männer und Frauen in der Skid Row von LA zu verteilen. Einige Monate später gründete sie eine mobile Speisekammer, Polo’s Pantry.

Polo’s Pantry ist seitdem zu einem Rädchen in einer gemeinschaftsbasierten Koalition für gegenseitige Hilfe geworden, die ein wachsendes Netzwerk von Anwälten, Landwirten, Lebensmittelhändlern, Universitätsforschern, Aktivisten, langjährigen Obdachlosenorganisationen und anderen gemeinnützigen Organisationen umfasst. Eine ähnliche Koalition hat sich auch in New York entwickelt, um zuvor nicht verbundene — oder aktiv wettbewerbsfähige — Akteure im Nahrungsmittelhilfesystem zusammenzubringen. Zusammen, Der Aufstieg dieser kooperativen Gruppen zeigt, wie, mit COVID, Die Bedürfnisse der Hungrigen unserer Nation sind sprunghaft über das hinausgegangen, was das etablierte Notfallnahrungssystem bewältigen kann.

Schon vor der Pandemie litten mehr als 11 Prozent der Amerikaner unter Ernährungsunsicherheit. Kalifornien und New York entfielen die größte Zahl der Obdachlosen im Land, bei 22 Prozent und 16 Prozent beziehungsweise. In New York City, 40 Prozent der Einwohner dort-oder 2.5 millionen Menschen – es fehlte an „Selbstversorgung“ oder an der Fähigkeit, Grundbedürfnisse wie Nahrung, Wohnraum, Gesundheitsversorgung und Kinderbetreuung zu decken.

Im Juli berichtete die New York Times, dass in New York illegale Räumungen im Gange waren und allein in dieser Stadt 14.000 weitere (legale) Räumungen erwartet wurden, bevor das Housing Court Anfang dieses Monats wiedereröffnet wurde — trotz eines Moratoriums, das Mieter bis zum 31. Dezember sehen soll. Eine ähnliche Situation herrscht in L.A.

Polo's Pantry, das Instituto Educación Popular, und Everytable sind Partner bei der Essensausgabe in Los Angeles. (Foto mit freundlicher Genehmigung von Polo's Pantry)

Polo’s Pantry, das Instituto Educación Popular, und Everytable Partner, um Essen in Los Angeles zu verteilen. (Foto mit freundlicher Genehmigung von Polo Pantry)

Niemand ist sich sicher, wie groß die Räumungskrise werden wird, aber die National Low Income Housing Coalition schätzt, dass 40 Millionen Amerikaner bis Ende 2020 eine Räumung riskieren, und die Auswirkungen davon könnten bis zu einem Jahrzehnt spürbar sein, so der Exekutivdirektor der National Coalition for the Homeless, Donald H. Whitehead, Jr. „Frontline jobs occupated by people of color? Sie werden vielleicht nie wiederkommen, und wir werden sehen, dass Obdachlosigkeit tiefer in die Mittelschicht vordringt „, sagt er.

Dieser Bedarf hat dazu geführt, dass Acedera und andere Dienstleister in L.A., NYC und anderen Städten nach neuen Wegen suchen, um über die Struktur der Noternährung nachzudenken. „Das karitative Nahrungsmittelsystem ist für die Bewältigung der Pandemie gerüstet“, sagt Acedera. Sie und andere versuchen, dieses System im laufenden Betrieb neu zu gerüsten, auch wenn sie versuchen, die Hungerwelle zu stillen, die bereits zu ihren Füßen angekommen ist.

Ein Pflaster gegen den Hunger

Andrew Fisher, Anti-Hunger-Aktivist und Autor von Big Hunger: Die unheilige Allianz zwischen Corporate America und Anti-Hunger—Gruppen hat argumentiert, dass die Noternährung durch große Lebensmittelbanken und andere gemeinnützige Organisationen ein lukratives Unternehmen ist – ein „Hunger-Industriekomplex“, der Steuerabschreibungen für Unternehmensspender und ein Achselzucken von Gesetzgebern ermöglicht, die Untätigkeit rechtfertigen, indem sie auf die Wohltätigkeitsorganisationen hinweisen, die die Lücke füllen.

Trotz dieses problematischen Systems nimmt die Zahl der Hungernden nicht signifikant ab, und die Zahl der Obdachlosen, insbesondere derjenigen, die im Freien leben, ist in den letzten Jahren gestiegen, sagt Whitehead. Mit jeder nationalen Krise – vom Wirtschaftscrash von 2008 über den Supersturm Sandy an der Ostküste von 2012 bis zur heutigen Pandemie — sind diese Zahlen gestiegen.

Ein Notfall reicht aus, um eine Familie, die Schwierigkeiten hat, Ressourcen zu finden, in die Obdachlosigkeit zu stürzen, sagt die leitende Anwältin Shayla Myers von der Legal Aid Foundation of Los Angeles (LAFLA). Und die Pandemie hat mit ihrer raschen Ausrottung von über 22 Millionen Arbeitsplätzen im März und April die Stabilität der amerikanischen Arbeiter- und Mittelklasse-Bewohner mehr als nur beeinträchtigt.

Freiwillige Köche mit Polo's Pantry kochen ein Gemeinschaftsfrühstück für alle in Van Nuys. (Foto mit freundlicher Genehmigung von Polo's Pantry)

Freiwillige Köche mit Polo’s Pantry kochen ein Gemeinschaftsfrühstück für alle in einem Lager in Van Nuys. (Foto mit freundlicher Genehmigung von Polo Pantry)

Vor der Pandemie hatte Acedera bereits begonnen, sich mit den Obdachlosen-Interessengruppen Ktown for All und der SELAH Neighborhood Homeless Coalition abzustimmen, um Obdachlosen und anderen marginalisierten Bevölkerungsgruppen in LA wöchentlich 450 Mahlzeiten anzubieten. Selbst dann, sagt sie, „waren wir ein Pflaster.“

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