Obdachlose auf ihren Haustieren: ‚Sie hat mich so viel gerettet, wie ich sie gerettet habe‘

Heather, 22, Seattle

Bevor wir Poppy fanden, hatte ich nicht das Gefühl, dass ich etwas zum Aufwachen hatte. Ich machte eine schwere Zeit in meinem Leben durch und kümmerte mich nicht um mich selbst. Ich war obdachlos, seit meine Eltern mir sagten, ich solle unser Familienhaus im Juni 2016 verlassen, und war in meiner Situation so elend. Überall, wo ich hingehe, meiden mich die Leute und sagen mir, ich solle gehen.

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Letzten März ging ich mit meinem Freund durch die Innenstadt von Seattle, als wir eine Gruppe von Männern mit zwei Hunden sahen. Sie schrien einen von ihnen an und sie zitterte und hatte offensichtlich Angst. Ich ging in einen Laden und als ich herauskam, hatte mein Freund den Hund. Ich war verwirrt. Er sagte zu mir: „Ich habe eine Lebensentscheidung ohne dich getroffen; Wir behalten den Hund.“ Er hatte den Jungs 5 Dollar für sie bezahlt.

Es war ein augenöffnender Moment für mich, sie richtig anzusehen. Sie hob den Kopf mit einem Blick, der sagte: „Bitte tu mir nicht weh.“ Sie hatte hervorstehende Rippen, Flöhe, fehlende Fellflecken und konnte nicht richtig gehen. Ich wickelte sie wie ein kleines Baby in meine Jacke und versprach, dass ich sie nie wieder verletzen lassen würde. Und das ist mein Versprechen an sie für den Rest ihres Lebens. Wir nannten sie Mohn nach einem Mohnmuffin, den sie vom Bürgersteig essen wollte.

Heather über Poppy: ‚Sie so zu sehen, erinnert mich daran, auch für einfache Dinge glücklich zu bleiben.‘ Foto: Annabel Clark / The Guardian

Wir zogen vom Schlafen in einer Tür in ein Zelt. Ich hörte auf, Essen aus Geschäften zu stehlen, als wir verzweifelt waren; Ich wollte nicht für etwas Dummes ins Gefängnis gehen und riskieren, sie zu verlieren. Ich habe Essensmarken beantragt und habe jetzt einen Fallmanager, der mir hilft, auf eine Wohnungsliste zu kommen und Poppy als Diensttier zu registrieren, damit wir vor einer Trennung geschützt sind .

Die Leute kommentieren, wie ich nicht mit einem Hund auf der Straße sein sollte. Aber sie haben wahrscheinlich ein Missverständnis, dass sie nicht betreut wird. Zweimal im Monat kümmert sich die Union Gospel Mission kostenlos um Haustiere. Ich füttere sie zu bestimmten Zeiten mit Lebensmitteln, von denen mir der Tierarzt gesagt hat, dass sie gesund bleiben. Ich bekomme Geld für ihr Essen von Panhandling. Sie ist buchstäblich mit mir 24-7. Sie wacht jeden Morgen so aufgeregt auf und freut sich so über das kleinste Ding, wie im Gras herumrollen oder einfach nur das Wetter schön zu sein. Sie so zu sehen, erinnert mich daran, auch für einfache Dinge glücklich zu bleiben. In meinen Gedanken ist sie ein kleiner Engel, der mich genauso gerettet hat wie ich sie.

Kate Fraser Daley, 39, Portland, Oregon

Kate Fraser Daley mit ihrem Hund Tenny und ihrer Tochter in Portland, Oregon. Foto: Annabel Clark / The Guardian

Als meine Familie letzten Juni obdachlos wurde, hatten wir manchmal Tenny, unseren vierjährigen Chihuahua-Terrier-Mix, bei uns, und manchmal war er bei Freunden der Familie. Aber er war so traurig, als wir getrennt waren. Es gab Zeiten, in denen er nicht essen wollte und nur schlafen wollte. Sein Happy-Go-lucky Selbst war nicht da.

Wir waren seit 10 Jahren in derselben Wohnung, also war die Veränderung für alle sehr schwer. Wir beschlossen, unsere beiden Katzen Snowflake und Fäustlinge in das Haus eines anderen Freundes zu schicken. Innerhalb der ersten Woche stieg Snowflake aus und rannte davon. Mein Mann war absolut untröstlich. Ein Jahr später und nur ihren Namen zu erwähnen, ist immer noch sehr emotional für ihn. Fäustlinge starben, als unsere Freunde umzogen.

Kate Fraser Daley: „Ich sagte zu meinem Mann: „Wir geben unsere Familie nicht auf.“‚ Foto: Annabel Clark / The Guardian

Als wir in ein Tierheim zogen, wurde Tenny extrem beschützerisch für uns alle. Teil einer mobilen Familieneinheit zu sein, ist für einen Hund schwierig, da überall sein Territorium zu schützen ist und es kein tatsächliches Zuhause gibt. Wir sind im Moment in einem 25-Familien-Tierheim. Alle Familien schlafen auf Kojen in einem großen Raum und wir können nur von 6pm bis 8am da sein. Aber Tenny ist nie zufrieden mit unserer Umgebung. Sein Bellen ist unaufhörlich geworden und er ist schnippisch. Ich glaube nicht, dass er sich beruhigen wird, bis wir wieder in einer Wohnung sind. Dann muss er nicht durch die ganze Stadt rennen, um seine Familie vor der Welt zu schützen, was nicht die Aufgabe eines Hundes ist.

Ich weiß, dass es ihm gegenüber unfair ist. Wir versuchen, ihm all die Liebe zu geben, die wir können, und ihm zu helfen, sie durchzuarbeiten. Mein Mann und ich haben tatsächlich darüber gesprochen, ob wir ihn zurück ins Pfund bringen müssen. Wir können uns keine Klage leisten und wollen nicht riskieren, dass er niedergeschlagen wird, wenn er jemanden beißt. Aber ich sagte zu meinem Mann: „Wir geben unsere Familie nicht auf.“ Wir arbeiten daran, in eine Wohnung zu kommen und werden sehen, wie er sich beruhigt, wenn er wieder seinen eigenen Raum zum Schutz hat.

Richard Dyer, 52, Seattle

Richard Dyer mit seinen Frettchen Ricky und Tiny in Seattle. Foto: Annabel Clark / The Guardian

Meine beiden Frettchen heißen Ricky und Tiny. Ich habe Ricky seit fünf Jahren. Ich rettete ihn, als ich jemanden sah, der ihn auf der Straße ging und ihn an einer Kette herumriss. Und ich hatte Tiny seit fast drei Jahren und rettete ihn, nachdem ihn jemand in den Wald geworfen hatte. Sie waren beide anfangs ängstlich, weil sie behandelt worden waren, aber jetzt sind sie an der Leine und in der Katzentoilette ausgebildet.

Ich wollte Frettchen als Haustiere, seit ich ein Kind war. Ich bin in Fort Payne aufgewachsen, Alabama, und wir hatten sie auf unserem Land, aber sie waren so schnell, dass man sie nie fangen konnte.

Ich bin seit etwas mehr als einem Jahr obdachlos; es ist nicht das erste Mal, aber es ist das erste Mal seit langer Zeit. Meine Frau und ich lebten in einer Wohnung und die Miete stieg um 150 Dollar. Wir konnten es uns nicht leisten und hatten keinen Ort, an den wir gehen konnten, also hatten wir keine andere Wahl. Im Moment wohnen wir in einem Zelt. Ich komme in die Innenstadt, wenn die Frettchen kein Essen mehr haben.

Richard Dyer: ‚Sie kommen jedes Mal auf mich zu, wenn ich anrufe, und Tiny ist mir immer auf den Fersen, er lässt mich nie aus den Augen.‘ Foto: Annabel Clark / The Guardian

Die meisten Tierheime erlauben keine Tiere. Aber ich würde meine Familie sowieso keiner unterwerfen – sie sind voller Drogen und Krankheiten und Läuse. Wir sind in einem sanktionierten Camp, das von mehreren Agenturen unterstützt wird, und wir haben Strom. Wir zahlen $ 60 pro Monat, um dort zu sein, und unsere Nachbarn im Camp lieben die Frettchen.

Vor einiger Zeit wurde bei mir bipolar diagnostiziert und ich war selbstmörderisch. Aber seit ich diese Frettchen habe, hatte ich keine Selbstmordtendenzen. Sie lindern meinen Stress. Sie kommen jedes Mal auf mich zu, wenn ich anrufe und Tiny ist mir immer auf den Fersen, er lässt mich nie aus den Augen. Meine Lieblingssache an ihnen ist, wie sie miteinander spielen. Sie können nicht voneinander getrennt sein; Ihre Bindung ist großartig.

Ryan Mikesell, 37, Hillsboro, Oregon

Ryan Mikesell lebt mit seinen Haustieren in einem Wohnmobil in Hillsboro, Oregon. Foto: Annabel Clark / The Guardian

Wenn ich mich von Angst überwältigt fühle, klettert mein Mini-Labradoodle Josie auf meine Brust, um mich zu beruhigen. Sie wird kein Nein als Antwort akzeptieren. Sie wird so sein, „Mach weiter, sag mir, ich soll aussteigen. Ist mir egal.“ Ich habe PTBS und ihr Tun, das ist ein Erdungsmechanismus für mich. Ich fühle Dinge und sie spürt es einfach. Sie ist wie mein Seelenverwandter in Hundeform. Meine Therapeutin liebt sie.

Meine Tiere sind meine Familie. Der älteste ist Jamie, ein Jack Russell-Chihuahua, den ich vor elf Jahren bekommen habe, als ich mit meinem Ex-Partner in einem Haus lebte. Jamie hatte zwei Würfe und ich habe drei ihrer Welpen gehalten. Insgesamt habe ich fünf Hunde und meine Katze Buddy, die ich vor neun Jahren verlassen in einer Gasse gefunden habe.

Ich bin seit acht Jahren obdachlos. Ich bin in Olympia, Washington, aufgewachsen, aber meine Eltern waren sehr missbräuchlich und ich wollte nicht in ihrer Nähe sein, also ging ich nach Oregon. Ich habe Agoraphobie und schwere Angstzustände. Ich habe auch Diabetes und brauche einen Kühlschrank, damit ich gesund essen kann. Ich lebe in einem Wohnmobil, das ich nirgendwo dauerhaft parken kann. Früher war es so, dass Sie, solange Sie Ihr Fahrzeug regelmäßig bewegen, an vielen Orten parken können. Aber seit dem Amtsantritt des neuen Bürgermeisters von Portland können Sie ein Ticket bekommen und in 20 Minuten abgeschleppt werden. Ich rief auf Facebook an und sagte, ich brauche sechs Monate lang einen Parkplatz und eine Frau bot mir ihre Einfahrt an, wo ich jetzt bin.

Ryan Mikesell: Meine Hunde sind meine Verantwortung und es gibt keine Möglichkeit, einen von ihnen loszuwerden.‘ Foto: Annabel Clark / The Guardian

Die Verantwortung für die Pflege meiner Haustiere hält mich manchmal am Leben. Jamie brachte ihren zweiten Wurf im Wohnmobil zur Welt. Sie zu füttern machte sie krank und ich musste mit einer Flasche übernehmen. Ich brauchte eine Stunde, um alle fünf Welpen zu füttern, und ich musste es Tag und Nacht jede zweite Stunde tun. Es war wahnsinnig anstrengend und dauerte ein paar Monate. Meine Freunde versuchten zu helfen, aber die Welpen würden für niemanden außer mir essen. Ich glaube, sie wurden eingeprägt, weil ich bei der Geburt war.

Wir schlafen alle zusammen auf meinem Bett. Sie haben jeweils ihren Platz und wechseln sich gerne auf dem Kissen neben mir ab. Jamie hat immer Vorlieben, weil sie die Chefin ist; Jeder respektiert sie. Sie haben alle so unterschiedliche Persönlichkeiten. Josie ist definitiv der Eisbrecher, wenn wir neue Leute kennenlernen. Ich verbringe so viel Zeit mit ihnen, dass ich viele ihrer Manierismen gelernt habe. Ich kann irgendwie sagen, was sie denken, und ich bringe meine Freunde oft zum Lachen, indem ich vorgebe, ihre Stimmen zu tun.

Ich habe eine Gesundheitsfinanzierungskreditkarte für Notfall-Tierarztrechnungen. Es hat sich gerade ausgezahlt und ich flippe bei dem Gedanken an eine andere Rechnung aus. Aber meine Hunde sind meine Verantwortung und ich würde auf keinen Fall einen von ihnen loswerden.

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